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"트럼프, '불체자 사냥꾼' 사면 전 수사중단 입김"

WP "세션스 법무에 불기소 요구했다 '부적절하다' 퇴짜"
도널드 트럼프 대통령(오른쪽)과 조 아파이오 전 마리코파 카운티 경찰국장[AP=연합뉴스]
도널드 트럼프 대통령(오른쪽)과 조 아파이오 전 마리코파 카운티 경찰국장[AP=연합뉴스]

(서울=연합뉴스) 김아람 기자 = 도널드 트럼프 미국 대통령이 법무장관에게 무리한 불법체류자 단속으로 재판에 넘겨진 경찰간부를 기소하지 않을 수 있는지 물었다고 미 일간 워싱턴포스트(WP)가 26일(현지시간) 보도했다.

전날 트럼프 대통령은 히스패닉계 불법체류자들을 다수 체포·구금해 인종차별 논란에 휘말려온 조 아파이오 애리조나주 마리코파 카운티 전 경찰국장을 사면했다.

WP가 인용한 소식통 3명에 따르면 올해 초 트럼프 대통령운 제프 세션스 법무장관에게 아파이오 전 국장의 불기소 가능성을 타진했으나 거절당했다.

당시 세션스 장관은 트럼프 대통령이 연방 법원이 관할하는 아파이오 전 국장 사건에 개입하는 것은 부적절하다고 설명했다. 아파이오는 지난 대선 기간 트럼프 대통령의 열렬한 지지자였다.

제프 세션스 미국 법무장관[AP=연합뉴스]
제프 세션스 미국 법무장관[AP=연합뉴스]

결국 트럼프 대통령은 아파이오가 유죄 선고를 받으면 사면할 계획을 세우고 재판을 그냥 진행하도록 했다고 WP는 전했다.

세라 허커비 샌더스 백악관 대변인은 이 같은 트럼프 대통령과 세션스 장관의 대화에 대해 "대통령이 행정부 변호사들과 법적인 사안을 논의하는 것은 자연스러운 일이며, 이번 일도 다를 게 없다"고 WP에 밝혔다.

아파이오 전 국장은 '인종 프로파일링' 기법을 동원, 히스패닉계 불법체류자들을 다수 체포·구금해 인종차별 논란에 휘말려온 인물이다.

그는 범죄 혐의점이 없는 불법체류 이민자를 구금해온 관행에 제동을 건 연방지방법원 명령에 불응, 자의적으로 이민법을 해석해 지속해서 불법체류자를 구금하도록 관할 경찰에 지시한 혐의로 기소됐다.

허리케인 '하비'에 나라의 관심이 쏠린 가운데 이뤄진 트럼프 대통령의 아파이오 전 국장 사면 단행에 민주당은 물론 일부 공화당 인사들도 비판하는 목소리를 내고 있다.

앞서 트럼프 대통령은 측근에 대한 러시아 내통설 수사를 지휘하던 제임스 코미 미국 연방수사국(FBI) 국장에게 수사를 중단하라는 취지의 말을 했다가 사법방해 논란으로 곤욕을 치른 바 있다.

코미 국장은 트럼프 대통령의 요구에도 수사를 강행하던 중 석연치 않은 이유로 해임됐다.

사법방해는 법 집행기관의 수사에 부정하게 영향력을 행사하는 범죄로 실제 수사 차질이 빚어지지 않더라도 그 시도만으로 처벌을 받는다.

rice@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/08/27 21:14 송고

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