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남성 난임 환자 5년 새 55% 늘었다…여성 증가율 압도

송고시간2017-09-05 06:56

"사회적 인식 변화하면서 남성 진료 늘어난 영향"

[그래픽] 남성 난임 환자 5년 새 55% 급증
[그래픽] 남성 난임 환자 5년 새 55% 급증

(서울=연합뉴스) 김잔디 기자 = 전체 난임 환자 수가 늘어나는 가운데 특히 남성 난임 환자가 5년새 55%나 급증한 것으로 나타났다.

난임을 여성만의 문제로 인식했던 과거와 달리 최근에는 부부 공동의 문제로 받아들이면서 진단과 치료를 위해 병원을 찾는 남성이 증가했기 때문이라는 분석이 나온다.

5일 건강보험심사평가원에 따르면 지난해 남성 난임 환자(질병코드 N46) 수는 6만1천903명으로 2011년과 비교해 5년 새 55% 증가했다.

남성 난임 환자 증가
남성 난임 환자 증가

남성 난임 환자 진료 인원. 2017.09.05. [건강보험심사평가원 보건의료빅데이터개방시스템 제공=연합뉴스]

2011년 3만9천933명이었던 남성 난임 환자는 2015년에 5만명을 넘겼고, 지난해 6만명을 넘어서는 등 꾸준히 늘어나는 추세다.

같은 기간 여성 난임(질병코드 N97) 환자도 늘어나긴 했으나 증가 폭은 남성에 미치지 못했다.

난임으로 진료를 받은 여성 환자 수는 2011년 15만3천48명에서 지난해 15만7천207명으로 3%가량 증가했다.

난임이란 피임을 하지 않는 부부가 정상적인 관계에도 불구하고 1년 이내에 임신할 수 없는 경우를 칭한다. 지난해 전체 난임 환자(N46, N97) 수는 2011년 대비 13% 늘어난 21만9천110명으로 집계된다.

의료계에서는 전체 난임이 증가하는 데 대해 늦어진 결혼으로 임신을 시도하는 나이 자체가 고령화하고 있고, 과로와 스트레스에 시달리면서 임신 성공률이 떨어지기 때문으로 해석한다.

다만 남성 환자의 증가 폭이 여성보다 두드러진 것과 관련해선, 난임을 유발하는 환경적·신체적 요인 외에 사회적 분위기를 꼽기도 한다.

남성의 난임을 유발하는 무정자증 등의 질병이 급격하게 증가했다기보다는 임신 성공을 위해선 여성 뿐 아니라 남성도 진료를 받아야 한다는 인식이 형성됐기 때문이라고 설명한다.

고령 임신을 여성의 문제로 국한했던 것과 달리 남성 역시 나이가 들면서 정자의 수와 운동성이 감소하는 경향이 있는데, 최근 병원을 찾는 인원이 늘어나면서 통계에 잡히는 남성 환자가 증가했다는 것이다.

김대근 차병원 비뇨기과 교수는 "임신을 여성만의 문제로 인식했던 과거와 달리 최근에는 부부 공동의 문제로 판단하고 함께 방문하는 경우가 많다"며 "부부가 함께 진료를 받으면서 남성 환자가 증가세가 두드러진 것으로 보인다"고 말했다.

jandi@yna.co.kr

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