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이석문 제주교육감 "제주외고, 일반고 전환이 바람직"

"성산고 해사고 전환 무리 없을 것…학생 건강 증진 선도"
남은 1년간 교사 연수·해외파견 등 질적 향상 노력

(제주=연합뉴스) 전지혜 기자 = 이석문 제주교육감은 새 정부 교육현안인 외고·자사고 폐지와 관련, "제주외고도 일반고로 전환하는 것이 바람직하다"며 의견 수렴 등의 절차를 거쳐 추진하겠다고 밝혔다.

인터뷰하는 이석문 제주교육감
인터뷰하는 이석문 제주교육감(제주=연합뉴스) 박지호 기자 = 이석문 제주교육감이 30일 제주도교육청 교육감 집무실에서 연합뉴스와 인터뷰하고 있다. 2017.6.30

취임 3주년을 맞은 이 교육감은 30일 연합뉴스 인터뷰에서 "제주외고도 취지와 목적대로 깊이 있게 교육과정을 운영하기 어렵다. 진학 결과를 봐도 외국어 학과 진학률이 20∼30%에 불과하다"며 "일반고로 전환되더라도 재학생은 불이익을 받을 부분이 없다는 점을 제대로 알리면 우려가 줄어들 것"이라고 말했다.

이 교육감은 지난 3년간 교사들이 본연의 교육활동에 집중할 수 있도록 학교현장 지원에 집중했으며, 아이들의 건강과 안전을 위한 정책 부분을 전국에서도 선도적으로 추진했다고 밝혔다.

지역 현안인 성산고 국립해사고 전환 문제는 제주도, 도의회, 여당, 해양수산부 등이 힘을 모아주고 있기 때문에 무리 없이 추진될 것이라고 기대했다.

다음은 이 교육감과의 일문일답.

-- 지난 3년을 평가한다면.

▲ 잘한 점은 올해부터 '아이들에게 온전히 집중하는 새 학기'를 시작한 것이다. 학년 초 교사들이 교육활동에 집중할 수 있도록 인사발령 등을 앞당기고 3월에는 교무실로 시행하는 공문을 최소화했다. 전국 최초로 '제주형 교육복지'를 마련한 것도 잘한 정책 중 하나다. '인 서울'에 국한하지 않고 '인 아시아'로 진학과 진로의 범위를 확장한 것도 꼽고 싶다.

교사들이 교육 본연의 활동에 집중하는 학교현장을 만들기 위한 '교육중심 학교시스템 구축'도 잘한 정책 중 하나지만 아쉬움과 미진함도 있다. 여전히 학교현장은 많은 업무로 어려움을 겪는다. 교육가족들이 기대한 확연한 변화에 미치지 못한 감이 있다.

초등학생과 대화하는 이석문 제주교육감[연합뉴스 자료사진]
초등학생과 대화하는 이석문 제주교육감[연합뉴스 자료사진](제주=연합뉴스) 전지혜 기자 = 2일 제주시 구좌중앙초등학교 강당에서 이석문 제주교육감이 이 학교 학생들을 만나 대화하고 있다. 2017.5.2
atoz@yna.co.kr

-- 외고·자사고 폐지 방침에 대한 입장은. 제주외고는 어떻게 할 것인지.

▲ 방침에 공감한다. 다만 '폐지'보다는 일반고 전환이라는 표현이 적절하다. 지금 외고·자사고 재학생과 학부모들이 우려가 큰데, 일반고 전환이 이뤄지더라도 신입생부터 적용되는 것이다. 기존 학생들은 외고의 교육과정대로 수업을 받고 외고를 졸업하게 되기 때문에 불이익이 없다. 이런 점이 제대로 전달되면 우려는 줄어들 것이다.

제주외고도 일반고로 전환하는 것이 좋다고 본다. 제주외고도 보면 특수목적고의 취지와 목적대로 깊이 있게 교육을 진행하기 어려운 구조다. 진학 결과를 봐도 외국어 학과 진학률이 20∼30%에 머무른다. 2015년 고교체제개편 용역 과정에서도 확인된 부분이다.

현행 대입 구조에서도 굳이 외고를 유지하는 것이 바람직하지 않다. 특목고라면 과목의 50%는 외국어 교육이 돼야 하는데, 외고에서도 3학년이 되면 수능을 준비해야 하기 때문에 정상적인 교육과정이 이뤄지기 어려울 것이다.

일단 재학생과 학부모의 불안을 줄이고서 의견 수렴 등의 절차를 거쳐서 추진하고자 한다.

-- 수능 절대평가 전환이 논의되고 있다.

▲ 2015 개정 교육과정의 취지와 목표는 경쟁적 지식 위주의 교육에서 벗어나 체험과 탐구를 바탕으로 한 창의적이고 지식 융합적인 인재를 양성하는 데 있다. 2015 개정 교육과정에 따라 시행되는 2021학년도 수능 역시 이 방향에 맞게 시행돼야 한다. 이것이 수능 절대평가가 필요한 이유다.

그동안 고등학교 교실이 수능 준비에만 몰두했음을 인정해야 한다. 아이들의 다양성과 창의, 상상력을 미래의 진로, 진학으로 키우는 데 한계를 보였다. 수능에 대한 부담을 덜어내 학교현장이 다양한 교육과정을 운영할 수 있도록 해야 한다.

안정적 시행을 위해서는 학교현장에 대한 지원이 전제돼야 한다. 정부부터 업무를 과감히 덜어내야 한다. 교육자치 고도화도 필수다. 각 시도교육청이 지역 여건과 미래 비전 등에 맞춰 적극적으로 교육과정의 다양성을 추진할 수 있는 기반을 마련해줘야 한다.

-- 누리과정 문제로 겪은 교육재정난의 심각상은.

▲ 공약 추진과 공교육 강화를 위한 적극적인 투자를 하지 못했다. '교육중심 학교시스템 구축'을 위한 인력 채용이 원활히 이뤄지지 못했다. 유입 인구 급증에 맞춰 학교 시설을 증·개축 해야 했는데 이 역시 대응이 어려웠다. 석면 시설 개선, 내진 보강 등 안전 강화를 위한 투자 역시 원활하지 못했다.

교육 예산은 인건비 등 경직성 예산이 많아 가용 예산이 비교적 적은 구조다. 누리과정 문제로 가용 예산이 줄어들어 공약 추진을 위한 탄력적인 예산 투입·운용이 상당히 힘들었다. 그나마 부채가 적은 제주는 여파를 견뎠지만, 부채 규모가 큰 지역은 버티기가 매우 힘들었을 것이다.

인터뷰하는 이석문 제주교육감
인터뷰하는 이석문 제주교육감(제주=연합뉴스) 박지호 기자 = 이석문 제주교육감이 30일 제주도교육청 교육감 집무실에서 연합뉴스와 인터뷰하고 있다. 2017.6.30

-- 그동안 아이들의 건강과 안전을 위한 정책을 역점적으로 추진해 왔다.

▲ 이 부분에서는 제주교육청이 전국을 주도했다고 자부한다. 학생건강증진센터, 중독 예방 대책 등이 전국 최초 정책이다. 교육부의 '스쿨닥터' 정책이 제주교육청 정책을 반영한 대표 사례다. 교육청이 컨트롤타워가 돼 통합적으로 정책을 마련하고 학교를 지원하게 됐다. 학교가 실질적으로 건강, 안전 문제에 대응할 수 있도록 교육청이 학교현장을 지원할 수 있게 됐다.

학생건강증진센터 운영으로 마음 건강 치유의 중요성을 지역사회가 인식하게 됐다. '아침밥이 있는 등굣길', '등하굣길 1km 걷기' 등으로 아침밥과 하굣길의 중요성을 알게 됐고 먹거리 문제와 아이들이 걷는 인도의 안전성 문제를 공론화하는 계기가 됐다.

-- 최근 인구 급증 지역의 일부 학교는 학생 수용 문제로 어려움을 겪고 있다.

▲ 학교 수용 문제는 주민 거주 환경과 직결된다. 현재 학생 수용의 문제는 도시개발 계획의 문제를 반영한다. 그동안 도시개발 계획을 세울 때 학생 수용 문제를 적극적으로 고려하지 않은 것이 지금의 결과로 나타났다. 도청과 교육청의 협력이 미진했음을 인정한다. 앞으로 도시개발 계획 수립 시 학교 시설 및 수용 문제가 중요하게 반영될 수 있도록 협력을 긴밀히 하겠다. 학교 신설이 대안으로 거론되지만, 학생 수가 줄어드는 추세이기 때문에 신중히 검토해야 한다.

제주교육청-더불어민주당 정책간담회[연합뉴스 자료사진]
제주교육청-더불어민주당 정책간담회[연합뉴스 자료사진](제주=연합뉴스) 전지혜 기자 = 27일 제주도교육청 대회의실에서 도교육청과 더불어민주당 간 정책간담회를 한 뒤 참석자들이 기념촬영하고 있다. 2017.6.27
atoz@yna.co.kr

-- 성산고 국립해사고 전환 문제가 쉽게 풀리지 않고 있다.

▲ 무리 없이 진행될 것으로 본다. 오랜 시간 공감대를 이루며 논의했고 상당한 성과물이 축적된 사안이다. 사실상 정치적 결단이 이뤄지면 최종 성사가 될 것으로 기대한다. 여당인 더불어민주당과 제주 출신 국회의원, 해양수산부, 도청, 의회가 한마음, 한뜻으로 힘을 모아주고 있다. 새 정부와도 소통이 원활하게 이뤄지고 있어서 전망이 밝다. 이르면 2019년에 이뤄지기를 바라고 있다.

-- 남은 1년 계획은.

▲ 그동안 추진한 정책이 이제 안정기에 접어들어 질적 전환을 하는 과정에 들어섰는데, 여기에 집중하고자 한다. 이를 위해 연수나 해외학교 파견 등 교사의 질 향상을 위해 노력하겠다. 다혼디 배움학교(제주형 혁신학교)에서는 교사들이 수업과 아이들 생활지도에 전념하는 구조가 만들어졌으니 이를 도내 모든 학교로 확산시키겠다.

지금까지 고등학교는 수능, 중학교는 연합고사(고입선발고사) 출제 경향에 맞춰서 수업과 평가가 이뤄졌는데 이를 교육과정과 성취기준에 맞게 전환하고자 한다.

제주의 신화, 역사, 문화에 4·3까지 연결해서 평화를 중심으로 한 정체성 교육도 추진하고자 한다. 여기에는 제주의 역사, 문화, 제주어, 해녀, 환경과 기후변화 등이 포함된다. 부지런히 뛰어서 특성화고 취업처도 더 많이 확보하겠다.

-- 내년 지방선거 출마 계획은.

▲ 아직은 그런 것을 고민할 때가 아니라고 생각한다. 남은 임기 동안 학교현장 지원 등 질적 전환에 집중하겠다.

교사와 대화하는 이석문 제주교육감
교사와 대화하는 이석문 제주교육감(제주=연합뉴스) 이석문 제주교육감이 지난 21일 교육감 관사를 리모델링해 마련한 공간인 '놀래올래'에서 교사들과 대화를 나누고 있다. [제주도교육청 제공=연합뉴스]

atoz@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/06/30 07:31 송고

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