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美전문가들 "北 핵실험 가능성 고조…美, 군사대응 배제못해"

매닝 "中 경고로 단념하지 않는다면 실험할 것"
가우스 "트럼프 정부, 군사행동 결정할 가능성 있다"
北, 핵실험 D데이 저울질
北, 핵실험 D데이 저울질[연합뉴스TV 제공]

(워싱턴=연합뉴스) 강영두 특파원 = 북한이 풍계리 핵실험장에서 6차 핵실험 준비를 마쳤다고 미국의 북한 전문 매체 '38노스'가 분석한 가운데 미 전문가들도 오는 15일 이른바 '태양절'(김일성 생일)에 북한의 도발 가능성이 작지 않은 것으로 내다봤다.

이들은 북한이 6차 핵실험을 강행할 경우 미국 정부가 '세컨더리 보이콧'(제3자 제재) 등 강력한 대처에 나설뿐 아니라 군사행동을 불사할 가능성도 배제하지 않았다.

로버트 매닝 애틀랜틱 카운슬 선임연구원은 13일(현지시간) 연합뉴스에 "북한이 6차 핵실험 준비를 해온 것은 명백하고, 태양절이나 미국의 독립기념일(7월 4일)은 가능성이 가장 큰 날 중 하다"라고 말했다.

그는 "현재 평양에 수백 명의 외국 기자들을 초청한 것은 핵실험 가능성을 더욱 높이는 요인"이라며 "만약 중국의 경고로 단념하지 않는다면 핵실험 혹은 미사일 도발이 있을 것"이라고 예상했다.

미 해군연구소의 켄 가우스 박사는 "15일은 분명히 핵실험 가능성이 큰 날"이라며 "김정은이 신호만 주면 되는 상황"이라고 말했다.

가우스 박사는 김정은이 내부적으로는 핵 기술 진전 상황을 확인해야 하고, 할아버지인 김일성의 탄생 105주년을 기념해야 하는 상황이라고 설명했다.

그러나 김정은이 선택에 앞서 미국의 반응을 충분히 검토해 볼 것이라고 지적했다.

만약 트럼프 정부가 핵 추진 항공모함 칼빈슨함(CVN 70)을 한반도 주변 해역에 배치한 것이 일종의 '허세'라고 결론을 내린다면 미국의 '레드라인'(금지선)을 파악하기 위해서라도 핵실험을 강행하리라는 것이다.

그러나 반대로 트럼프 대통령이 군사적 공격을 할 수 있다고 확신한다면 당장은 6차 핵실험을 하지 않을 가능성이 있다고 봤다.

가우스 박사는 "그러나 김정은으로서는 국제적 압박 속에서도 자신이 건재하다는 것을 보여줄 필요가 있으므로 핵실험을 오랜 기간 보류시키지는 않을 것"이라고 해석했다.

북한이 핵실험을 감행할 경우 미국이 군사적 대응에 나설지, 혹은 남북 간 교전 가능성에 대해선 교전 가능성에 대해선 엇갈린 전망이 나왔다.

가우스 박사는 북한이 핵실험을 한다면 트럼프 정부에서 물론 대응 수위는 조절하겠지만 군사행동을 결정할 가능성이 있다고 내다봤다.

그는 "우선 북한 본토가 아닌 주변 해역이 목표가 될 수 있고, 아니면 핵·미사일 프로그램과 직접 관련은 있지만, 사격통제시설 같은 핵심시설을 제외한 비핵심 시설을 타격할 수도 있다"고 말했다.

가우스 박사는 "그렇지만 북한이 어떻게 대응할지 모르기 때문에 군사행동은 위험 부담이 아주 크다"고 우려했다.

이에 반해 매닝 선임연구원은 "남북 간에는 상호 억제가 존재하고, 남한 수도권에 8만 명의 미국인을 포함해 2천800만 명이 거주하고 있다는 지정학적 상황은 변하지 않았다"며 "전쟁이나 군사적 충돌은 없을 것"이라고 내다봤다.

다만 그는 북한이 핵실험 대신 탄도미사일 도발을 한다면 미국과 한국은 정보를 파악해 요격에 나설 수 있을 것으로 예상했다.

매닝 연구원은 트럼프 정부가 설령 군사행동을 하지 않더라도 세컨더리 보이콧을 비롯한 한층 강력한 대북 제재를 가할 것으로 전망했다.

그는 "6차 핵실험은 유엔 안보리 결의나 미국의 세컨더리 보이콧 조치를 통한 북한의 국제 금융망 접근 차단, 달러 유입 등 자금줄 차단 같은 강력한 제재를 낳을 것"이라며 "최근 중국의 태도를 볼 때, 중국도 북한과 경제 관계를 대폭 축소할 것"이라고 말했다.

k0279@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/04/14 04:22 송고

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