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靑, 안경환·조대엽 자질논란 확산 '곤혹'…'국민의 뜻' 촉각

康임명 태세 속 논란 커지자 '속앓이'…해명과 여론 향배 "지켜보자"
靑내부도 낙마가능성 거론…판단기준은 文대통령 제시한 '국민여론'


康임명 태세 속 논란 커지자 '속앓이'…해명과 여론 향배 "지켜보자"
靑내부도 낙마가능성 거론…판단기준은 文대통령 제시한 '국민여론'

(서울=연합뉴스) 이상헌 김승욱 기자 = 청와대가 16일 일부 장관 후보자들의 과거 언행에 대한 부적절 논란이 급속도로 확산하자 곤혹스러운 처지에 빠졌다.

각 후보자를 둘러싼 크고 작은 의혹에 대해 본인의 해명과 여론을 근거로 정면 돌파를 택해왔던 청와대는 지금까지와는 또 다른 차원의 논란에 대해 사실관계를 파악하는 동시에 여론의 향배를 숨죽이며 주시하는 분위기다.

(서울=연합뉴스) 배재만 기자 = 문재인 대통령이 15일 오전 청와대 여민관에서 열린 수석보좌관회의를 주재하고 있다. 2017.6.15scoop@yna.co.kr
(서울=연합뉴스) 배재만 기자 = 문재인 대통령이 15일 오전 청와대 여민관에서 열린 수석보좌관회의를 주재하고 있다. 2017.6.15scoop@yna.co.kr

안경환 법무부 장관 후보자와 조대엽 노동부 장관 후보자가 그 중심에 있다.

이들을 둘러싼 논란은 실제 행했던 '언행'과 관련된 것이라는 측면에서 단골 메뉴인 위장전입이나 논문표절 등 의혹과는 다른 차원이라는 지적이 제기된다.

안 후보자는 자신의 저서와 언론 칼럼에서 그릇된 성(性) 인식을 담은 글을 썼다는 논란에 이어 20대였던 1975년 상대 여성의 도장을 위조해 혼인신고했다가 혼인무효 판결을 받은 사실이 확인되면서 '대형 악재'라는 얘기마저 나오고 있다.

여기에 퇴학 처분받은 아들 구명을 위해 학교에 탄원서를 보낸 사실과 최종학력 표기 논란까지 이런 저런 의혹들이 연이어 제기되고 있어 여론 악화에 영향을 미치는 실정이다.

조 후보자 역시 '셀프공개'한 음주운전에 대한 거짓 해명 논란과 함께 모교 학생들에 대한 '반말 고성' 동영상이 공개되면서 궁지에 몰린 처지다.

청와대는 문재인 대통령이 전날 강경화 외교부 장관 후보자를 '비토'하고 있는 야당을 거세게 비판하면서 임명 강행 입장을 천명한 상황에서 안경환 조대엽 두 후보자를 둘러싼 논란이 확산하자 사태의 향배에 촉각을 곤두세우고 있다.

상황이 미묘하게 흐르자 청와대는 이번 주에 마무리하려 했던 추가 장관 인선발표를 강 후보자 임명 가능성이 큰 18일로 늦추는 방안을 검토하는 것으로 전해졌다.

일단 청와대는 안·조 후보자의 해명과 이에 대한 국민여론의 반응을 지켜보자는 데 무게를 두고 있다.

청와대 핵심 관계자는 연합뉴스와 통화에서 "국회 인사청문회를 통해 국민이 판단할 기회는 줘야 하지 않겠느냐"고 말했다. 다른 관계자도 "일단 안 후보자의 해명을 들어보고 납득할만한지 판단해야 할 사안"이라고 했다. 의혹과 논란에 대한 검증의 장이 인사청문회인 만큼 그 과정을 거친 뒤 판단해도 늦지 않다는 인식이다.

이 관계자는 "청문회가 참고 사안이라고 한 것은 국회를 무시하려는 게 아니라 우리가 밝히지 못한 문제를 국회와 국민이 청문회 과정에서 밝혀내면 인사권자가 참고해서 판단하겠다는 뜻"이라며 "그에 따라 내정을 철회할 수도 있다"고 말했다.

원론적인 입장을 밝힌 것이지만 강 후보자를 둘러싼 논란에 "철회는 없다"고 선을 그은 것과는 다소 다른 기류가 감지된다.

문 대통령은 전날 강 후보자 임명 강행을 시사하면서 "검증 결과를 보고 최종적으로 판단하는 것은 국민의 몫"이라며 "대통령은 국민의 판단을 보면서 적절한 인선인지 되돌아보는 기회를 갖는 것"이라고 말했었다. 그러면서 "저는 국민의 뜻에 따르겠다. 야당도 국민의 판단을 존중해 주시기 바란다"고 말했다.

야당이 반대해도 여론이 뒷받침된다면 임명하겠다는 의미이지만 여론이 좋지 않다면 철회할 수 있다는 함의도 동시에 지닌 언급으로 풀이된다.

청와대 관계자는 "국민 여론이 이해할 수 있다고 하면 문제 될 게 없겠지만, 국민이 아니라고 하면 대통령도 어떻게 국민의 뜻을 거스르겠느냐"고 말했다.

한 여권 인사는 "안 후보자의 경우 뭔가 사연이 있겠지만, 법무장관을 할 사람이 도장을 위조해 혼인신고를 했다면 용납하기 어렵지 않겠나"라고 했다.

이 같은 기류를 감안할 때 논란에 휩싸인 후보자들의 낙마 여부는 결국 주말을 거치며 형성되는 여론의 향배에 달려 있다는 분석이 우세하다.

저서 논란 질문받는 안경환 후보자
저서 논란 질문받는 안경환 후보자(서울=연합뉴스) 한상균 기자 = 안경환 법무부 장관 후보자가 15일 오전 적선동 청문회 준비사무실로 출근하며 저서 관련 질문을 받고 있다. 2017.6.15
xyz@yna.co.kr

주목할 대목은 이 같은 인사 논란 속에서도 문 대통령의 여론 지지율이 고공행진을 이어가고 있는 점이다. 한국갤럽이 13∼15일 전국 성인 1천3명을 상대로 실시한 여론조사(95% 신뢰수준에 표본오차 ±3.1%포인트)에 따르면 문 대통령의 직무수행에 대한 긍정 평가는 전주보다 1% 오른 83%를 기록했다.

이 같은 높은 지지율은 문 대통령이 논란이 되고 있는 후보자들의 임명을 강행하는 쪽에 무게를 실을 수도 있지만, 오히려 여론 추이에 따라 자신감을 갖고 내정을 철회하는 요인이 될 수 있다는 분석도 나온다.

문 대통령이 일부 후보자 내정을 철회했을 경우 국정 동력 저하로 직결될 것이라는 관측도 있지만, 오히려 국민여론에 순응하는 모습이 우호적인 여론을 강화하는 쪽으로 작용할 것이란 분석도 제기된다.

최근의 지지율 추이를 보면 문 대통령의 국정운영 지지도에 영향을 미치는 요소는 인사 대상자의 의혹 자체라기보다는 의혹이나 논란이 불거졌을 때 대통령이 이를 어떻게 처리하느냐에 달렸다는 해석도 나오고 있다.

honeybee@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/06/16 11:41 송고

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