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'우울한 어린이날'…끼니 거르는 결식아동 '전국 40여만 명'

송고시간2017-05-04 07:15

불황·빈곤이 낳은 그림자…전주발 '엄마의 밥상' 확산해야

(전국종합=연합뉴스) 전북 군산에 사는 초등생 A군(초등 4년)은 올해도 어김없이 찾아오는 '어린이날'이 달갑지 않다.

며칠 전 '어린이날에 가족과 함께 밖에 나가 외식도 할 거야"라고 은근히 자랑한 같은 반 친구가 마냥 부럽기만 했다.

몇 해 전 부모님의 이혼으로 친척 집에 맡겨진 A군은 어린이날에 또래 아이들이 갖고 싶어하는 장난감은 고사하고 짜장면이라도 배불리 먹었으면 하는 마음이 간절하다.

장기 불황과 사회 양극화에 따른 가정 해체와 빈곤층 증가로 끼니도 제대로 때우지 못하는 결식아동이 늘고 있다.

특히 갈수록 증가하는 이혼은 결식아동을 양산하는 가장 심각한 문제로 거론되고 있다.

소외된 아동[연합뉴스 자료 사진]
소외된 아동[연합뉴스 자료 사진]

정부 부처 집계가 각기 다른 면이 없지는 않지만 지난해 기준 국내 결식아동 수는 어림잡아 40여만 명에 달한다.

결식아동 대부분은 소년·소녀 가장이나 한부모 가정, 소득이 적은 장애인 가족, 보호자 가출 가정의 아동들이다.

이들 결식아동은 대개 각 자치단체가 제공해주는 '결식아동 지원 급식카드'로 식사를 해결하며 하루하루를 살아간다.

대부분 학교급식으로 해결하는 점심 비용은 교육청이 부담한다.

지자체별 한 끼니 밥값은 평균 4천원으로, 일반 시중의 1식 비용인 5천∼8천원에 크게 못 미쳐 부실하다는 지적이 나온다.

식사 해결방법도 단체급식소 이용 또는 전자급식카드 활용 등 제각각이다.

전주시가 아침 일찍 아이들에게 배달하는 '엄마의 밥상' 도시락[전주시 제공]
전주시가 아침 일찍 아이들에게 배달하는 '엄마의 밥상' 도시락[전주시 제공]

부산시는 올해 16개 시·군이 총 113억원을 들여 지역 내 결식아동 3만1천여 명을 지원하고 있다.

결식아동들은 한 끼에 4천원가량 현금을 지원받는 급식카드로 도시락 업체에서 도시락을 시켜먹거나 구청과 가맹한 음식점에서 식사한다.

인천시 결식아동도 미취학 아동과 18세 미만 학생을 포함해 총 1만7천여 명이다.

이들의 끼니를 해결하는 데 지원하는 금액은 올해 115억원에 달한다.

대구시와 충북도 올해 각각 2만2천500여 명과 1만3천여 명의 아동에게 급식을 지원하고 있다.

이처럼 지방 자치단체와 교육청이 결식아동을 책임지고 있지만 적은 식사비와 부실한 급식의 현실화가 필요하다는 목소리가 여전히 높다.

전주시가 2014년 10월부터 시행 중인 '엄마의 밥상'은 그 좋은 대안으로 떠오르고 있다.

이 운동은 단순한 밥 한 끼가 아니라 전주시와 아이들, 시민이 서로 마음을 주고받으며 환한 세상을 만들자는 취지에서 시작됐다.

결식 아동 돕기 바자[연합뉴스 자료사진]
결식 아동 돕기 바자[연합뉴스 자료사진]

올해도 285명의 아동이 아침 5∼7시 사이 집으로 직접 배달되는 따뜻한 밥을 먹고 학교에 간다.

결식아동 중에서도 더욱 형편이 어려워 아침을 거의 거르다시피 하는 아이들에게 따끈따끈한 아침 도시락을 엄마의 마음으로 챙겨주는 사업이다.

사업비는 모두 후원금으로 충당한다.

중소기업과 소상공인에서부터 일반시민까지 동참한다.

적게는 1만원에서 많게는 10만원까지 정기적으로 후원하는 시민도 계속 늘고 있다. 2015년 한해 후원금만도 3억원에 육박했고 지난해에도 4억원 가량 걷혔다.

전주 시민의 자발적인 참여로 시작한 '엄마의 밥상'은 지난해에는 형편이 어려운 아이들에게 유익한 책을 전달하는 '지혜의 반찬'이란 사업으로까지 확대되고 있다.

전주시 관계자는 "결식아동의 배고픔을 해결해주는 것은 생존의 문제와 직결되는 만큼 그 어떠한 일이 있어도 간과되거나 우선순위에서 배제되어선 안 된다"면서 "자치단체 이외에도 각종 시민사회단체나 기업, 일반시민이 십시일반으로 참여할 때 그 아이들에게 다시 행복과 기쁨을 되찾아 줄 수 있다"고 말했다. (장영은·강종구·심규석·최수호·임청 기자)

lc21@yna.co.kr

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