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한국당 '할 일 태산'…제1야당 위상정립에 당 정비까지

송고시간2017-05-14 08:40

9년 만에 '失權'…대안정당 자리매김·외연 확대도 시급

(서울=연합뉴스) 김현태 기자 = 자유한국당 대선후보였던 홍준표 전 경상남도지사(가운데 양복 입은 사람)가 대선일인 9일 서울 여의도 당사에서 "출구조사 결과가 사실이면 당을 재건한 것에 만족한다"고 말하는 모습. 왼쪽이 정우택 당 대표 권한대행. 2017.5.9 mtkht@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 김현태 기자 = 자유한국당 대선후보였던 홍준표 전 경상남도지사(가운데 양복 입은 사람)가 대선일인 9일 서울 여의도 당사에서 "출구조사 결과가 사실이면 당을 재건한 것에 만족한다"고 말하는 모습. 왼쪽이 정우택 당 대표 권한대행. 2017.5.9 mtkht@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 정아란 기자 = 대선 패배로 9년여 만에 권력을 내어주고 야당이 된 자유한국당이 큰 과제를 떠안았다.

대외적으로는 제1야당으로서 위상을 다시 세우면서 내부적으로는 새 지도부를 조속히 꾸려 당의 구심력도 복원해야 하기 때문이다.

한국당이 야당이 된 것은 이번이 두 번째다.

1997년 당시 신한국당이 외환위기 속에서 치러진 대선으로 실권했을 때보다 현재 한국당이 처한 환경이 더 어렵다는 지적이 나온다.

이번 대선에서 2위로 선방했지만, 국정농단 사태와 대통령 탄핵이 드리운 어두운 그림자를 온전히 걷어내지 못했다.

문재인 정권 출범과 동시에 이명박·박근혜정권을 겨냥한 '적폐청산'에 속도를 내는 것도 한국당으로서는 부담스러운 상황이다.

명지대 신율 교수는 14일 연합뉴스와의 통화에서 "1997년에는 외환위기 때문에 정권이 바뀌었지만, 이번에는 대통령이 국민적 시위로 탄핵당하면서 정권이 교체된 만큼 자유한국당이 입은 '데미지'가 더 크고 오래갈 것"이라고 말했다.

이 때문에 당장 내년 지방선거와 3년 뒤 총선, 더 멀게는 2022년 대선을 앞두고 '강한 야당'으로 탈바꿈해야 한다는 목소리가 당 안팎에서 나온다.

집권당인 더불어민주당(120석)을 위협하는 107석 의석수에만 기댈 것이 아니라, 야당으로 체질을 바꿔 실질적인 전투력을 키워야 한다는 지적이다.

정부·여당과의 대립을 통해 선명성을 드러내는 차원을 넘어 대안적 집권 세력으로 믿음을 주는 일도 시급하다.

정우택 당 대표 권한대행은 연합뉴스와의 통화에서 "강한 야당이 돼야 한다"면서 "문재인정권이 자유민주주의·시장경제 근본 축을 흔들거나 한미동맹을 약화하는 등의 기본 원칙을 무너뜨릴 때는 매서운 모습을 보여줘야 한다"고 밝혔다.

정 권한대행은 "수권 능력을 인정받으려면 중요한 것이 정책"이라면서 "6월 국회부터 우리 당과 상충하는 정부 정책 중 문제점이 있는 부분은 강하게 짚고 넘어갈 것"이라고 예고했다.

영남 보수층 지지만으로는 집권이 어렵다는 점을 이번 대선에서 확인한 만큼 외연 확대도 주요 과제로 꼽힌다. 'TK(대구·경북)당'이라는 지역색을 누그러뜨리고 합리적 보수의 면모도 살려야 한다는 것이다.

이철우 사무총장은 전날 국회에서 열린 원내대책회의에서 "20, 30, 40대가 우리 당을 지지하지 않고 호남에서는 1, 2, 3%대 지지를 받았다"면서 "보수우파만 결집해서는 당이 존립하기는 어렵다"고 지적했다.

서울을 지역구로 둔 4선의 나경원 의원도 연합뉴스와의 통화에서 "이번 대선은 당이 잘해서가 아니라 열성적인 보수층이 지지를 보내준 결과"라면서 "20% 정당으로 머물지 않으려면 미래 보수, 젊은 보수를 지향해야 한다"고 강조했다.

성공적인 제1야당으로 자리 잡으려면 당과 보수 세력 재건을 지휘할 새 지도부를 선출하는 일이 선행돼야 한다.

한국당은 작년 12월 국정농단 사태 속에서 친박(친박근혜) 지도부가 사퇴한 이후 5개월이 넘도록 비상대책위원회 지도체제로 운영되고 있다.

6월 말에서 7월 초로 예상하는 전당대회에서 선출되는 지도부를 중심으로, 흩어졌던 당의 구심력을 복원해야 한다.

대여(對輿) 전투력 강화를 위해서도 단일 대오 유지가 필수다.

보수 재건을 위해 한 뿌리였던 바른정당과 합당해야 한다는 목소리가 많은 만큼 이를 앞두고 내부 결속을 다지는 일도 중요하다.

그러나 당내 갈등의 불씨는 남아 있다.

한국당은 12일 바른정당 의원 복당과 친박 의원 징계 해제를 확정해 갈등을 일단 덮었지만, 탄핵을 두고 극렬 대립했던 바른정당 복당파와 친박 세력의 갈등이 다시 표면화할 가능성이 작지 않다.

당권 경쟁 구도가 어떻게 짜일지도 관심이다. 혁신을 요구하는 쪽과 강한 보수에 방점을 둔 쪽이 맞서면서 당이 다시 격랑에 휩쓸릴 수도 있다.

airan@yna.co.kr

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