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면역세포 분화 돕는 '마이크로RNA' 찾았다

연세대·생명연 연구팀 "암 백신 개발에 기여"

(대전=연합뉴스) 박주영 기자 = 우리 몸속 면역세포인 T세포는 바이러스, 박테리아, 그리고 암세포 등 병든 세포를 처리하는 역할을 한다.

T세포의 일부는 기억 T세포로 분화되는데, 기억 T세포는 한번 만난 병원균을 기억해 다음에 다시 만났을 때 이 병원균을 없애는 등 더 강하고 빠른 면역반응을 나타낸다.

하지만 만성 감염성 질환자나 암 환자에서는 이런 기억 T세포가 제대로 형성되지 않는다.

난치성 감염병 백신, 항암 면역 백신 개발을 위해서는 효과적으로 기억 T세포의 분화를 유도할 수 있는 기술이 필요하다.

한국연구재단은 연세대 하상준 교수·한국생명공학연구원 김태돈 연구원 공동 연구팀이 '마이크로RNA-150'이 기억 T세포의 분화를 조절하는 기능이 있음을 새롭게 규명했다고 19일 밝혔다.

왼쪽부터 하상준 교수·김태돈 연구원 [한국연구재단 제공=연합뉴스]
왼쪽부터 하상준 교수·김태돈 연구원 [한국연구재단 제공=연합뉴스]

마이크로RNA(miRNA)는 세포 내 아주 작은 생체물질로, 유전자가 과도하거나 부족하게 발현되지 않도록 제어하는 역할을 한다.

연구팀은 마이크로 RNA-150이 기억 T세포 형성에 필요한 유전자를 발현하게 하는 전사인자인 'Foxo1' 단백질 발현을 억제해 기억 T세포로 분화하지 못하도록 막는다는 것을 밝혀냈다.

실제 마이크로RNA-150이 결핍된 생쥐에 바이러스를 감염시키자 정상 생쥐에 비해 기억 T세포로의 분화가 가속화된 것으로 나타났다.

Foxo1 단백질이 과발현된 T세포에서도 기억 T세포의 분화가 활발하게 일어났다.

마이크로 RNA-150이 결핍된 기억 T세포를 생쥐에 이식하면, 이미 노출된 적이 있는 항원을 가진 바이러스의 감염이나 암세포의 증식이 강하게 억제되는 것으로 나타났다.

하상준 교수는 "C형 간염, 에이즈, 결핵 등 감염성 질환에 대한 예방 백신과 항암 백신 치료제 개발에 기여할 것"이라고 기대했다.

이번 연구는 과학기술정보통신부·한국연구재단 기초연구사업, 보건복지부·보건산업진흥원 감염병위기대응기술개발사업의 지원을 받았다. 연구 결과는 국제학술지 '셀 리포트'(Cell Reports) 지난 12일 자에 실렸다.

jyoung@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/09/19 15:37 송고

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