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'사법부 때리기'로 트럼프와 대법관후보 관계 '이상 기류'(종합)

고서치 후보자 "사기 꺾이고 낙담…한 판사에 대한 공격은 모든 판사 공격"
트럼프 "블루먼솔이 거짓 전언" 반발…백악관 "후보자 선택 자랑스러워"
고서치 측 "판사들에 대한 공격 일반론 말한 것" 해명

(워싱턴=연합뉴스) 신지홍 특파원 = 도널드 트럼프 미국 대통령과 그가 연방대법관 후보로 지명한 닐 고서치 판사의 관계가 심상치 않다.

자신의 '반(反) 이민' 행정명령에 대한 법원의 제동에 반발한 트럼프 대통령의 잇단 '사법부 때리기'에 고서치 후보자가 8일(현지시간) 비판적으로 해석될만한 언급을 내놓으면서다.

고서치 후보자는 이날 리처드 블루먼솔(코네티컷·민주) 상원의원과 만난 자리에서 트럼프 대통령의 '사법부 때리기'에 대해 "사기를 꺾고 낙담시키는"(demoralizing and disheartening)"이라는 표현을 써 비판했다고 블루먼솔 의원이 MSNBC 방송에서 전했다.

특히 블루먼솔 의원은 "고서치 후보자는 판사들이 사기가 꺾이고 낙담했다고 매우 구체적으로 설명했다"고 강조했다.

블루먼솔 의원은 "나는 고서치 후보자에게 판사들의 심정이 낙담 이상이라고 말했으며 그에게는 미국인에게 자신의 관점을 더 분명하고 명백하게 알릴 의무가 있다고 강조했다"며 "사법부에 대한 트럼프 대통령의 공격이 얼마나 혐오스럽고 용납할 수 없는지 미국인들이 이해해야 한다고 말했다"고 밝혔다.

고서치 대법관 후보자(오른쪽)가 공화당 데인스 의원과 환담하고 있다.
고서치 대법관 후보자(오른쪽)가 공화당 데인스 의원과 환담하고 있다.[EPA=연합뉴스 자료사진]

고서치 후보자의 이러한 발언은 시애틀 연방지법 제임스 로바트 판사가 이슬람권 7개국 국적자의 미국 입국을 한시적으로 막은 트럼프 대통령의 '반 이민' 행정명령에 최근 제동을 걸고, 트럼프 대통령이 "소위 판사라는 자의 의견은 터무니없다"고 비판한 뒤 항고심이 진행된 가운데 나온 것이다.

고서치 후보자의 대변인인 론 본진도 CNN에"고서치 판사가 '사기를 꺾고 낙담시키는'이라는 표현을 사용했다"고 확인했다.

다만 고서치 후보자를 돕고 있는 켈리 아요테 전 상원의원은 성명을 내 "한 판사의 진실성과 독립성에 대한 어떤 비판이라도 사기를 꺾고 낙담시키는 것이라고 그가 말했다"고 확인하면서도 "고서치 후보자가 판사들에 대한 공격에 관한 일반론을 말했을 뿐이며 특정 사안을 구체적으로 지목한 것은 아니다"라고 설명했다.

앞서 고서치 후보자는 척 슈머 민주당 상원 원내대표와의 금주 초 면담에서도 "한 판사에 대한 공격은 모든 판사에 대한 공격"이라며 판사에 대한 공격을 보고 낙담했다고 밝혔다고 CNN이 전했다.

이러한 사실이 전해지자 트럼프 대통령은 발끈하며 블루먼솔 의원을 거짓말쟁이로 몰아세웠다.

트럼프 대통령은 9일 트위터에 "베트남에서 싸워본 적이 없으면서 수년간 중대한 거짓말을 했던 리처드 블루먼솔 상원의원이 지금 고서치 판사가 자신에게 한 말을 잘못 전하고 있다"고 주장했다.

블루먼솔 의원이 자신과 고서치 판사를 이간질하고 있다는 게 그의 주장이다.

오후에도 기자들에게 "고서치 후보자의 발언은 잘못 전해졌으며, 블루먼솔 의원에게 존재하지 않았던 베트남 기록에 관해 물어보는 게 여러분이 해야 할 일"이라며 공세를 이어갔다.

고서치 연방대법관 후보자 인준과 관련해 의원들과 회동한 트럼프 대통령
고서치 연방대법관 후보자 인준과 관련해 의원들과 회동한 트럼프 대통령[EPA=연합뉴스 자료사진]

실제 블루먼솔 의원은 과거 대중연설에서 종종 자신이 베트남에서 복무한 것처럼 발언하곤 했다.

하지만 그는 1965∼1970년 적어도 5차례 징병유예를 받았으며, 1970년에 해병대 예비부대에서 근무한 게 전부라고 뉴욕타임스가 2010년 보도한 바 있다.

이어 숀 스파이서 백악관 대변인은 이날 오후 브리핑에서 트럼프 대통령과 고서치 후보자 사이의 '이상 기류'를 부인했다.

스파이서 대변인은 "트럼프 대통령은 자신이 한 (후보자) 선택을 매우 자랑스러워하며, 그는 매우 위대한 연방대법관이 될 것"이라며 '지명 철회' 가능성을 완전히차단했다.

그러면서 "고서치 후보자의 발언은 사법부에 대한 공격에 관한 일반론이며 그가 자신의 일반적 철학을 질문받고 한 말"이라고 강조했다.

다만 스파이서 대변인은 트럼프 대통령의 '사법부 때리기'에 대해 "트럼프 대통령은 자기 생각을 말한 것이며 그 발언에 후회가 없다"며 "대통령은 앞으로도 자기 생각을 계속 밝힐 것이며, 한 정부기관이 다른 정부기관에 대해 논평한다는 생각은 미국만큼이나 오래된 것"이라고 말했다.

shin@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/02/10 05:46 송고

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