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중국-호주, 첩보전 논쟁…남태평양 인프라 원조도 이견

송고시간2017-06-30 12:52

(상하이=연합뉴스) 정주호 특파원 = 경제적으로 밀착 관계를 보였던 중국과 호주가 최근 간첩망 운영, 남태평양 원조 등의 문제로 사사건건 맞서기 시작했다.

호주 당국과 언론이 최근 중국이 호주 내 간첩망 구축을 강화해 안보에 위해를 가하고 있다고 주장한 데 대해 중국은 관영매체를 통해 중국이야말로 호주 첩보활동의 최우선적 타깃이 됐다고 반박했다고 싱가포르 중문지 연합조보가 30일 보도했다.

중국 관영 환구시보(環球時報)는 중국 정보기관의 익명 소식통을 인용해 호주 정부 당국이 중국에 대한 첩보 수집활동을 강화하면서 호주 내 중국 교민을 상대로 도·감청과 정보수집 활동을 벌이고 있다고 주장했다.

호주 정보기관 요원들이 합법 신분으로 위장해 재외 중국공관원과 해외 중국 교민들에게 접근해 온갖 방법으로 정보를 수집하며, 심지어 이들을 정보원으로 삼거나 중국에 들어가 정보를 수집하도록 하고 있다는 것이다.

신문은 또 1990년대 호주 주재 중국대사관에 호주 정보기관이 대량의 도·감청 장치를 심어놓았다는 호주 언론 보도를 전하기도 했다. 실제 중국 당국이 수색을 벌인 끝에 대사관 내에서 도·감청 장치를 발견했고 이에 따라 대사관을 다시 건설해야 했다는 것이다.

양국 간 때아닌 첩보전 논란은 호주의 한 방송사가 중국 정보기관의 호주 침투에 대한 특집 방송을 통해 중국이 호주에서 대규모의 간첩망을 운영하며 호주의 국가안보를 위협하고 있다는 비판에서 비롯됐다.

여기에서 호주 안보정보국 국장은 외국의 간첩 행위가 전례 없이 대규모로 만연해 있다고 언급했다. 중국을 의미한 발언이었다.

맬컴 턴불 호주 총리는 이에 따라 최근 호주 내 방첩활동 강화를 지시하기도 했다.

중국과 호주 간 이견은 또 남태평양 도서국에 대한 중국의 원조 문제로 번지고 있다.

프랜시스 애덤슨 호주 외교통상부 장관이 최근 중국의 남태평양에 대한 대규모 인프라 건설 프로젝트가 이들 태평양 도서국에 지속 불가능한 채무 부담을 가져올 것이라고 지적했다.

이에 대해 쑨지원(孫繼文) 중국 상무부 대변인은 29일 정례브리핑을 통해 "아무런 근거가 없는 주장"이라며 "중국의 대외원조는 정치적 부대조건 없이 피원조국 내정에 간섭하지도 않으며 순전히 빈곤 탈피와 자주 발전 역량의 증강을 돕기 위한 것"이라고 반박했다.

호주 캔버라의 중국대사관[연합뉴스 자료사진]
호주 캔버라의 중국대사관[연합뉴스 자료사진]

jooho@yna.co.kr

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