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원심력 커진 바른정당, 통합론 재등장에 전대 무산론도 솔솔

일부 의원 개별탈당 가능성도 거론

(서울=연합뉴스) 배영경 이신영 기자 = 바른정당이 오는 11월 전당대회에서 지도부를 선출해 새 출발을 하기로 했지만 최근 들어 당내 원심력이 부쩍 커지면서 전대 무산론까지 거론되는 등 어수선한 분위기다.

이혜훈 전 대표의 낙마로 지도부 공백 사태가 생긴 후 당내에서는 자유한국당과의 '보수통합론'과 독자생존을 모색하는 '자강론'이 첨예하게 대립했지만, 극적으로 '11·13 전당대회' 개최로 의견이 모아짐에 따라 통합론은 수면 아래로 가라앉은 상태였다.

하지만 최근 전대 후보군 '기근' 속에 일부 의원들의 개별탈당 가능성이 거론되면서 일각에서 통합론이 재등장하고, 심지어 전대가 무산될 수 있다는 위기감마저 고개를 들고 있다.

원심력 커진 바른정당, 통합론 재등장에 전대 무산론도 솔솔 - 1

애초 당내에서는 11월 전대 개최가 결정될 때부터 출마할 이렇다 할 인물이 없어 '맥빠진' 전대가 될 것이라는 관측이 제기됐었다.

유승민·김세연·김용태·박인숙·하태경 의원 등이 자천타천 후보군으로 거론되고는 있지만, 이중 현재까지 출마 의지를 공식적으로 밝힌 사람은 하 의원 1명뿐이다.

이런 상황에서 일부 의원의 개별탈당 가능성까지 거론되면서 전대를 통해 당을 단일대오로 재정비하려던 계획에 차질이 빚어질 수 있다는 우려가 나오고 있다.

당 핵심 관계자는 22일 연합뉴스와의 통화에서 "최근 들어 당내 단결력이 와해하고 점점 태풍 속으로 휩쓸리는 분위기"라면서 "가령 추석 연휴를 앞뒤로 탈당 같은 일이 생기면 사실상 전대를 할 필요가 없어지는 것"이라고 말했다.

전날 김명수 대법원장 인준동의안 표결 결과는 당내 심상치 않은 분위기를 단적으로 보여준 것이란 분석도 많다.

바른정당이 표결에 앞서 의원총회를 열어 '김명수 반대'를 당론으로 채택했지만, 하 의원이 표결 직후 찬성표를 던진 사실을 공개하면서 의원들 사이에 불만이 터져 나왔다.

이와 관련해 주호영 대표 권한대행 겸 원내대표는 전날 국회에서 기자들과 만나 "별난 사람과는 당을 같이 하기 어렵지 않겠느냐"고 말하기도 했다.

원심력 커진 바른정당, 통합론 재등장에 전대 무산론도 솔솔 - 2

당내 원심력이 거세질수록 타당과의 통합 논의는 속도가 붙을 수밖에 없다.

20석인 바른정당에서 단 한 명이라도 탈당할 경우 원내교섭단체의 지위가 무너지고 국회 내 위상도 급속도로 약화되게 된다.

이런 가운데 통합의 대상으로는 국민의당보다는 '한 집안'이었던 한국당에 더 무게가 실리는 게 사실이다.

바른정당 '창업주' 격인 김무성 의원의 생일이었던 지난 20일에도 한국당과 바른정당 내 '통합파' 의원 등이 모여 식사했고, 이 자리에서 자연스럽게 관련 대화가 오간 것으로 알려졌다.

만약 양당 간의 통합이 성사될 경우 제1 야당로서의 원내 입지가 더욱 공고해지며 대여(對與) 전투력이 지금보다 강화된다는 강점이 있지만, 애초 '개혁보수'를 지향했던 창당 정신은 무색해질 수 있다는 비판을 피하기는 어려울 것으로 보인다.

상대적으로 가능성이 작지만 국민의당과의 통합 내지 연대 가능성도 조금은 열려있다.

일각에선 최근 두 당의 의원들이 함께 출범시킨 '국민통합포럼'이 일단 정책연대에 방점을 두고 있지만 향후 통합의 플랫폼으로서 역할도 할 수 있다는 관측을 제기하기도 한다.

만약 바른정당과 국민의당이 손을 맞잡는다면 주요 국면마다 원내에서 더 확실한 '캐스팅보터'로서의 위력을 발휘하며 존재감을 과시할 수 있을 것으로 보인다.

하지만 보수진영 일각에서 국민의당이 '더불어민주당의 2중대'라는 비판까지 종종 나오는 상황을 감안하면 양당이 한배를 타기는 쉽지 않을 것이라는 전망이 우세하다.

ykbae@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/09/22 11:12 송고

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