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지난해 신규 결핵환자 3만여명…젊은층 신규환자는 줄어

선제 예방 위해 올해 180만명 잠복 결핵 검진
2015년 OECD 결핵 발생 1위 오명에서 2025년 평균 수준 목표
[연합뉴스TV 제공]
[연합뉴스TV 제공]

(서울=연합뉴스) 한미희 기자 = 지난해 3만명이 넘는 신규 결핵 환자가 발생한 것으로 나타났다. 젊은층에서 신규환자가 많이 줄었지만, 국내로 들어온 외국인 환자가 더 큰 폭으로 늘었다.

지난해 신규 결핵환자 3만여명…젊은층 신규환자는 줄어 - 1

제7회 결핵예방의날(24일)을 앞두고 보건복지부와 질병관리본부가 23일 발표한 '2016년 결핵 환자 신고현황'에 따르면 지난해 결핵 신규환자는 3만892명으로, 2015년 3만2천181명에서 1천289명 감소했다.

인구 10만명당 결핵 신규환자 수인 '신환자율'은 60.4명으로 2015년(63.2명)보다 4.3% 감소했다.

특히 젊은 층에서 감소 폭이 컸다. 15∼19세 청소년 환자는 2015년 1천14명(10만명당 30.9명)에서 2016년 750명(10만명당 23.5명)으로 23.8% 줄었다. 2011년 2천30명에 견줘 약 3분의 1수준으로 준 것이다.

20∼24세 환자도 2015년 1천671명(10만명당 47.6명)에서 2016년 1천419명(10만명당 40.1명)으로 15.7% 감소했다.

이에 반해 국내에 들어온 외국인 결핵 신규환자는 2015년 1천589명에서 2016년 2천123명으로 33.6%나 증가했다.

국내 신규환자 감소세는 2013년부터 결핵 역학조사반을 구성해 학교와 직장 등 집단시설에서 역학조사를 집중적으로 실시하고, 2014∼2016년 고교 1학년을 대상으로 '결핵 집중관리시범사업'을 벌인 결과라고 정부는 설명했다.

하지만 이런 대책에도 매년 3만명 이상의 결핵환자가 발생하고 2천200여명(2015년 기준)이 결핵으로 사망하는 등 '결핵 후진국'이라는 오명을 벗지 못하고 있다.

한국은 경제협력개발기구(OECD) 회원국 중 결핵 발생률과 사망률 모두 1위(2015년)를 기록했다.

발생률은 인구 10만명당 80명으로, 2위 포르투갈(23명)과 큰 격차를 보였고, 사망률도 5.2명으로 2위 칠레(2.7명), 3위 포르투갈(2.5명)보다 두 배 정도 많았다. 이에 정부는 지난해 '결핵 안심 국가 실행계획'을 마련하고 2025년까지 결핵 발생률을 OECD 평균 수준인 10만명당 12명 이하로 낮추고자 선제 예방에 나서겠다고 밝힌 바 있다.

이후 올해 1월 병역 판정 검사 대상자 34만명을 시작으로 총 180만명에 대한 잠복 결핵 검진을 하고 있다.

잠복 결핵은 결핵균에 감염됐지만, 결핵이 발병하지 않은 상태로, 증상이 없고 몸 밖으로 결핵균이 배출되지 않아 타인에게 결핵균을 전파되지 않는다.

하지만 면역력이 약해지면 결핵으로 발병할 수 있어 검진과 치료를 통해 발병을 예방하는 것이 중요하다. 결핵균 감염자의 10% 정도가 결핵으로 발병하며, 잠복 결핵 치료를 받으면 결핵 발병을 60∼90% 예방할 수 있다.

이달에는 의료기관 종사자 12만명, 어린이집 종사자 14만명, 사회복지시설 종사자 13만 등 38만명에 대한 잠복 결핵 검진이 시행된다. 학교 밖 청소년 1만명과 교정시설 재소자 4만명에 대해서도 3월과 5월부터 잠복 결핵 검진을 한다.

결핵 발병 환자가 급격히 증가하기 시작하는 연령인 고교 1학년과 교원 47만명을 상대로 한 검진은 4월부터, 만 40세(1977년생) 건강진단 대상자는 7월부터 잠복 결핵 검진을 시작한다.

중년이 시작되는 나이로, 생애 전환기 건강진단을 처음 받는 만 40세는 결핵 발생이 급증하는 노년층의 결핵 발병을 사전 차단한다는 취지다.

기침 예절 [질병관리본부]
기침 예절 [질병관리본부]

2주 이상 기침이나 가래가 지속하면 결핵 검사를 받고 결핵 환자와 접촉했을 때는 증상 여부와 상관없이 잠복 결핵과 결핵 검사를 받는 것이 좋다. 평소에는 기침할 때 입과 코를 가리고 기침 후 30초 이상 손을 씻어 결핵을 예방할 수 있다.

24일 열리는 제7회 결핵 예방의 날 행사에서는 국제결핵연구소 조상래 소장과 서울아산병원 심태선 교수 등이 대통령 표창을 받는 등 결핵 퇴치에 기여한 84명이 정부 표창을 받는다.

mihee@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/03/23 12:00 송고

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