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세대교체 '뉴 삼성' 시동…'이재용 사람' 전면 포진할 듯(종합)

송고시간2017-10-15 21:02

이제 삼성 부회장은 이재용 1명만 남아

(서울=연합뉴스) 정성호 기자 = 권오현 삼성전자 부회장의 전격 사퇴 선언으로 삼성 그룹에 대대적인 인사·조직 개편의 방아쇠가 당겨졌다.

15일 재계에 따르면 이번 인사와 조직 개편에서는 구속수감 중인 이재용 삼성전자 부회장의 경영 철학과 색채가 전폭 반영될 전망이다.

권 부회장 사퇴의 함의는 단지 주요 경영진 중 한 명의 퇴진에 그치지 않는다. 이 부회장과 함께 삼성그룹 내에서 유이(唯二)하게 '부회장' 직함을 달고 있는 인사였다는 점에서다.

3년 넘게 투병 중인 이건희 삼성 회장을 제외하면 직급상으로는 가장 선임자였던 것이다. 특히 작년 말 삼성 미래전략실 해체로 최지성 부회장(전 미래전략실장)이 물러나면서 그룹 내에서 부회장 직함을 가진 사람은 둘로 줄었다.

이수빈 삼성생명 회장이 있긴 하지만 실제 경영에는 관여하지 않는 상징적인 자리다. 윤부근 CE(소비자가전)부문장이나 신종균 IM(인터넷모바일)부문장은 모두 사장이다.

따라서 권 부회장이 물러날 경우 이재용 부회장은 그룹 내에서 가장 직급이 높은, 사실상의 '1인자'가 된다.

여기에 '최순실 사태'를 거치면서 역설적으로 이 부회장의 그룹 내 위상은 더 높아졌다.

그전까지는 투병 중이긴 해도 이건희 회장의 영향력과 존재감을 의식하지 않을 수 없었지만, 최순실 사태를 거치며 이 부회장이 그룹 총책임자로서 고초를 겪으며 '차기' 경영자의 이미지를 씻어냈다.

실제 이 부회장은 2014년이나 2015년 연말 사장단 인사 때 부친의 인사를 존중해 필요한 최소한의 범위에서 소폭 인사를 하는 데 그쳤다.

하지만 이번에 단행될 인사는 성격이 달라질 것이란 관측이 무성하다. 조직 쇄신 차원에서 수년간 재임해온 경영진이 대거 물러나고 젊은 피가 대폭 수혈될 거란 얘기다.

본격적인 '이재용의 인사'가 이뤄질 것이란 분석이 많다.

권오현 부회장도 사퇴의 변에서 "급격하게 변하고 있는 IT 산업의 속성을 생각해 볼 때, 지금이 바로 후배 경영진이 나서 비상한 각오로 경영을 쇄신해 새 출발할 때"라며 세대 교체의 필요성을 강조했다.

이와 관련해 삼성 관계자는 "오너에게는 모든 사람이 다 자기 사람"이라며 "경영자에게는 계파가 있을 수 있어도 오너에게는 그런 게 없다"고 말했다.

그럼에도 재계에서는 대체로 이번 인사를 통해 이 부회장의 신임이 두터운 인사들이 경영 전면에 포진하게 될 것으로 보고 있다.

실제 미래전략실 전략팀에서 전자 계열사 전략을 총괄했던 김용관 부사장이 6개월여간의 안식을 끝내고 최근 삼성전자로 복귀했다.

이 부회장의 신임이 각별한 것으로 알려진 정현호 전 미전실 인사지원팀장(사장)의 복귀설도 거론된다. 그는 최순실 사태에 직접 연루되지 않았지만 미전실 해체 때 다른 팀장과 함께 일괄 퇴진했다.

여기에 60대가 주축인 경영진도 대거 50대 사장들로 교체될 수 있다는 관측도 나온다.

권오현 부회장 후임으로 유력하게 거론되는 김기남 반도체총괄 사장의 승진은 이르면 금주 중 이뤄질 전망이다. CE(소비자가전)부문의 김현석 사장, IM(인터넷모바일)부문의 고동진 사장 등도 차세대로 유력하다는 시각이 있다.

최치훈 삼성물산 사장
최치훈 삼성물산 사장

GE 출신인 최치훈 삼성물산 사장도 글로벌 경영 감각이나 능력 등을 이 부회장이 각별히 평가하는 것으로 알려졌다.

이와 별개로 삼성전자 이사회 의장에 사내이사가 아닌 사외이사나 외국인이 기용될 가능성도 일각에서 제기된다. 3월 삼성전자 정관 개정으로 사외이사도 이사회 의장에 오를 수 있게 됐기 때문이다.

김기남 삼성전자 반도체총괄 사장
김기남 삼성전자 반도체총괄 사장

이와 관련해 삼성전자 관계자는 "당시 사외에게도 길을 터준다는 차원에서 정관을 고쳤다"며 "원론적 차원의 조치로 알고 있다"고 말했다.

대폭적인 인사와 함께 조직 개편 가능성도 거론된다.

미전실 해체 이후 그룹 전반을 통할하고 관장할 컨트롤타워가 사라졌기 때문이다. 이는 미전실의 대관·기획 등 일부 업무가 탈법·권한 과잉 논란을 일으키며 여론의 질타를 받는 데 대한 극약처방이었다.

그러나 그렇다고 해도 계열사 간 업무 조정, 미래 사업전략 수립, 신규 수종사업 발굴, 전략적 M&A(인수합병), 감사·경영진단 등 미전실의 순기능은 여전히 필요한 상황이다.

이에 따라 미전실처럼 법적 근거 없이 권한을 행사하는 조직이 아니라 합법의 틀 안에서 계열사 업무를 거중조정할 기능의 필요성이 대두되고 있다.

특히 총수마저 부재한 상황에서 이런 인적 공백을 메울 방법은 시스템의 힘뿐이다. 체계적이고 조직적으로 총수의 의사결정을 뒷받침할 조직·기능이 필요하다는 얘기다.

권 부회장도 퇴임의 변에서 "미래의 흐름을 읽어 새로운 성장 동력을 찾는 일은 엄두도 내지 못하고 있다"고 우려하며 이런 기능의 조속한 정상화를 에둘러 촉구했다.

미전실 해체 이후 한때 삼성전자의 지주회사 전환이 유력하게 점쳐진 것도 지주회사로 전환할 경우 합법적인 틀 안에서 삼성전자가 전자 부문 계열사들의 맏형 노릇을 할 수 있기 때문이었다.

하지만 지난 4월 삼성전자가 지주회사 전환 카드의 폐기를 선언하면서 이 방안은 물 건너갔다.

삼성 안팎에서는 지주회사 형태는 아니지만 삼성전자와 삼성생명, 삼성물산 등 3개 주력 계열사를 중심으로 전자·금융·제조 부문 계열사들이 재편되는 소그룹 체제로의 전환이 많이 거론된다.

인사·조직 개편의 시기도 관심이다. 통상 삼성 그룹은 12월 초 계열사 사장단 인사를 해왔다. 하지만 올해는 10월 초 권 부회장의 퇴진 선언이 터져 나오면서 이미 인사 논의에 물꼬가 트인 상황이다.

여기에 지난해 사장단 인사를 건너뛰면서 인사 수요는 이미 포화점에 도달한 상태다. 이재용 부회장 구속수감 사태로 이미 조직이 1년 가까이 붕 뜬 상태였다는 점에서 시급한 안정화도 절실하다.

11월 조기 인사설의 배경들이다. 일각에선 이보다 더 빠른 이달 31일 이사회 때 인사가 날 수 있다고도 본다.

삼성전자 관계자는 "권 부회장의 후임자 인선을 위해서도 이미 인사가 시급한 상황"이라며 "다만 지금은 정해진 것이 아무것도 없다"고 말했다.

[그래픽] 권오현 삼성전자 부회장, 경영일선 퇴진 선언
[그래픽] 권오현 삼성전자 부회장, 경영일선 퇴진 선언


sisyphe@yna.co.kr

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