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北, 미중 정상회담 앞두고 '북극성 2형' 탄도미사일 발사

오전 6시 42분 함남 신포 일대 지상에서 발사
軍 "KN-15 계열 평가"…비행거리 60여㎞·최고고도 189㎞
"미중 정상회담 고려한 듯"…靑 NSC 상임위 긴급소집
[그래픽] 북한 중장거리탄도미사일 '북극성2형' 발사 개요(종합)
[그래픽] 북한 중장거리탄도미사일 '북극성2형' 발사 개요(종합)
북한이 지난 2월 공개한 북극성 2형 발사 사진
북한이 지난 2월 공개한 북극성 2형 발사 사진[연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 김귀근 이영재 홍국기 기자 = 북한이 미중 정상회담을 앞둔 5일 동해상으로 중장거리탄도미사일(IRBM) '북극성 2형'으로 추정되는 탄도미사일 1발을 쏘며 무력시위를 했다.

합동참모본부는 "오늘 오전 6시 42분경 북한이 함경남도 신포 일대에서 동해상으로 불상의 탄도미사일 1발을 발사했으며 비행 거리는 약 60여km"라면서 "한미 양국 군의 초기 분석 결과, KN-15(미국이 북극성 2형에 부여한 명칭) 계열 미사일로 평가하고 있다"고 밝혔다.

합참은 "정상비행 또는 성공, 실패 여부 등 추가 정보에 대해서는 한미가 정밀 분석 중"이라며 "우리 군은 북한의 도발 동향을 예의주시하면서 만반의 대비태세를 유지하고 있다"고 말했다.

KN-15는 북한이 지난 2월 12일 평안북도 방현 일대에서 발사한 IRBM인 북극성 2형에 미국 측이 붙인 이름이다. 미 태평양사령부도 이날 북한이 쏜 미사일이 KN-15이며 약 9분 동안 비행했다고 밝혔다. 태평양사령부는 KN-15를 MRBM(준중거리) 탄도미사일로 표기했다.

북한은 이동식발사차량(TEL)에서 미사일을 쏜 것으로 알려졌지만, 미 태평양사령부는 함남 신포 일대 지상 발사시설에서 발사됐다고 설명했다. 미사일의 발사 방위각은 동해 방향으로 93도, 최고고도는 189㎞로 분석됐다. 북한이 쏜 탄도미사일은 발사 직후 우리 해군의 이지스함과 공군의 탄도탄조기경보레이더에 포착됐다.

정보 당국의 한 관계자는 "오늘 발사한 미사일은 지상의 이동식 발사차량(TEL)에서 발사됐다"면서 "어떤 기종인지는 계속 분석 중"이라고 말했다.

[그래픽] 북한 동해상 탄도미사일 1발 발사
[그래픽] 북한 동해상 탄도미사일 1발 발사

군 관계자는 북한이 TEL에서 미사일을 쐈는지, 이번 발사가 실패한 것으로 평가되는지 등에 관한 질문에는 "추가 분석 중"이라고 답했다.

북한의 북극성 2형 발사는 지난 2월 12일 발사에 이어 두 번째로, 52일 만이다. 당시 북한이 쏜 북극성 2형은 동해상으로 500여㎞를 비행해 성공한 것으로 평가됐다. 고각으로 발사돼 최고고도가 520여㎞로 파악됐다. 이번에는 고각발사하지 않았다고 군은 설명했다.

이에 따라 북한이 북극성 2형의 정확성과 신뢰도를 높이고자 추가 발사에 나선 것이라는 분석이 나온다. 일각에서는 북극성 2형의 개량형인 '북극성 3형'일 수 있다는 관측도 제기된다.

북한의 탄도미사일 발사는 지난달 22일 강원도 원산 일대에서 무수단급으로 추정되는 탄도미사일 발사를 시도했다가 실패한 지 14일 만이다. 당시 북한이 발사를 시도한 탄도미사일은 공중 폭발을 일으킨 것으로 파악됐다.

앞서 북한은 지난달 6일에는 평북 철산군 동창리 일대에서 스커드 개량형으로 추정되는 탄도미사일 4발을 쐈다.

북한이 지난 2월 공개한 북극성 2형 발사 사진
북한이 지난 2월 공개한 북극성 2형 발사 사진[연합뉴스 자료사진]

미중 정상회담을 하루 앞둔 북한의 이번 탄도미사일 발사는 관심끌기용 무력시위일 수 있다는 관측이 나온다.

IRBM인 북극성 2형은 주일미군기지뿐 아니라 괌 미군기지를 사정권에 둬 미국을 겨냥한 무기로 간주된다. 그러나 고각발사 방식으로 쏘면 우리나라도 사정권에 들어간다.

[그래픽] 북한 SLBM 시험 발사 후 핵실험 하나?
[그래픽] 북한 SLBM 시험 발사 후 핵실험 하나?(서울=연합뉴스) 반종빈 기자 = 북한이 5일 오전 동해 상으로 발사한 중거리 탄도미사일 1발은 오는 6∼7일 개최될 미중 정상회담을 앞두고 존재감을 과시하기 위한 '무력시위'라는 데 무게가 실리고 있는 가운데 미중 정상회담 결과에 따라 북한이 6차 핵실험이나 ICBM 발사 등에 나설 수도 있다는 관측도 나오고 있다.
bjbin@yna.co.kr

도널드 트럼프 미 대통령과 시진핑 중국 국가주석은 6∼7일 미국에서 처음으로 정상회담을 할 예정이다. 이번 정상회담에서 북한 핵·미사일 문제는 핵심 의제가 될 전망이다.

트럼프 대통령은 최근 파이낸셜타임스(FT) 인터뷰에서 "(북한 핵문제를) 중국이 해결하지 않으면 우리가 하겠다"며 정상회담을 앞두고 중국을 강하게 압박했다.

군 관계자는 북한의 미사일 발사 의도에 관해 "북한이 대내적으로는 탄도미사일의 기술적 능력을 점검하고 대외적으로는 미중 정상회담도 고려한 것으로 평가하고 있다"고 말했다.

북한의 이번 도발은 한미 양국 군이 이달 말까지 진행 중인 연례 독수리훈련에 대한 반발의 성격도 있는 것으로 보인다.

이번 훈련에서 미국은 핵추진 항공모함 칼빈슨호와 장거리전략폭격기 B-1B, 핵잠수함 콜럼버스함 등 전략무기를 잇달아 한반도에 전개하며 북한에 대한 압박 수위를 높였고 북한 조선중앙통신은 지난 1일 미국이 각종 전략무기로 북한에 대한 '핵선제타격 훈련'을 했다며 강하게 비난했다.

군 당국은 북한은 이달 예정된 미중 정상회담과 최고인민회의(11일), 김일성 생일 105주년(15일), 북한군 창건 85주년(25일) 등을 계기로 6차 핵실험과 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험발사 등 대형 전략도발을 할 것으로 관측하고 있다.

북한이 이번에 ICBM이 아닌 북극성 2형을 쏜 것은 미중 정상회담을 앞두고 무력시위를 하되 수위 조절을 하는 게 아니냐는 해석을 낳는다.

그러나 한미 군 당국은 북한이 언제든지 핵실험과 ICBM 발사 등 대형 도발을 감행할 수 있다고 보고 북한 동향을 예의주시하고 있다.

청와대는 이날 북한 탄도미사일 발사 직후 김관진 국가안보실장 주재로 국가안전보장회의(NSC) 상임위원회를 열어 대책 논의에 착수했다.

ljglory@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/04/05 10:40 송고

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