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홍준표-손석희 설전…野 "노이즈마케팅", 洪 "즐겁게 한 것"(종합)

한국당 "좌파언론에 당당히 맞서…보수 우파 열광할 것"
국민의당 "안하무인", 바른정당 "국민모독", 정의당 "목불인견"
洪 "미안하다고 문자메시지 보내…화가 많이 났더라"
자유한국당 홍준표 19대 대선주자 [연합뉴스 자료사진]
자유한국당 홍준표 19대 대선주자 [연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 강건택 김동현 최평천 기자 = 자유한국당 홍준표 대선 후보와 손석희 JTBC 사장이 펼친 '한밤의 설전'이 5일 정치권 논쟁으로 번졌다.

소속 정당인 한국당에서는 '좌파언론'의 집요한 공격을 당당하게 받아넘겼다며 만족스럽다는 반응을 보인 반면, 야권에서는 '국민을 모독한 것'이라는 비판을 쏟아냈다.

홍 후보는 전날 저녁 JTBC '뉴스룸' 인터뷰에 출연해 앵커인 손 사장에게 "작가가 써준 것 읽지 말라"며 거듭 견제구를 날렸고, '무자격 후보'라는 바른정당 유승민 후보의 지적에 대한 반론 요청에는 "답변을 하지 않겠다"고 버텼다.

그럼에도 손 사장이 같은 질문을 계속하자 "손 박사도 재판 중인데 거꾸로 방송하면 되나"며 "손 박사도 재판받고 있으면서 질문하면 안 되지"라고 반격했다.

이에 손 사장이 "그 내용은 여기에 관련이 없는 문제"라며 불쾌감을 나타내기도 했다.

대선후보와 앵커의 이례적인 신경전에 두 사람의 이름은 5일 한때 인터넷 포털사이트 검색어 순위 최상단까지 올랐다.

이를 두고 홍 후보 캠프와 한국당은 그동안 비판적인 시각을 보였던 매체를 상대로 '한방'을 먹이면서 주목도도 끌어올렸다고 자평하는 분위기이다.

당의 한 관계자는 연합뉴스와의 통화에서 "좌파언론의 상징적 인물이 돼 있는 손 사장을 상대로 우파의 대표로서 당당히 맞섰다"며 "보수끼리 싸움을 붙이는 프레임에 맞서 거부감을 표시한 데 대해 보수 우파들은 열광할 것"이라고 밝혔다.

홍준표-손석희 설전…野 "노이즈마케팅", 洪 "즐겁게 한 것"(종합) - 1

홍 후보 본인도 이날 부산 삼광사를 방문한 뒤 기자들과 만나 "밤새도록 네티즌들이 검색해봤다는 게 아닌가"라며 인터뷰 파장에 관심을 나타냈다.

홍 후보는 "신경전을 한 게 아니라 손 박사와 오랜 교분이 있다. 그렇기 때문에 시청자들이 재미있었을 것"이라며 "인터뷰를 하면서 미리 준비하고 무슨 말을 하겠다는 식으로는 하지 않는다. 기차를 타고 올라가면서 '오늘 손 박사를 생방송에서 한 번 재미있게 해줘야겠다'는 생각이 들어서 그렇게 했다"고 말했다.

'시청자 재미보다는 자격 검증을 위한 자리가 아니냐'는 지적에는 "정치라는 게 결국은 국민을 즐겁게 하는 것"이라면서 "나는 어디 가서 격식을 따지지 않는다"고 항변했다.

홍 후보는 인터뷰 후 손 사장에게 '천하의 손석희 박사가 당황할 때가 있네요. 미안합니다'라고 문자메시지를 보내자 바로 '선전하시기 바랍니다'라는 답장이 왔다고 소개하면서 "화가 많이 났더라"고 전했다.

이어 2014년 지방선거 때 지상파 방송 3사의 출구조사 결과를 무단 사용한 혐의로 JTBC 관계자들이 기소된 것을 언급하고 "사장은 몰랐다고 해서 빠지고 실무자들이 재판받고 있다. 마찬가지로 나도 성완종을 모른다"며 "당신도 수사, 재판을 받았는데 왜 (내) 재판에 대해 물어보느냐는 취지로 말한 것"이라고 설명했다. 손 사장이 자신과 '동병상련'의 처지인데도 약점을 공격한 것을 꼬집었다는 말이다.

그러나 다른 정당에서는 홍 후보의 태도가 부적절하다는 비판이 쏟아졌다.

민주당 전해철 최고위원은 최고위원회의에서 "도를 넘은 노이즈 마케팅은 대선의 질을 떨어뜨리고 국민의 눈살을 찌푸리게 한다. 대통령 후보에 걸맞은 최소한의 품격을 지켜야 한다"고 비판했다.

국민의당 장진영 대변인도 구두논평에서 "홍 후보는 JTBC 인터뷰에서 시청자를 무시하는 안하무인, 적반하장의 전형을 보여줬다"고 지적했다.

바른정당 유승민 후보 측 지상욱 수석대변인은 논평을 내 "오만한 태도와 비겁한 답변 회피, 궤변을 넘어선 국민모독은 이제 정상 수준이 아니다"며 "국민께 사과하고 후보를 사퇴해야 한다"고 요구했다.

정의당 임한솔 선거대책위원회 부대변인은 논평에서 "오만불손, 안하무인 태도가 그야말로 목불인견이었다"며 "타 후보들과의 방송토론에서 본격적으로 비판이 가해지면 상대 후보들에게 어떤 식으로 나올지 매우 걱정된다"고 밝혔다.

firstcircle@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/04/05 18:02 송고

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