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동료가 덮어씌운 성추행 누명…자살 내몰린 대학교수(종합)

유족 "동료 교수가 제자 시켜 대자보 게시·허위 자백 강요…억울한 죽음 책임져야"
동아대 부민캠퍼스
동아대 부민캠퍼스

(부산=연합뉴스) 김선호 기자 = 부산의 한 대학 교수가 제자를 성추행했다는 누명을 쓴 채 스스로 목숨을 끊은 사실이 대학 당국 진상 조사와 경찰 수사 등을 통해 8개월여 만에 밝혀졌다.

지난해 5월 동아대에 붙은 대자보 내용. 이 대자보는 성추행 의혹을 피하려던 교수의 강압에 한 학생이 거짓으로 썼다고 유족은 주장하고 있다.
지난해 5월 동아대에 붙은 대자보 내용. 이 대자보는 성추행 의혹을 피하려던 교수의 강압에 한 학생이 거짓으로 썼다고 유족은 주장하고 있다.

17일 경찰과 동아대에 따르면 지난해 6월 동아대 손모(35) 조교수는 부산 서구 자신의 아파트 9층에서 투신, 숨진 채 발견됐다.

당시 손 교수는 같은 해 3월 말 경주 야외 스케치 수업 이후 술자리에서 교수가 제자를 성추행했다는 내용이 담긴 대자보가 학내에 붙으며 성추행 의혹에 시달렸던 것으로 전해졌다.

야외 스케치 뒤풀이에서 여학생을 성추행한 의혹이 제기된 B 강사가 학교를 그만두고 성추행한 교수가 또 있다는 소문이 돌았다.

손 교수는 술자리에 동석한 다른 교수가 "성추행하지 않았다"는 진술서를 써 혐의를 벗는 듯했다.

하지만 두 달 뒤인 5월에 '성추행에 대해 사과하지 않으면 실명과 사진을 공개하겠다'는 대자보가 붙고 성추행 교수로 사실상 자신이 지목된 데 대해 억울함을 토로해 왔다는 것이 주변 전언이다.

손 교수의 유족은 경찰과 대학 측에 손 교수가 결백하다고 주장하며 수사를 요구했다.

조사에 나선 경찰은 문제의 대자보를 붙인 사람이 손 교수가 재직하는 학과의 학생 A(25) 씨라는 사실을 밝혀냈다.

A 씨는 경찰 조사에서 "교수가 여학생을 성추행했다는 소문이 돌고 있어 D 교수가 누가 그랬는지 진상을 밝혀야 한다고 해서 대자보를 붙였다"고 주장했다.

술자리 성추행
술자리 성추행[제작 반종빈]

부산 서부경찰서는 허위 사실을 쓴 대자보로 인해 손 교수가 자살한 것으로 보고 지난해 12월 A 씨를 명예훼손 혐의로 불구속 기소 의견으로 검찰에 송치했다.

일단락된 것으로 보였던 이번 사건은 지난해 8월부터 시작된 동아대의 자체 조사로 새로운 사실이 밝혀지면서 또 다른 국면을 맞았다.

손 교수와 함께 야외 스케치 수업을 갔던 C 교수가 여학생을 성추행한 뒤 스승이라는 지위를 이용해 이를 입막음한 사실이 드러난 것이다.

C 교수는 자신의 성추행 사실을 숨기려고 손 교수가 성추행한 것처럼 거짓 소문을 퍼트린 것으로 대학 측은 보고 있다.

특히 C 교수는 고참 교수의 정년 퇴임으로 자리가 비는 정교수 자리에 손 교수를 배제하고 자신의 후배를 앉히려 했다는 의혹도 사고 있다.

동아대는 또 같은 과인 D 교수도 사건에 관여했을 가능성이 있다고 보고 조사를 진행하고 있다.

D 교수는 지난해 4월 한 시간강사를 성추행했다는 투서가 총장 비서실에 접수되자 손 교수의 성추행 의혹을 내세워 관심을 돌리려고 A 씨에게 대자보를 붙이도록 종용한 것으로 대학 측은 보고 조사를 진행하고 있다.

정교수가 돼 모교 강단에 서는 것이 꿈이었던 실력 있는 젊은 교수는 동료가 퍼트린 거짓 성추행 소문에 절망감을 느껴 스스로 삶을 접어야 했다.

동아대는 지난달 졸업을 앞둔 A 씨를 퇴학 처분하고 이달 3일 C 교수를 파면한 상태다.

손 교수의 유족은 "C 교수는 야외 스케치 뒤풀이 때 술에 취해 정신이 없었던 아들의 약점을 잡아 제자들과 짜고 성추행을 자백하라고 경위서를 강요하거나 학교를 그만두라고 협박했다"며 "D 교수는 정작 아들과 함께 야외 스케치를 가지도 않았던 A 학생에게 대자보를 쓰지 않으면 대학원에 진학 못 한다고 협박해 강제로 거짓 대자보를 쓰게 했다"고 말했다.

유족은 "아들이 C 교수 등에게 너무 시달려 학교를 그만두려 했으나 지도교수가 말려 그러지도 못했다"며 "학과 내 파벌싸움의 희생양이 된 아들의 억울한 죽음을 밝히고 반드시 책임을 물어야 한다"고 말했다.

경찰은 동아대로부터 수사 의뢰가 들어오면 추가 조사를 진행할 예정이다.

wink@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/03/17 15:44 송고

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