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경남 고성 '절름발이 공룡' 있었다…발자국 화석 분석 결과

진주교육대 지질유산연구소 규명 "백악기 공룡 화석으론 세계 처음"
절름발이 초식공룡 발자국 화석
절름발이 초식공룡 발자국 화석(진주=연합뉴스) 경남 진주교육대 부설 한국지질유산연구소가 규명한 절름발이 초식공룡 발자국 화석. 2017.4.17 [한국지질유산연구소 제공=연합뉴스]

(진주=연합뉴스) 지성호 기자 = 경남 고성군 하이면 덕명리 공룡 발자국 화석 가운데 일부가 절름발이 공룡에 의해 생긴 것으로 나타났다.

진주교육대 부설 한국지질유산연구소는 이곳 공룡 발자국 보행렬 600여 개 가운데 4개가 절뚝거리는 대형 초식공룡(용각류)으로 확인됐다고 17일 밝혔다.

이는 1982년 발견된 '고성 덕명리 공룡과 새 발자국 화석 산지' 일대 기존 발자국 화석을 과학적으로 분석해 규명한 것이다.

연구소는 일반적인 대형 초식 공룡 발자국은 보행렬 폭, 걸음걸이, 보폭 등이 좌우 대칭을 이루고 규칙적이라고 소개했다.

하지만 덕명리 해안가에서 발견된 4개 보행렬에서는 좌우 앞발 자국 중 하나가 뒷발 자국의 앞에 위치하지 않고 바깥쪽으로 치우쳐 비대칭이라고 연구소는 전했다.

4개 보행렬 중 2개 보행렬(1번과 4번)은 왼쪽 앞발 자국이 뒷발 자국보다 더 바깥쪽에 있고, 나머지 2개 보행렬(2번과 3번)은 오른쪽 앞발 자국이 뒷발 자국보다 더 바깥쪽에 있다.

특히 3번 보행렬에서는 오른쪽 뒷발과 왼쪽 뒷발 사이의 간격이 짧은 것과 긴 것이 반복적으로 나타나는데 이것은 공룡이 '절뚝거리며 걸었다'는 것을 보여준다고 연구소는 설명했다.

절름발이 초식공룡 발자국 화석
절름발이 초식공룡 발자국 화석(진주=연합뉴스) 경남 진주교육대 부설 한국지질유산연구소가 규명한 절름발이 초식공룡 발자국 화석. 2017.4.17 [한국지질유산연구소 제공=연합뉴스]

지금까지 절뚝거리는 초식공룡 보행렬은 포르투갈과 독일의 쥐라기 지층에서만 발견됐으며 백악기 발자국 화석으로는 이번 연구가 세계서 처음이라고 연구소는 강조했다.

이런 연구 결과는 오는 24일 경주에서 열리는 '2017년 춘계 지질과학기술 공동학술대회'에서 발표될 예정이다.

김경수 한국지질유산연구소장은 "절뚝이는 대형 초식 공룡의 보행렬은 중생대 백악기에 살았던 공룡들의 삶을 엿볼 수 있는 중요한 생태 자료이다"라고 말했다.

shchi@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/04/17 06:00 송고

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