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"숨쉬기도 힘들었던 22개월 영아, 폐 이식이 생명 구했다"

서울대병원, 영아 폐 이식 국내 첫 성공…40여일만에 건강 되찾아 퇴원

(서울=연합뉴스) 김민수 기자 = 선천성 폐 질환으로 숨쉬기조차 힘들었던 어린아이가 같은 또래 뇌사자의 폐를 이식받고 건강을 되찾았다. 영유아를 대상으로 한 폐 이식 수술은 이번이 국내 처음이다.

서울대병원 장기이식센터 폐 이식팀은 간질성 폐 질환을 앓고 있던 생후 22개월 된 영아(여)가 지난달 4일 폐 이식 수술을 받은 후 이달 12일 건강한 상태로 퇴원했다고 14일 밝혔다.

서울대병원에 따르면 폐 이식 수술을 받기 전 영아는 스스로 호흡하기 힘들 정도로 상태가 안 좋았고, 또래 영아들과 비교했을 때 체중이 2㎏ 정도 적게 나갔다.

서울대병원은 호흡기내과·흉부외과·마취과·감염내과·장기이식센터를 비롯해 어린이병원 소아청소년과 호흡기·감염 및 중환자치료팀 등 약 20명에 가까운 의료진을 구성해 아이의 폐 이식 수술을 성공적으로 마칠 수 있었다고 설명했다.

폐 이식은 간·신장과 달리 법적으로 생체이식 대상이 아니어서 반드시 뇌사 기증자가 필요하다. 특히 소아 환자의 경우 뇌사 기증자가 많지 않으므로 그동안 국내에서 영유아 폐 이식 수술이 이뤄진 적이 없다는 게 병원 측 설명이다.

실제로 국제심폐이식협회에 2015년 등록된 전 세계 폐 이식 수혜자 4천226명 중에서도 5세 미만은 12명에 불과하다.

아이가 앓고 있던 간질성 폐 질환은 산소의 교환이 일어나는 허파꽈리(폐포)의 벽을 구성하는 조직에 생기는 비종양성·비감염성 질환이다. 주로 스테로이드와 같은 약물치료가 시행되며 환자의 상태가 더 악화할 경우에만 폐 이식을 통한 근본적인 치료가 이뤄지게 된다.

서울대병원 의료진은 이번에 폐 이식을 받은 아이의 경우 지금까지는 수술이 성공적인 것으로 판단되지만, 향후 외래진료로 경과를 더 지켜볼 예정이라고 전했다.

수술을 집도한 김영태 흉부외과 교수는 "어린이날을 하루 앞둔 시점에서 9시간에 걸쳐 수술을 진행했는데 좋은 결과가 나와서 다행"이라며 "이번 영유아 폐 이식 수술 성공을 계기로 앞으로 국내 장기기증 문화가 더 활성화되길 희망한다"고 말했다.

서울대병원, 영유아 폐 이식 국내 최초 성공
서울대병원, 영유아 폐 이식 국내 최초 성공서동인 소아청소년과 교수, 최윤정 임상강사, 폐 이식을 받은 정 모양 모녀, 김영태 흉부외과 교수(사진 왼쪽부터) [서울대병원 제공=연합뉴스]

kms@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/06/14 15:32 송고

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