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이웅열 회장 "관절염치료제 인보사, 삶 변화시킬 혁신아이템"

개발 19년 만에 양산 앞둬…"성공 가능성 희박했지만 미래 생각해 실행"

(서울=연합뉴스) 고웅석 기자 = 이웅열 코오롱그룹 회장은 5일 세계 최초의 퇴행성관절염 세포유전자 치료제 '인보사'의 생산거점인 코오롱생명과학[102940] 충주공장을 찾아 임직원을 격려하는 등 현장 경영에 나섰다.

이웅열 회장은 개발 착수 19년 만에 양산을 앞둔 인보사에 대해 "고령화 시대에 우리 삶의 모습을 획기적으로 변화시키는 글로벌 혁신 아이템이 될 것"이라고 밝혔다.

인보사는 국내에서 임상 3상을 마치고 식품의약품안전처의 최종 품목허가 심사를 받고 있는 바이오신약이다. 퇴행성관절염 환자에게 수술 없이 단 1회만 주사제 투여를 하면 1년 이상 통증을 완화하고 활동성이 증가한다는 효과가 임상 과정에서 확인됐다.

미국에서도 임상 2상 시험을 성공적으로 마쳤고 조만간 임상 3상에 들어갈 예정이다. 코오롱생명과학은 작년 11월에 일본 미쓰비시다나베 제약과 단일국 기준으로 역대 최고액인 5천억 원에 기술수출 계약을 체결하기도 했다.

코오롱생명과학 임직원은 이날 공장에서 19년간의 인보사 개발 여정을 기념하는 토크쇼 이벤트를 마련했다.

이 회장은 이 자리에서 "나에게 인보사는 981103"이라고 밝혔다. 인보사 사업검토 결과 보고서를 받아 본 날이 1998년 11월 3일이었는데 성공 가능성이 희박하다는 보고 내용 탓에 많은 고민을 했었기 때문이라고 설명했다.

이 회장은 그러나 "성공 가능성이 0.00001%라고 할지라도 그룹의 미래를 생각할 때 주저할 수 없었고 과감하게 실행에 옮겼다"며 "바이오라는 가보지 않은 길을 가다 보니 두렵기도 하고 어려움도 많았지만, 성공에 대한 확신이 있었기에 지금까지 올 수 있었다"고 강조했다.

코오롱생명과학은 현재 전 세계 퇴행성관절염 환자 수를 약 4억 명 이상으로 추정하고 있으며, 기대 수명 증가와 비만 인구 증가 등으로 환자 수는 꾸준히 증가할 것으로 보고 있다.

이웅열 회장은 "계획대로 순조롭게 인보사가 출시되어 퇴행성관절염 환자들의 고통을 하루빨리 덜어드릴 수 있게 되기를 바란다"고 말했다.

이웅열 코오롱그룹 회장 자료사진
이웅열 코오롱그룹 회장 자료사진

freemong@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/04/05 14:00 송고

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