연합뉴스 본문 바로가기 메뉴 바로가기

연합뉴스 최신기사
뉴스 검색어 입력 양식

국내 캐릭터산업 50년…둘리부터 라이언까지 '무럭무럭'

송고시간2017-10-07 13:15

1990년대 1천억원대서 지난해 11조원 넘어서

카카오프렌즈
카카오프렌즈

(서울=연합뉴스) 이웅 기자 = 요즈음 국내 캐릭터 시장은 갈기 없는 수사자 '라이언'이 대세다.

라이언이 이끄는 카카오프렌즈는 2012년 모바일메신저 카카오톡의 이모티콘으로 등장한 뒤 휴대폰 케이스, 초콜릿, 신발, 장신구, 텀블러, 인형, 이어폰, 휴대용 스피커 등 다양한 캐릭터 상품으로 만들어지면서 최근 선풍적인 인기를 끌고 있다.

한국콘텐츠진흥원이 지난해 실시한 캐릭터 선호도 조사에서 카카오프렌즈는 수년간 인기 정상을 지켜온 '뽀로로'를 제치고 1위로 올라섰다.

지난해 뒤늦게 카카오프렌즈에 합류한 라이언은 무뚝뚝한 표정이지만 내면은 소녀처럼 여리고 섬세해서 갈기가 없는 게 콤플렉스다.

아기공룡 둘리
아기공룡 둘리

카카오프렌즈는 리더격인 라이언 외에 토끼옷을 입은 단무지인 '무지', 무지를 따라다니는 작은 악어 '콘', 유전자 조작 복숭아 '어피치', 토끼 간을 찾아 무지를 뒤쫓는 두더지 '제이지', 부잣집 잡종견 '프로도', 단발머리의 새침한 고양이 '네오', 겁 많고 소심한 오리 '튜브' 등 8개의 캐릭터로 이뤄져 있다.

하나같이 어딘지 모자라고 결핍이 있는 캐릭터라는 점이 더욱 친근감을 주고 사람들을 끈다는 평가다.

국산 캐릭터의 원조로는 흔히 반세기 전인 1967년 제작된 국내 첫 장편 애니메이션 '홍길동'의 주인공인 '홍길동'을 꼽는다. 그 뒤로 '고인돌'(1972), '주먹대장'(1973), '태권V'(1976), '독고탁'(1976), '까치'(1983) 등 사랑을 받은 캐릭터들이 등장했다.

그중에서도 가장 큰 성공을 거둔 것은 1983년 김수정 작가의 만화 '아기공룡 둘리'에서 탄생한 '둘리'로 국내 캐릭터산업에 이정표를 만들었다.

라이언
라이언

하지만 1990년대까지도 국내 캐릭터 시장은 '미키마우스', '도널드 덕', '톰과 제리', '핑크팬더', '심슨가족', '슛돌이', '드래곤볼' 등 직배사들이 유통하는 미국과 일본 캐릭터들이 주를 이뤘다.

그러다 1997년 외환위기 이후 인터넷 보급과 함께 '마시마로'(2000), '졸라맨'(2000), '뿌까'(2000) 등 다양한 캐릭터들이 대중적인 인기를 끌면서 국내 캐릭터산업은 본격적인 성장기를 맞았다.

1990년대 중반까지도 연간 1천억원대에 머물던 국내 캐릭터 시장은 1990년대 말 1조원대로 커졌다.

마시마로
마시마로

[연합뉴스 사진자료]

2003년 웹툰 서비스가 시작되고 2005년 '아이들의 대통령(뽀통령)'이란 별명을 얻은 '뽀로로'가 등장하면서 국내 캐릭터산업은 비약적으로 성장했으며, 그해 '국산 애니메이션 총량제' 시행으로 발전을 위한 제도적 발판을 마련했다.

이어 '타요'(2010), '라바'(2011), '로보카폴리'(2011), '터닝메카드'(2014) 등이 등장했다.

그리고 스마트폰 문화가 정착되면서 '라인프렌즈'(2011), '카카오프렌즈'(2012)와 같은 모바일 캐릭터들이 새로운 주인공으로 부상했다.

국내 캐릭터산업 규모(매출액)는 2015년 10조807억원으로 처음 10조원을 넘어섰으며 지난해는 전년보다 9.7% 늘어난 11조573억원으로 성장했다.

11년 전인 2005년(2조759억원)에 비하면 5배 이상으로 커졌으며, 연평균(CAGR) 16% 이상 꾸준히 성장해왔다.

캐릭터산업은 지난해 국내 전체 콘텐츠 매출액(105조7천237억원)의 10.5%를 차지하는 등 문화콘텐츠 산업의 핵심 분야로 자리 잡았다.

뽀로로
뽀로로

[연합뉴스 사진자료]

abullapia@yna.co.kr

댓글쓰기
에디터스 픽Editor's Picks

영상

뉴스
댓글 많은 뉴스