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운전자도 목격자도 CCTV도 없어…OT버스 추락원인 '안갯속'

송고시간2017-02-23 15:14

가드레일 받고 중앙분리대 '쿵'…갈지자 주행하다 도로 밖 추락

블랙박스에 사고장면 없어…운전자 숨지고 학생들 잠자느라 못봐


가드레일 받고 중앙분리대 '쿵'…갈지자 주행하다 도로 밖 추락
블랙박스에 사고장면 없어…운전자 숨지고 학생들 잠자느라 못봐

(단양=연합뉴스) 공병설 김형우 이승민 기자 = 지난 22일 금오공대 오리엔테이션(OT) 참석 신입생 44명을 태우고 가다 추락한 관광버스 추락 사고 원인이 안갯속으로 빠져들었다.

운전자도 목격자도 CCTV도 없어…OT버스 추락원인 '안갯속' - 1

운전자가 사고 직후 숨져 사고 당시 정확한 상황이 파악되지 않고 있다.

버스가 추락하면서 가해진 충격으로 떨어져 나간 블랙박스가 수거됐지만 사고 장면은 녹화되지 않은 것으로 확인됐다.

경찰은 탑승 학생들을 상대로도 사고 경위를 파악하고 있으나 대부분 사고 당시 잠이 들어 있던 때여서 도움이 될 만한 진술은 나오지 않고 있다.

23일 사고를 조사 중인 경찰과 버스에 탑승했던 학생들의 말을 종합하면, 사고버스는 전날 오후 5시30분께 충북 단양군 적성면 각기리 중앙고속도로 춘천 방향 260.5㎞ 지점을 지나다 갑자기 사고를 당했다.

사고 지점은 내리막 경사에 약간 왼쪽으로 굽은 곳이었다. 당시 이 일대에 많은 비가 내렸던 것으로 확인됐다.

고속도로 2차로를 달리던 버스는 빗길에 미끄러진 듯 기우뚱하면서 오른쪽 가드레일을 들이받은 뒤 반대쪽으로 튕겨 나가 중앙분리대를 들이받았다.

이후 다시 오른쪽으로 크게 쏠리면서 가드레일을 뚫고 그대로 도로 밖으로 떨어져 5m 아래로 추락하며 2바퀴 반을 구른 뒤 옆으로 쓰러졌다.

탑승했던 한 학생은 "사고 당시 꽤 많은 비가 내리던 상황이었지만 버스가 과속 상태는 아니었던 것으로 기억한다"며 "정상 주행 중이었는데 갑자기 기우뚱하더니 가드레일과 중앙분리대, 그리고 다시 가드레일을 차례로 들이받고 추락했다"고 말했다.

운전자도 목격자도 CCTV도 없어…OT버스 추락원인 '안갯속' - 2

순식간에 일어난 일이라 탑승했던 학생들은 경황이 없었다. 사고 당시 상황을 가장 정확하게 알 수 있는 맨 앞 좌석에 타고 있던 학생들도 "자다 깨다 했기 때문에 사고 당시 정황을 잘 모른다"고 경찰에 진술했다.

이 때문에 경찰이 사고 경위와 원인을 조사 중이지만, 사고 발생 이틀째에도 명쾌한 실마리를 찾지 못하고 있다.

앞자리에 타고 있었다는 한 학생은 "자고 있는데 쿵쿵거리는 충격에 깨보니 차가 이미 균형을 잃고 도로 밖으로 벗어나고 있었다"고 진술했다.

사고버스에 타고 있다 제천 병원으로 후송돼 치료를 받았던 44명 학생 모두 사고 상황을 목격하지 못했다고 경찰에 밝혔다. 이들은 모두 23일 오후 퇴원해 학교로 복귀했다.

사고버스를 뒤따라 가던 버스 운전자는 "앞차가 갑자기 빗길에 미끄러지는 게 보였다"고 말했으나 "버스 앞에서 어떤 상황이 벌어졌는지는 알 수 없다"고 말해 원인 규명에는 도움이 되지 못했다.

경찰은 과속을 비롯해 안전운전 불이행 여부를 조사 중이지만, 사고 당시 내린 많은 비에 도로가 젖은 상태여서 바퀴가 미끄러진 흔적인 스키드마크를 정확히 확인하지 못했다.

운전자도 목격자도 CCTV도 없어…OT버스 추락원인 '안갯속' - 3

금오공대 학생 온라인 커뮤니티와 학교 사고대책본부 안팎에서는 "사고 직전 야생동물이 도로에 뛰어들었다"는 얘기도 돌지만, 사고버스 탑승 학생을 비롯해 현장에 있던 사람들 가운데 사고 당시 야생동물 출몰을 목격했다고 진술한 사람은 없다고 경찰은 밝혔다.

경찰 관계자는 "사고 직전 상황이 가장 중요한데 직접 목격자가 나타나지 않아 경위 파악에 어려움이 있다"고 전했다.

인근에 설치된 폐쇄회로(CC)TV 화면도 확인했으나 사고 지점 반대 방향을 비추고 있어 사고 장면은 담기지 않은 것으로 밝혀졌다.

경찰은 사고 현장에 대한 이틀째 수색을 통해 블랙박스를 발견했으나 기대했던 결정적 증거는 담겨 있지 않은 것으로 드러났다.

블랙박스 메모리칩은 파손되지 않았으나 메모리 용량이 가득 찬 상태였고, 날짜 설정도 잘못돼 칩에 담긴 영상은 2025년 녹화된 것으로 기록돼 있다.

마지막 녹화된 영상에는 이번에 사고를 당한 금오공대 신입생들이 아니라 단체관광을 떠난 중년 여성들의 모습이 담겨 있었다.

경찰은 사고 당시 블랙박스가 정상 작동하지 않은 것으로 보고 경위를 조사 중이다.

경찰은 결정적 단서로 꼽혔던 블랙박스를 발견하지 못할 것에 대비해 도로교통공단에 사고 원인 규명을 위한 정밀 분석을 요청한 상태다.

kong@yna.co.kr

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