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英총리 "거주민 동의없인 지브롤터 스페인에 절대 안내줘"

브렉시트 탓 영유권 긴장 커지자 지브롤터 행정수반과 통화

(서울=연합뉴스) 권혜진 기자 = 영국의 유럽연합(EU) 탈퇴 시 영국령 지브롤터의 위상을 놓고 논란이 진행 중인 가운데 테리사 메이 영국 총리가 지브롤터 거주민 동의 없이는 지브롤터를 스페인에 절대 양보하지 않겠다는 입장을 밝혔다.

2일 AFP통신에 따르면 메이 총리는 이날 파비안 피카르도 지브롤터 행정수반과 통화에서 "영국은 지브롤터와 지브롤터 거주민, 지브롤터 경제를 변함없이 지지한다"며 "지브롤터 거주민의 자유롭고 민주적인 희망에 반해 지브롤터를 다른 나라의 통치권 아래 두는 그런 협상에 절대 응하지 않겠다"고 강조했다.

메이 총리의 이 같은 발언은 브렉시트(영국의 EU 탈퇴)를 계기로 스페인 남단에 있는 영국령 지브롤터를 둘러싼 영토권 분쟁이 다시 불거지자 이에 대한 영국의 입장을 분명히 하는 한편 지브롤터 거주민의 불안감을 달래기 위한 것으로 관측된다.

지브롤터 [EPA=연합뉴스 자료사진]
지브롤터 [EPA=연합뉴스 자료사진]

도날트 투스크 EU 정상회의 상임의장은 지난 1일 27개 회원국에 보낸 브렉시트 협상 가이드라인에서 영국이 EU를 탈퇴한 뒤에는 EU와 영국 간에 맺어지는 어떤 협정도 스페인 동의 없이 지브롤터에 적용될 수 없다고 밝혔다.

이는 스페인이 반대하면 영국과 EU가 체결한 어떤 무역 협상 결과도 지브롤터에 적용할 수 없다는 의미여서 스페인 정부가 이 '거부권'을 지브롤터에 대한 통치권을 확대하는 수단으로 사용할 가능성이 주목을 받는다.

스페인의 알폰소 다스티스 외교장관은 현지 매체에 브렉시트 이후에도 지브롤터 쪽 국경을 폐쇄하지는 않겠다고 밝혔지만 2013년 스페인 정부가 자국 어선 통행을 막기 위해서라며 국경을 통제한 전력이 있어 브렉시트로 영토 분쟁이 다시 촉발될지 모른다는 우려가 커지고 있다.

지브롤터 인근 스페인 지역에선 매일 1만명 가량이 지브롤터로 출퇴근한다.

메이 총리는 지브롤터 거주민의 불안을 달래려는 듯 "브렉시트 협상에서 지브롤터가 충분히 참여할 수 있도록 하고, 최상의 결과가 나오도록 최선을 다하겠다"고도 강조했다.

스페인과 지브롤터를 잇는 도로 [EPA=연합뉴스 자료사진=
스페인과 지브롤터를 잇는 도로 [EPA=연합뉴스 자료사진=

앞서 보리스 존슨 영국 외무장관도 영국 주간 선데이 텔레그래프에 영국 정부 입장은 '견고하고 변함없다'며 '지브롤터는 판매용이 아니며 교환할 수 있는 것도 아니다. 지브롤터를 팔아넘기지 않겠다'고 못 박았다.

여의도 80% 크기 면적에 3만3천여명이 거주하는 지브롤터는 1713년 영국령이 된 이래 300년 넘게 스페인의 영토반환 요구가 끊이지 않은 곳이다.

1969년에는 영국 직할지로 남을지 아니면 독립할 것인지를 두고 주민투표를 실시했으며 그 결과 영국 보호 아래 자치 정부를 수립하기로 했다.

지브롤터는 영국과 스페인의 공동 통치 여부를 묻는 2012년 투표에서 유권자 1만8천명 가운데 187명만 찬성했다.

하지만 작년 브렉시트 찬반 국민투표에서 지브롤터 주민 96%가 잔류를 선택한 만큼 영국과 EU와의 탈퇴 협상 과정에서 여론의 변화가 있을지 주목되고 있다.

lucid@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/04/03 10:21 송고

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