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[카드뉴스] "스타트업 성장에 큰 걸림돌은 한국의 문화다"

송고시간2017-10-15 15:00

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<<시각장애인 음성정보 지원을 위한 텍스트입니다>>

"먼저 시작해도 뺏기면 끝"

끊임없이 이어지는 스타트업 베끼기 논란

인기유료앱 1위를 차지한 '구닥'이 최근 표절로 속앓이를 했습니다. 일회용 필름카메라를 구현한 기능을 경쟁사가 비슷하게 베껴 출시했기 때문인데요.

*앱: 스마트폰 등에 다운받아 사용할 수 있는 응용프로그램.

구닥 제작사는 "시장 선도 기업이 신생 업체의 제품을 카피캣하는 것에 실망스럽다"고 밝혔죠. 논란이 불거지자 경쟁사는 결국 사과와 함께 앱을 삭제 조치했습니다.

*카피캣(copycat) : 인기를 끌고 있는 제품을 똑같이 모방하는 행위

이처럼 기존 제품을 따라 하는 카피캣이 스타트업 업계에서 반복되고 있습니다.

지난 9월엔 퀴즈와 심리 테스트 등으로 유명한 플랫폼 봉봉이 비판을 받았습니다. 타 스타트업 챗봇 서비스의 기획, 내용, 디자인을 베꼈다는 의혹을 받았기 때문입니다.

*챗봇 : 인공지능, 규칙 등을 통해 사용자와 대화를 나눌 수 있도록 만들어진 프로그램

봉봉 대표는 "테스트용으로 시도했던 것"이라 해명하고 직접 사과했습니다. 이후 서비스를 중단하며 사건은 일단락됐죠.

작년 5월에는 카메라 앱 '싸이메라'가 문제가 됐습니다. '아날로그 필름' 앱 필터와 유사하다는 지적을 받고 해당 필터를 삭제했죠.

카피캣은 저작권법, 특허법이나 부정경쟁방지법 위반에 해당할 수 있습니다.

*부정경쟁행위 : 널리 인식된 성명, 상호, 상표, 포장 등과 동일하거나 유사한 것을 사용한 상품을 판매하는 등 타인의 상품과 혼동하게 하는 행위

"특허권 분쟁은 해당 기업 및 투자자에게 경영상 어려움, 소송 비용 지출 등 피해를 초래하는 것으로 나타났다" 자료 / 2016년 5월, 현대경제연구원, ‘국내외 스타트업 현황과 시사점’

하지만 법적 대응은 쉽지 않습니다. 설립한 지 오래되지 않은 신생 벤처기업 입장에서 분쟁은 비용부담이 크고 경영상 어려움에 처할 가능성이 높기 때문이죠.

"과연 법으로 해결될 문제일까. 한국의 문화는 스타트업 성장에 큰 걸림돌이 된다. 대기업은 스타트업의 서비스를 대단하게 여기지 않는다"

"구글이나 페이스북 등이 스타트업을 인수하는 진정한 이유는 그 서비스를 만든 철학을 사기 위해서이다"

-2016년 7월, 번역 스타트업 '플리토' 대표 페이스북 일부

전문가들은 스타트업 서비스 가치를 무시하는 문화가 문제라고 지적합니다. 스타트업을 적극 인수하는 해외와 달리 국내는 '똑같이 만들면 된다'고 생각한다는 겁니다.

스타트업 서비스를 베껴도 된다는 인식이 바뀌지 않으면 카피캣 논란은 지속될 수밖에 없죠. 인수, 투자 등 스타트업과 함께할 방법에 대한 고민이 필요하지 않을까요.

(서울=연합뉴스) 박성은 기자·최효훈 정예은 인턴기자

junepen@yna.co.kr

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