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'4월 위기설' 한반도 인근에 美항모 2척…긴장 급고조(종합2보)

칼빈슨호 보름여만에 한반도 재전개로 '위기설' 확산
軍 "매우 이례적인 일…美, 힘 확실히 보여주려는 의도"
CNN, 미항모 한반도행 종일 보도…中매체들 "긴장 고조" 우려
'4월 위기설' 한반도 인근에 美항모 2척…긴장 급고조(종합2보) - 1
미국 항공모함 칼빈슨호[연합뉴스 자료사진]
미국 항공모함 칼빈슨호[연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 김귀근 기자 = '4월 한반도 위기설'이 나도는 가운데 미국 항공모함 칼빈슨호(CVN 70·배수량 10만t)가 한반도를 떠난 지 보름여 만에 재출동하는 것은 매우 이례적인 일이라는 것이 군 관계자들의 반응이다.

칼빈스호는 한미연합훈련인 독수리훈련(FE) 일환으로 지난달 19일부터 25일까지 한반도 해상에서 실시된 해상훈련을 마치고 남중국해 인근으로 떠났다. 이후 싱가포르에 입항한 칼빈슨호는 호주로 갈 예정이었으나 한반도 쪽으로 항로를 급변경했다.

미 태평양사령부는 이런 조치가 '지시'에 따른 것이라고 밝혀 미국 정부가 전략적 판단에 따라 항모 경로를 갑작스럽게 바꾼 것으로 관측되고 있다.

군의 한 관계자는 10일 "미국 항공모함이 한 달도 되지 않아 재출동하는 것은 매우 이례적인 일"이라며 "그것도 태평양을 관할하는 7함대가 아닌 3함대 소속의 항모가 한반도 인근에 자주 출동하는 것도 드문 사례"라고 말했다.

칼빈슨 항모전단은 유도미사일 구축함 2척, 유도미사일 순양함 1척으로 구성된다. 칼빈슨호는 항공기 60대, 병력 5천 명을 수용할 수 있다.

태평양에서 임무를 수행하는 미국 항공모함으로는 칼빈슨호와 현재 수리 중인 조지워싱턴호(CVN 73)를 대신해 일본 요코스카에 배치된 로널드 레이건호(CVN 76), 지난해 독수리훈련에 참가한 존 C. 스테니스호(CVN 74)를 꼽을 수 있다. 미국에서 대기 중인 니미츠호(CVN 68)도 언제든 투입될 수 있는 항공모함이다.

지난 2일 포항에서 실시된 쌍룡훈련을 마치고 한국을 떠난 강습상륙함(LHD) 본험리처드함(2만5천t급)도 F-35B 전투기 이착륙이 가능해 유사시 한반도에 출동할 수 있는 항모급 함정으로 꼽힌다.

현재 로널드 레이건호와 칼빈슨호 등 2척이 한반도 인근에 배치되어 있는 것도 한반도 위기설을 확산하는 한 요인이 되고 있다.

그러나 연합사 측은 칼빈슨호 외 다른 항공모함이 당장 한반도에 전개될 계획은 없다고 설명했다. 단일 전구(戰區)에 항모 2척을 투입하지는 않는다는 것이다.

군 관계자들은 이번에 재출동하는 칼빈슨호가 한반도 인근 해상에서 어떤 임무를 수행할지에 촉각을 세우고 있다.

한반도 쪽으로 이동 중인 칼빈슨호 항공모함 전단은 현재 우리 해군과 연합훈련을 할지는 정해지지 않은 것으로 알려졌다. 어떤 임무를 수행할지에 대해서도 아직 우리 군과 교감한 것은 없다고 한다.

해군 관계자는 "현시점에서 미국 항공모함과 계획된 연합 해상훈련은 없다"면서 "항모가 이동 중이기 때문에 (앞으로 훈련 여부는) 예단할 수는 없는 상황"이라고 말했다.

군 전문가들은 칼빈슨호의 재출동에 대해 미국이 북한과 중국에 대해 강력한 메시지를 전하려는 것만은 분명하다고 분석했다.

한 전문가는 "미국이 힘을 확실히 보여주겠다는 의도인 것 같다"면서 "우리나라에 대해서는 한미동맹의 중요성을 부각하고, 북한과 중국에 대해서는 군사적 억지력을 과시하려는 의도가 있는 것 같다"고 말했다.

미국은 이번 칼빈슨호 재출동을 비롯해 앞으로도 B-1B 폭격기와 F-22 스텔스 전투기, 이지스 구축함, 핵잠수함 등의 전략무기를 한반도에 자주 전개할 것으로 군 관계자들은 예상하고 있다.

올해 들어 미국이 한반도에 공세적으로 전략무기를 투입하는 경향은 더욱 뚜렷해지고 있다. 핵과 미사일 개발에 광적으로 집착하는 북한 김정은 정권에 대해 유사시 언제든지 '펀치'를 날릴 수 있다는 준비가 되어 있음을 과시하려는 조치로 풀이된다.

이와 관련, 허버트 맥매스터 백악관 국가안전보장회의(NSC) 보좌관은 9일(현지시간) 폭스뉴스와 인터뷰에서 "트럼프 대통령은 미국과 우리의 역내 동맹에 대한 북한의 핵 위협을 제거하기 위해 모든(full range) 옵션을 준비할 것을 지시했다"고 밝혔다.

그는 "북한이 도발 행위를 지속하고 있다"며 "북한은 이제 핵무기를 보유한 불량 정권"이라고 비판했다.

미 행정부 고위 당국자가 북한이 핵무기를 보유했다고 언급한 것은 이례적이다. 군사적 대응까지 포함한 '모든 옵션'을 강조하기 위한 발언으로 풀이된다.

미칼빈슨호, 북 미사일 및 핵실험 대비 한반도 재전개 (PG)
미칼빈슨호, 북 미사일 및 핵실험 대비 한반도 재전개 (PG)[제작 최자윤]

칼빈슨호 재출동에 대해 중국 측은 예민한 반응을 나타냈다.

화춘잉(華春瑩) 외교부 대변인은 이날 정례 브리핑에서 북한의 6차 핵실험 가능성이 고조되는 가운데 미국의 항공모함이 한국으로 향한 데 대한 중국의 입장을 말해달라는 질문에 "중국은 한반도 정세의 진전을 예의주시하고 있다"면서 "우리는 현재 상황 아래 유관 각방이 자제를 유지해야 하고 지역 긴장의 정세를 고조하는 일을 해서는 안 된다"고 말했다.

중국 관영 CCTV는 이날 아침 뉴스를 통해 "한반도 긴장을 고조시킬 수 있는 행동"이라고 지적했다. 관영 환구시보(環球時報)는 "북한 입장에서는 시리아 공습이 천 마디 말보다 더 설득력이 있었을 것"이라며 "(칼빈슨 항모의 한반도행이) 북한에 실질적인 위협이 됐을 것으로 보인다"고 전했다.

중국 공산당 기관지 인민일보의 소셜미디어 매체인 '협객도(俠客島)는 "미국의 시리아 공격은 북한에 '힘에는 오직 힘으로 맞서야 한다'는 이치를 깨닫게 해줬다"면서 "북한이 핵실험을 계속할지는 확인할 수 없지만, 한반도가 갈수록 심각한 악순환에 빠지게 됐다"고 우려했다.

미국 CNN은 이날 대부분 뉴스 시간대에 칼빈슨 항모전단의 한반도 이동 상황을 소개하면서, 한반도 긴장 고조 상황을 보도했다.

CNN은 미중 양국이 정상회담을 통해 북한 핵 프로그램의 위험성에 대해 인식을 함께했다고 전하기도 했다.

CNN 보도에서는 북한이 상황을 오판하고 6차 핵실험 또는 추가적인 탄도미사일 도발을 할 경우 미 항모 전단의 대응을 부를 수도 있음을 시사했다.

워싱턴포스트(WP)는 9일(현지시간) 서울발 기사로 북한 정권이 이번 주 태양절을 기념하기 위해 대대적인 기념행사와 더불어 6차 핵실험을 할 수도 있다고 보고, 미국이 칼빈슨 항모 전단을 한반도로 파견했다고 보도했다.

인디펜던트는 영국 정보기관인 MI6(해외정보국)의 존 소웨어스 전 국장의 발언을 인용해 "트럼프 미 대통령이 자칫 한반도에서 새로운 전쟁을 일으킬 수도 있다"고 경고했다.

threek@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/04/10 19:10 송고

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