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靑, 박기영 과기혁신본부장 비판론에…"인지하고 있었다"

靑관계자 "과거 과학기술보좌관 경험 중시해 박 본부장 임명한 것"
"중소벤처부 장관 금주 발표 못할 듯…인추위 검증 마지막 단계"

(서울=연합뉴스) 김승욱 박경준 기자 = 청와대는 8일 박기영 과학기술혁신본부장(차관급) 임명을 둘러싼 비판 여론에 대해 "관련 내용을 인지하고 있었다"는 입장을 밝혔다.

靑, 박기영 과기혁신본부장 비판론에…"인지하고 있었다" - 1

청와대 관계자는 이날 기자들과 만난 자리에서 "과학기술혁신본부장은 R&D(연구개발) 컨트롤 타워라 경험이 굉장히 중요한 자리"라며 "과거 과학기술보좌관으로 일해본 경험을 중시해 박 본부장을 임명한 것"이라고 말했다.

이 관계자는 '박 본부장의 이력을 알고 임명한 것인가'라는 물음에 "박 본부장에 관해 이야기하는 부분은 인지하고 있었다"며 "다만, 그에 대한 다른 말씀은 드릴 수 없다"고 답했다.

박 본부장은 참여정부 청와대에서 정보과학기술보좌관으로 일하던 2006년 황우석 교수팀의 줄기세포 조작 파문과 관련해 공직을 떠났다가 11년 만에 복귀했다.

황 교수팀의 2004년 사이언스 논문 공동저자이기도 했던 박 본부장은 당시 황 교수의 줄기세포 연구 프로젝트를 적극적으로 후원했었다.

박 본부장이 신임 과학기술혁신본부장에 임명되자 과학기술인이 중심이 된 전국공공연구노조와 환경운동연합 등 시민단체들은 박 본부장의 임명 철회를 요구하고 나섰다.

또 국민의당과 정의당 등 야당도 비판 논평을 내고 박 본부장의 임명 철회 또는 자진사퇴를 촉구했다.

한편, 청와대 관계자는 중소벤처기업부 장관 인선과 관련 "인사추천위원회 검증의 마지막 단계에 있다"며 "인사추천위에서 대통령께 보고한 뒤 정밀 검증에 들어가기 때문에 이번 주에는 지명발표를 못 할 것으로 보인다"고 말했다.

이어 "더 좋은 후보자를 찾기 위해 노력하는 중으로 이해해 달라"며 "청문회라고 하는 기준이 굉장히 높다 보니 적합한 후보자를 찾기 어려운 부분도 있는 게 사실"이라고 덧붙였다.

이 관계자는 지난주 중소벤처기업부 장관 후보가 발표될 것으로 알려졌다가 발표가 미뤄진 데 대해 "검증하다 보면 새로운 문제가 또 나올 수도 있다"고 말했다.

그러면서 "대통령께서는 사람을 빨리 찾으려고 노력하는 것보다 좋은 사람을 찾는 것이 더 빠른 길이라고 생각하는 것 같다"며 "공관장 인사와 4강 대사 역시 함께 검토하고 있다"고 말했다.

다만, "4강 대사는 순서상 정부 조각이 끝난 후 해야 하는 문제가 있고 특히, 상대국과 조율이 필요한 만큼 더 많은 검토가 필요하다"고 덧붙였다.

kind3@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/08/08 18:39 송고

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