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美상원 이어 하원도 文대통령 환영…"한미동맹 강화" 주문

공화·민주 의원 7명, 하원 본회의에서 환영 연설

(워싱턴=연합뉴스) 강영두 특파원 = 문재인 대통령의 미국 방문을 이틀 앞둔 26일(현지시간) 미 하원 본회의에서 문 대통령을 환영하고 한미동맹이 한층 강화하길 바란다는 여야 의원들의 발언이 이어졌다.

지난주 상원에서 방미를 환영하는 결의안이 발의된 데 이어, 상·하원 모두에서 문 대통령과 도널드 트럼프 미국 대통령 간 첫 정상회담에 대한 큰 기대감을 나타낸 것이다.

에드 로이스(캘리포니아·공화) 미국 하원 외교위원장 [연합뉴스]
에드 로이스(캘리포니아·공화) 미국 하원 외교위원장 [연합뉴스]

에드 로이스(캘리포니아·공화) 하원 외교위원장은 이날 본회의 연설에서 "문 대통령의 방미는 한국과의 전략적 관계가 중요한 시기에 이뤄졌다"며 문 대통령의 미 의회 연설을 희망했다.

그는 "한국전쟁을 통해 맺어진 한미 양국의 우정은 많은 시련과 도전을 극복해왔다"며 "아태지역 내 도전이 증가하는 지금 한미 간 강한 우정은 더욱 중요하다"고 강조했다.

외교위 민주당 간사인 엘리엇 엥겔(뉴욕) 의원은 "한미 양국은 수교 이래 135년간 강하고 흔들리지 않는 관계를 형성해왔다"며 "특히 독재자 김정은이 지배하는 위험한 북한 정권을 서울로부터 35마일(약 56㎞) 거리에 두고 있다는 점에서 무엇보다도 중요한 동맹"이라고 말했다.

그는 문 대통령의 방미가 한미관계 강화와 양국이 직면한 도전을 함께 극복하는 계기가 되길 기대했다.

민주당의 브래드 스나이더(일리노이) 의원은 고도화하는 북한의 탄도미사일 위협을 차단하기 위한 양국의 협력을 당부하는 한편 폴 라이언 하원 의장에게 문 대통령의 상·하원 합동연설 성사를 거듭 요청했다.

3명의 자녀 중 2명을 한국에서 입양한 공화당의 톰 맥아더(뉴저지) 의원은 가족을 '선물'해준 한국에 깊은 사의를 표한 뒤 "반면에 자국민을 억압하고 인권을 유린하는 북한은 규탄받아야 한다"고 목소리를 높였다.

지한파 의원 모임 '코리아 코커스' 공동의장인 마이크 켈리(펜실베이니아·공화) 의원은 "한미동맹은 미국의 아태지역 정책의 주춧돌"이라며 "한미동맹이 시련을 겪을 순 있지만, 한미동맹에 대한 우리의 믿음과 결의는 흔들리지 않을 것"이라고 다짐했다.

이날 하원 본회의장 연단에는 이들과 함께 공화당의 피터 로스캠(일리노이)·마이크 코프먼(콜로라도) 의원 등 총 7명의 의원이 올라 문 대통령을 환영했다.

엘리엇 엥겔 미국 하원의원(뉴욕·민주) [엥겔 의원실 제공]
엘리엇 엥겔 미국 하원의원(뉴욕·민주) [엥겔 의원실 제공]

k0279@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/06/27 12:18 송고

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