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[카드뉴스] 바다 밑바닥까지 오염된 지구

송고시간2017-02-20 15:00

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인류의 지구사용시간이 줄어든다?

바다 끝까지 오염된 지구

이상기후와 미세먼지가 일상인 오늘날, 들리시나요? '더 이상 물러설 곳이 없다'는 지구의 신음이….

최근 태국 바다에서는 1km 길이의 거대한 '쓰레기 섬'이 발견됐습니다. 대부분 자연 분해되지 않는 폐 비닐과 플라스틱으로, 해양 생태계에 치명적입니다.

세계경제포럼에 따르면 지구상 해양 쓰레기는 약 1억5천만 톤(2016년 1월). 바닷속 생물은 몸살을 앓고 있습니다.

영국 연구팀이 로봇 잠수정으로 태평양 마리아나 해구 10km 해저에 사는 갑각류의 독성물질 오염 수치를 재봤더니, 중국의 오염된 강에서 채취한 게보다 무려 50배나 높았습니다.

지금까지 마리아나 해구는 인간의 손이 거의 닿지 않은 '미지의 영역'으로 여겨졌습니다. 이곳이 오염됐다는 것은 사실상 지구 위 모든 곳이 오염됐다는 의미죠.

"접근도 어려운 서식지에서조차 이렇게 믿을 수 없을 수준의 오염물질이 발견됐다는 사실은 인간이 지구에 얼마나 오랜 기간 손상을 가했는지를 보여준다"(앨런 제이미슨 영국 뉴캐슬대학 교수)

호주국립대 연구팀은 최근 인류가 기후에 미친 영향을 분석한 공식, '인류세방정식'을 개발했습니다. 그 결과 인류가 지구온난화 속도를 170배나 높인 것으로 나타났습니다.

지난 7천 년간 100년 마다 0.01℃씩 낮아지던 지구의 온도가 최근 45년 동안 1.7℃나 오른 것입니다. 지구 궤도 변화, 대규모 화산 분출 등 자연 요소의 영향은 '0'에 가까웠습니다.

이 같은 기후변화는 미래의 지구가 예측하지 못한 방향으로 바뀔 수 있음을 암시합니다. 인류 역시 그 위험을 피해갈 순 없겠죠.

우리는 이미 영향을 받고 있습니다. 2015년 세계에서 대기오염 때문에 사망한 사람은 420만 명. 대기오염은 고혈압, 흡연 등에 이어 사망원인 5위였습니다(미국 보건영향연구소·HEI).

앞으로 새로운 환경병이 생길 가능성도 배제할 수 없습니다. 예측불가 기후변화는 '인류의 지구 사용시간이 다한 것이 아닐까' 하는 불안감을 증폭시키죠.

이런 상황이 계속되면, 지구의 모래시계는 정말 끝이 보일지도 모르겠습니다.
우리의 삶의 터전인 지구를 지켜야 할 때입니다.

(서울=연합뉴스) 한혜원 기자·윤혜인 인턴기자

hye1@yna.co.kr

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