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北 수소탄 주장 확증안됐다…"원자탄과 수소탄 중간단계일 듯"

`사진 공개 후 폭발력 과시'는 수소탄 추측 유도 심리전일 수도
"방사능 시료로만 확증 가능…6차 폭발력은 원자탄으로도 쉽게 만들어"
시료 포집에 대한 北의 강박적 봉쇄는 사진 공개와 모순…"진짜 진전도는 감추고 싶은 듯"

(서울=연합뉴스) 윤동영 기자 = 북한의 수소탄 폭발 시험 주장에 대해 분석가들은 회의적이며 이번 핵무기는 원자탄에서 수소탄으로 가는 중간 단계일 것으로 추정하고(probably) 있다고 뉴욕타임스가 5일 자에서 보도했다.

핵무기는 폭발력 등급에 따라 가장 기본적인 내폭(implosion) 원자탄에서부터 증폭(boosted) 원자탄, 다층(layered) 원자탄, 수소탄 등 4가지로 분류된다고 신문은 설명하고 "북한의 핵무기 설계가 현재 2단계에 있다는 전문가들도 있고 3단계에 진입한 것으로 보는 전문가들도 있다"고 전했다.

미국과 옛 소련의 초기 핵무기 시험을 기준으로 가장 기본적인 내폭 원자탄의 폭발력(히로시마 투하 원자탄)을 1로 봤을 때 2단계는 그 3배, 3단계는 25배, 마지막 진짜 수소탄은 1천 배에 이르며 "북한이 이른 시일에 '진정한' 수소탄 개발에 성공할 것 같지는 않지만 그 방향으로 열심히 노력하고 있다고 전문가들은 말한다"고 신문은 덧붙였다.

기본형 원자탄은 우라늄이나 플루토늄의 핵분열을 이용한 것이고, 증폭 원자탄과 다층 원자탄은 중수소와 3중수소 같은 열핵 연료를 원자탄의 핵심부에 넣거나 원자탄 핵심 주변에 열핵 연료를 여러 겹 둘러싼 것이며, 수소탄은 원자탄 옆에 다량의 열핵 연료 캡슐을 두는 방식이다.

미국이 1954년 비키니 섬에서 시험한 수소탄의 위력은 히로시마와 나가사키에 투하한 원자탄 2개를 포함해 제2차 세계대전 때 사용된 폭발물을 모두 합한 것보다 컸다.

노르웨이지진연구소(NORSAR)는 북한의 제6차 핵 시험이 전 세계적인 충격파를 던지긴 했지만 북한의 주장대로 진짜 수소탄인지는 아직 알 수 없다고 말했다고 신문은 전했다.

"일반적으로 폭발력이 커지는 만큼 북한의 수소탄 주장의 신뢰도는 올라간다고 말할 수 있으나, 앞으로 수주 사이에 지하 핵시험장에서 새 나오는 방사능 물질과 같은 다른 증거를 입수해야 핵무기 종류를 확증할 수 있다"고 NORSAR는 밝혔다.

제6차 핵 시험의 폭발력은 5차 때의 4-16배에 이르는 것으로 전문가들은 보고 있다. 그러나 "핵 시험 폭발력을 늘리는 방법은 여러 가지 있기 때문에" 외부 전문가들이 분석하는 데 어려움이 있다고 신문은 말했다.

군사 전문매체 제인스 디펜스 위클리(JDW)도 로버트 켈리 전 국제원자력기구(IAEA) 사찰국장의 말을 인용, 이번 핵 시험으로 인한 지진 규모로 미뤄 폭발력이 50-100kt이거나 이보다 더 클 수 있지만, 이런 정도의 지진은 "핵폭탄의 설계에 관해 아무 것도 증명해주지 못한다"고 전했다.

켈리 전 국장은 "지하 핵 시험에서 100kt 정도의 폭발력은 증폭 원자탄이 아닌 단순 분열탄으로도 손쉽게 만들어낼 수 있"는 만큼 "이번 것이 (폭발력 만으로) 열핵탄(수소탄)이라고 결론 내리기는 이르다"고 말했다.

그는 북한이 시험에 앞서 실물 같은 수소탄 모형 사진을 공개한 뒤 큰 폭발력을 과시하는 방식을 사용한 것에 대해, 자신들이 수소탄 설계를 완성한 것처럼 외부 세계가 "억측(rampant speculation)"토록 만들 의도였다면 대체로 성공한 셈이라고 말했다. 그러나 열핵탄 제조 성공 여부는 지하 시험장에서 나온 방사능 시료 분석을 통해서만 확인할 수 있다고 그는 강조했다.

이런 점에서 북한이 지난 5차례 핵 시험중 4차례는 완전 밀봉을 통해 외국의 군사 분석가들이 열핵 반응과 핵연료로 사용된 플루토늄이나 우라늄의 설계에 대한 명확한 증거를 수집하는 것을 막아온 것은 "이상한 일"이라고 그는 지적했다.

수소탄이라고 주장하는 모형 사진을 공개하는 행태와 그것을 확증할 수 있는 방사능 물질에 대해선 포집이 불가능할 정도로 "강박적으로 밀봉"하는 행태는 서로 정반대되는 것으로, "핵폭탄 개발의 진정한 진전도를 외부에 숨기고 싶어하는 표시"라고 그는 분석했다.

북한의 지하 핵 시험장에서 나온 방사능 시료를 미국의 항공기가 신속하게 포집할 수 있다면 핵폭탄의 특성에 대한 두말 할 필요없는 지표가 될 수 있지만 포집에 실패할 경우 "북한은 자신들이 하고 싶은 대로 주장을 내놓고 불확실성과 두려움을 만들어 낼 수 있게 될 것"이라고 켈리 전 국장은 말했다.

[그래픽] 수소폭탄·원자폭탄 어떻게 다른가
[그래픽] 수소폭탄·원자폭탄 어떻게 다른가
(평양 조선중앙통신=연합뉴스) 북한 김정은 노동당 위원장이 '핵무기 병기화 사업'을 현지지도했다고 조선중앙통신이 3일 보도했다. 김 위원장 뒤에 세워둔 안내판에 북한의 ICBM급 장거리 탄도미사일로 추정되는 '화성-14형'의 '핵탄두(수소탄)'이라고 적혀있다. 2017.9.3
[국내에서만 사용가능. 재배포 금지. For Use Only in the Republic of Korea. No Redistribution]
photo@yna.co.kr
(평양 조선중앙통신=연합뉴스) 북한 김정은 노동당 위원장이 '핵무기 병기화 사업'을 현지지도했다고 조선중앙통신이 3일 보도했다. 김 위원장 뒤에 세워둔 안내판에 북한의 ICBM급 장거리 탄도미사일로 추정되는 '화성-14형'의 '핵탄두(수소탄)'이라고 적혀있다. 2017.9.3
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ydy@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/09/05 14:13 송고

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