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구청 이름 바꾸기 최초 시도…인천시 실험 성공할까

남구→미추홀구 추진, 지역 역사·정체성 이름에 반영
행자부·국무회의·국회 승인 등 통과해야 할 절차 많아
인천 자치구 명칭변경 공동선언문 서명식
인천 자치구 명칭변경 공동선언문 서명식(인천=연합뉴스) 윤태현 기자 = 강범석 서구청장(왼쪽부터), 이흥수 동구청장, 유정복 인천시장, 박우섭 남구청장이 14일 인천시청에서 자치구 명칭변경 공동선언문에 서명한 뒤 기념 촬영을 하고 있다. 2015.12.14
tomatoyoon@yna.co.kr

(인천=연합뉴스) 강종구 기자 = 동서남북 방위 개념의 자치구 이름을 지역 역사와 정체성을 반영한 이름으로 바꾸려는 인천시의 움직임이 속도를 내고 있다.

행정자치구역 통폐합 또는 분구로 기초자치단체 이름이 바뀐 경우는 있어도 하나의 자치구가 수십 년간 사용한 이름을 바꾸는 경우는 전국 첫 사례여서 실현 여부에 관심이 쏠린다.

인천시 중구·동구·남구·서구 등 방위 개념을 사용하는 자치구 중에서 명칭변경을 향해 가장 앞서가는 곳은 남구다.

남구는 2015년 12월 인천시와 명칭변경 추진 공동선언을 하고 범구민 서명운동을 벌이며 개명 필요성을 홍보했다.

1968년 남구 출범 이후 반세기 가까이 사용한 이름을 바꾸려는 이유는 복합적이다.

가장 큰 이유 중 하나는 오래된 원도심, 낙후된 지역이라는 부정적 이미지를 벗기 위해서다.

남구는 주안·석바위 등 인천의 대표 상권을 보유한 중심지였지만 지금은 송도·청라 등 신도시 기세에 밀려 지역발전이 더디기만 하다.

전국에 남구라는 이름을 쓰는 지자체가 인천 말고도 무려 5곳이 더 있다는 점도 개명을 서두르는 이유 중 하나다.

부산·대구·광주·울산·포항에도 같은 이름의 남구가 있다 보니 브랜드 가치가 떨어져 독창적인 이미지를 구축하는 데 어려움을 겪어 왔다.

아울러 남구가 예전에는 인천의 남쪽에 있었지만, 이제는 해안 매립에 따른 도시 확장으로 인천 중간 부분에 놓이게 됐다. 방위 개념으로도 맞지 않는 이름을 고수해야 할 필요가 없어진 것이다.

남구는 지역 역사와 정서를 반영한 이름을 찾기 위해 명칭 공모, 지명위원회 자문, 1차 선호도 조사, 2차 우편조사 등을 거쳐 올해 4월 '미추홀구'란 새 이름을 최종 명칭으로 확정했다.

인천의 옛 지명이기도 한 미추홀은 인천 발상지가 남구의 문학산이라는 점 때문에 남구의 새 이름으로 폭넓은 지지를 받았다.

명칭 변경안이 남구의회에 이어 이달 12일 인천시의회까지 통과함에 따라 이제 남은 것은 중앙정부의 승인 절차만 남았다.

인천시는 7월 중 행정자치부에 명칭변경을 공식 건의해 내년 상반기에는 미추홀구 명칭을 사용할 수 있도록 할 방침이다.

그러나 자치구 명칭변경까지는 거쳐야 할 단계가 적지 않아 최종 결과를 예단하기는 어렵다.

자치구 명칭을 바꾸려면 우선 행자부가 '인천시 남구 명칭변경에 관한 법률안'을 발의해 국무회의 심의와 국회 동의를 받아야 한다.

새 정부 출범으로 각종 현안이 산적한 상황에서 행자부가 지방의 한 자치구 이름을 바꾸는 작업에 얼마나 적극적으로 나설지는 미지수다.

행자부는 일단 인천시 건의가 접수되면 변경 필요성을 면밀히 따져보고 후속 절차 진행 여부를 결정할 방침이다.

명칭변경에 따른 비용 발생도 적지 않은 부담이다.

인천시는 도로표지판과 주민센터 안내판 교체, 호적부 등 공적장부 정리, 홍보비 등 명칭변경에 약 22억원의 비용이 필요할 것으로 추산했다.

그러나 남구 이름이 바뀌면 상점들의 상호, 남부경찰서·남부소방서 등 지역 내 기관 이름까지 대거 교체해야 할 실정이어서 비용 규모는 훨씬 더 클 것으로 보인다.

남구와 함께 명칭변경을 추진하던 동구는 화도진구로 이름을 바꾸려 했지만, 실익이 없다고 주장하는 구의회 반대로 별다른 진척이 없는 상태다.

인천시 관계자는 16일 "명칭변경에는 비용 부담이 수반되지만, 브랜드가치 상승 등 막대한 무형의 이익도 분명히 발생한다"며 "중앙정부에 명칭변경 필요성을 적극적으로 알려 내년부터는 새로운 이름을 사용할 수 있도록 노력할 것"이라고 했다.

inyon@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/06/16 07:00 송고

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