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강경화, 위장전입 해명했지만…검증 진통 예상(종합)

(서울=연합뉴스) 이상현 기자 = 강경화 외교장관 후보자에 대한 각종 의혹이 제기되면서 향후 인사청문회를 거쳐 정식 임명까지 이르는 길이 순탄치 않을 것으로 보인다.

그간 외교부를 통해 "청문회때 설명하겠다"는 입장을 밝혀온 강 후보자가 29일 오후 돌연 입장을 바꿔 기자들에게 위장전입 의혹에 대한 해명을 했지만 의문점을 해소하는데는 미흡했다는 평가가 나와 언론과 야당의 거센 검증 공세가 예상된다.

29일 정양석 의원실과 국회에 제출된 강 후보자 인사청문요청안에 따르면 강 후보자가 지난 2000년 위장 전입했던 중구 정동의 한 아파트 전세권자는 이화여고 전(前) 교장 심모 씨였다.

조현옥 청와대 인사수석은 지난 21일 강 후보자 지명 사실을 발표하며 "장녀가 미국에서 1년간 고등학교에 다니다가 2000년 2학기에 한국으로 전학을 오면서 1년간 친척 집에 주소를 뒀다"고 밝힌 바 있다.

이에 따라 강 후보자가 거짓 해명을 한 것이 아니냐는 지적이 나왔다.

강 후보자는 이에 대해 이날 오후 기자들과 만나 딸의 적응을 바라는 마음에 '아는 은사'로부터 주소지를 소개받아 주민등록을 옮겼으며 "그 주소지에 누가 사는지, 소유주가 누구인지에 대해서는 몰랐다"고 해명했다.

또 당초 '친척 집'이라고 설명한 부분에 대해서는 위장 전입에 전혀 관여하지 않은 남편이 정확한 사실을 모른 상태에서 출장(뉴욕→제네바)간 자신을 대신에 청와대 측에 설명하면서 부정확한 내용이 전달된 것 같다는 취지로 설명했다. 또 강 후보자 본인 입으로는 청와대 측에 '친척 집' 언급을 한 적이 없다고 말했다.

일단 강 후보자가 위장전입 경위와 잘못된 해명이 이뤄진 과정에 대해 나름의 논리를 갖춘 설명을 내놓았지만 비판 여론이 쉽게 가라앉지는 않을 것으로 보인다.

당시 주소지를 제공한 사람이 누구인지 확인하지 않았다는 점이나, 남편이 청와대 검증을 '쉽게' 생각해 잘못된 답변을 내놓았다는 답변이 다소 설득력이 떨어지기 때문이다.

또 주소지를 소개해준 '은사'가 누구냐에 따라 여전히 위장 전입이 특혜성일 여지도 남은 것으로 보인다.

강 후보자는 이날 당시 주소지 제공이 특혜일 수 있다는 인식이 있었냐는 물음에 별다른 대답을 내놓지 않았다.

이와 함께 최근에는 강 후보자의 장녀와 차녀가 모친의 외교장관 지명이 발표된 지 이틀 뒤인 23일에서야 각각 증여세 232만 원을 납부한 것으로 나타나면서 뒤늦은 납부 의도를 놓고 비판 여론이 일기도 했다.

앞서 당초 청와대는 강 후보자 지명을 발표하면서 이례적으로 자녀의 이중국적과 위장전입 문제를 선(先) 공개했다.

당시 드러난 '허물'들에도 불구하고 당시 능력있는 인사를 발탁하기 위해 맞을 매는 먼저 맞겠다는 청와대의 과감한 결단과 강 후보자의 국제무대에서의 화려한 이력에 한 때 우호적 여론이 형성되기도 했다.

하지만 세금 문제나 거짓 해명 같은 민감한 의혹이 연이어 불거지면서 이제는 분위기가 급변한 상황이다. 강 후보자가 최근 10년 이상 해외에서 생활한 점, 투기 목적의 위장전입은 아닌 것으로 보이는 점 등을 감안하더라도 날카로운 검증 공세를 피하기는 어렵게 됐다.

여기에 이낙연 국무총리 후보자와 김상조 공정거래위원장 후보자의 위장전입 등과 맞물려 신정부 초기 고위공직자 인선 부실문제 차원으로 사안이 점점 확대되는 모양새다.

이에 따라 야당 측도 "일이 커지고 있다"며 문재인 대통령의 해명을 요구하는 등 점차 강경 발언을 내놓고 있어 향후 청문회가 열리더라도 야당의 날카로운 공세를 피하기 어려울 것으로 보인다.

정부는 지난 26일 강 후보자에 대한 인사청문요청안을 국회에 제출했다. 인사청문요청안이 제출되면 국회는 20일 이내에 강 후보자에 대한 청문 절차를 마쳐야 하는 만큼 다음 달 초순 청문회가 열릴 것으로 예상된다.

만약 강 후보자가 낙마하거나 취임이 지연될 경우 내달 한미정상회담과 7월초 주요 20개국(G20) 정상회의(독일) 등 문재인 대통령의 취임 초기 중요 외교 일정 준비에 차질이 있을 수 있다는 지적도 나온다.

취재진 앞에 선 강경화 후보자
취재진 앞에 선 강경화 후보자(서울=연합뉴스) 정경재 기자 = 강경화 외교부장관 후보자가 29일 서울 도렴동 외교부 청사 인근 임시사무실에서 나와 취재진 앞에서 자신을 둘러싼 의혹에 대한 입장표명을 하고 있다. jaya@yna.co.kr
쏟아지는 의혹
쏟아지는 의혹(서울=연합뉴스) 권준우 기자 = 강경화 외교부장관 후보자가 29일 서울 도렴동 외교부 청사 인근 임시사무실에서 나와 자신에 대한 의혹을 전면 부인한 뒤 차에 오르고 있다. stop@yna.co.kr


hapyry@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/05/29 19:26 송고

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