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작년 실험용 동물 288만마리…10마리중 7마리꼴 고통느껴

검역본부, 동물실험 실태조사 결과 발표
실험동물(쥐)에게 약물 투여하는 모습
실험동물(쥐)에게 약물 투여하는 모습[연합뉴스=자료사진]

(서울=연합뉴스) 정빛나 기자 = 동물실험을 둘러싼 윤리적인 문제가 꾸준히 제기되는 가운데 실험용 동물 10마리 중 7마리가 고통을 당하는 것으로 나타났다.

농림축산검역본부가 28일 발표한 지난해 동물실험 실태조사 결과에 따르면 작년 말 기준 총 287만8천907마리의 실험동물이 사용됐다.

이는 전년(250만7천157마리)보다 14.8% 늘어난 것이다.

동물실험은 동물이 느끼는 고통의 정도에 따라 가장 낮은 A 등급부터 가장 심한 E 등급까지 5단계로 나뉜다.

A, B 등급은 자연 상태에서 사육되는 정도로 고통이 아예 없거나 극히 적고, C는 미미한 고통이 가해진 경우, D는 고통을 가한 후 진통제·마취제 등 완화 조치가 이뤄졌을 때, E는 심한 고통을 가한 뒤에도 실험을 위해 불가피하게 어떤 완충 조치도 이뤄지지 않은 경우다.

검역본부 통계에 따르면 '본격적'으로 고통을 느낀다고 할 수 있는 D, E등급 실험동물은 각각 102만2천914마리, 96만2천983마리였다.

두 개 등급의 비중은 전체의 69%에 달한다.

동물종류별로는 쥐, 햄스터 등 설치류가 263만2천964마리로 전체의 91.4%로 대부분을 차지했다.

또 2014년 동물보호법 개정 이후 실험동물의 이용 범주가 비교적 감수성이 낮은 양서류, 어류 등으로 확대되면서 이들 동물의 사용량이 전년 대비 15.1% 증가했다.

반면 고통에 대한 감수성이 높은 편인 개, 고양이, 소, 돼지 등 포유류는 2만8천872마리로 전년(3만7천417마리)보다 22.8% 감소했다.

실태조사는 2008년 동물실험윤리제도가 도입된 이후 동물보호법에 근거해 검역본부가 매년 조사해 발표하는 것으로, 동물종별, 고통등급별 동물사용 수 현황 등을 파악하고 있다.

검역본부는 매년 조사·분석되는 자료를 동물보호·복지 종합대책 수립 시에 활용할 방침이다.

shine@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/02/28 11:06 송고

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