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교도 "말레이시아, 北노동자 수용 중단 방침…독자제재"

(도쿄=연합뉴스) 김정선 특파원 = 말레이시아가 대북 독자 경제제재로 북한 노동자에 대한 노동허가증을 발급하지 않기로 방침을 정했다고 교도통신이 29일 보도했다.

말레이시아 쿠알라룸푸르 국제공항에선 지난 2월 김정은 북한 노동당 위원장의 이복형 김정남 피살사건이 발생했다.

통신은 말레이시아 정부 당국자를 인용해 이같이 전하고 북한과 우호 관계였던 말레이시아가 김정남 피살사건을 계기로 관계가 악화하자 핵·미사일 개발 저지를 위해 포위망 강화를 노리는 미국과 보조를 맞춘 것이라고 분석했다.

북한은 외화 획득을 위해 중국, 러시아, 동남아시아 등에 다수의 노동자를 파견하고 있으며 결과적으로 이는 핵 개발에 필요한 중요 자금원으로 사용된다는 지적을 받고 있다.

통신은 이번과 같은 움직임이 각국에 확산하면 북한에 큰 타격이 될 것으로 전망했다.

렉스 틸러슨 미국 국무부 장관은 지난 27일 '2017년 인신매매보고서'를 공개하면서 북한 노동자의 임금은 북한 측에 징수되는 만큼 강제노동이라고 비난하고 중국 등 북한 노동자를 수용하는 국가에 대해 본국으로 송환할 것을 요구했다.

미국 하원은 지난 5월 북한 노동자를 고용한 외국 기업을 제재 대상으로 하는 제재강화법안을 가결했으며 도널드 트럼프 미국 정권은 각국에 북한과의 외교관계를 최소한으로 해 자금차단에 나설 것을 요구하고 있다.

김정남은 지난 2월 13일 쿠알라룸푸르 국제공항에서 화학무기인 VX 신경작용제 공격을 받고 병원으로 옮겨지던 중 사망했다.

말레이시아 경찰은 그의 얼굴에 VX 신경작용제를 바른 동남아 여성 두 명을 체포했지만, 이들에게 범행을 지시한 것으로 알려진 북한인 용의자 4명은 출국해 북한으로 도주한 것으로 확인됐다. 당시 양국 관계는 한때 단교 직전으로 치달았다.

말레이시아에선 보르네오 섬 사라왁주(州) 등지 탄광과 건설 현장 등에서 약 1천명의 북한 노동자가 일하고 있었지만, 김정남 피살사건 이후 대부분 귀국한 것으로 알려졌다.

통신은 외교 소식통을 인용해 쿠알라룸푸르 중심부에 있던 북한 식당에선 종업원 수십 명이 노동허가증 유효기간이 5월로 만료됐지만, 갱신 허가가 나지 않아 전원 귀국했으며 식당은 같은 시기에 폐점했다고 덧붙였다.

최악의 신경작용제 VX…몇 분만에 사망(CG)
최악의 신경작용제 VX…몇 분만에 사망(CG)[연합뉴스TV 제공]

jsk@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/06/29 02:05 송고

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