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'안전' 앞세우던 원자력연구원, 뒤로는 방사성폐기물 투기(종합)

지역주민·시민단체, 10일 원자력연 규탄 기자회견 열기로
대전시·유성구 "원자력 안전분야에 지자체 권한 줘야" 한목소리

(대전=연합뉴스) 이재림 기자 = 대전시 유성구 소재 한국원자력연구원이 규정을 지키지 않고 방사성폐기물을 무단 투기한 사실이 9일 확인되자 지역 사회가 들끓고 있다.

손상 핵연료를 포함한 사용후핵연료의 운반·보관 문제 등으로 예민해진 주민들에게 원자력연이 "안전에 문제가 없다"고 수차례 해명했던 터라 주민과 시민단체 반발은 더 거세질 것으로 보인다.

지난해 대전 유성구 한국원자력연구원 앞 사거리에서 '유성핵안전시민대책본부' 관계자와 시민들이 "연구원 핵시설에 대한 시민 안전대책을 마련하라"고 촉구하고 있다. [연합뉴스 자료사진]
지난해 대전 유성구 한국원자력연구원 앞 사거리에서 '유성핵안전시민대책본부' 관계자와 시민들이 "연구원 핵시설에 대한 시민 안전대책을 마련하라"고 촉구하고 있다. [연합뉴스 자료사진]

원자력안전위원회(이하 원안위)가 이날 발표한 원자력연 방사성폐기물 관리 실태 특별검사 결과에 따르면 원자력연은 방사선관리구역에서 발생한 콘크리트 폐기물을 연구원 밖에 매립했다.

우라늄과 세슘 등 방사성폐기물 109t가량을 허가 없이 녹인 것에 더해 폐기물 소각시설 배기가스 감시기 측정기록까지 조작했다고 원안위는 밝혔다.

이에 대해 원자력연은 설명자료를 통해 "자체 처분 수준의 물질이고 환경에 유해하지 않다는 점을 고려해도 규정과 절차를 무시한 건 책임질 사안"이라며 "국민께 큰 실망과 걱정을 끼쳐 드려 진심으로 사과드린다"고 고개를 숙였다.

김종경 한국원자력연구원장도 "특별검사로 확인된 문제는 일부 직원 의식 부족과 기관 차원의 관리시스템 미흡이 큰 원인"이라며 "이를 무겁게 받아들이고 책임자 처벌은 물론 철저한 후속 조처를 할 것"이라고 말했다.

대전 한국원자력연구원에 보관 중인 사용후핵연료 [연합뉴스 자료사진]
대전 한국원자력연구원에 보관 중인 사용후핵연료 [연합뉴스 자료사진]

지역 반응은 그러나 싸늘하다. 주민들은 "터질 게 터졌다"며 격앙된 분위기다.

최근 시민단체를 중심으로 제기된 연구용 원자로(하나로) 내진 보강공사를 둘러싼 공사 전 설계검증 미흡과 졸속공사 시행 의혹까지 더해져 반발 기류는 사그라지지 않을 조짐이다.

'핵재처리 실험저지 30㎞ 연대'에서 활동하는 유성핵안전시민대책본부 박현주 집행위원은 "청정자연을 자랑하는 금산에 방사성 물질을 불법 매립하고 우수관으로 제염 처리된 물을 방류하는 등의 행위에 대해 경악을 금치 못한다"며 "감시기 측정기록 조작 건은 기존 발표된 자료의 데이터를 보며 의심하면서도 설마 했는데…"라며 말을 잇지 못했다.

20여개 환경·시민단체로 구성된 '핵재처리 실험저지 30㎞ 연대'는 10일 오전 11시 원자력연 앞에서 '한국원자력연구원 규탄' 긴급 기자회견을 열기로 했다.

대전시와 유성구가 요구하는 '원자력 안전 분야에 대한 지방자치단체 권한 강화' 목소리에도 힘이 실릴 전망이다.

허태정 유성구청장은 연합뉴스와 통화에서 "원자력연의 불법행위는 원자력 안전에 대한 국민의 신뢰를 떨어뜨리는 것"이라며 "원자력 분야가 국가사무로 규정돼 있다고 해서 주민안전과 관련된 지자체의 최소한의 권한마저 배제해선 안 된다"고 강조했다.

그는 여기에 더해 "원자력연구원은 문제가 발생할 때마다 안전과 소통을 강조했으나, 또 외부에서 의혹이 제기된 뒤에야 비로소 시인하는 결과가 반복됐다"며 재발 방지를 위한 '자체 불시 현장조사권' 마련을 촉구했다.

권선택 대전시장 역시 지난 1일 시정 점검회의에서 "방사능에 대한 시민 불안감이 크지만 정부나 원자력 관련 기관과 소통구조가 미흡하고 지방자치단체장의 권한 또 없는 실정"이라며 주민안전을 위한 시의 정당한 권리를 정부에 요구했다.

올해 목표 중 하나로 '원자력 안전 격상'을 꼽은 시는 연구원 측에 엄중한 경고와 유감을 표하는 한편 '시민안전성검증단'을 꾸리기 위해 조만간 관계자들과 협의하기로 했다. 검증단은 원자력연을 둘러싼 그동안의 의혹을 전체적으로 조사하고 결과를 투명하게 공개할 계획이다.

시민과 전문가 10여명으로 구성된 대전 원자력안전협의회도 오는 15일 임시회를 열어 원자력연 방사성폐기물 처리 실태를 집중 논의할 방침이다.

walden@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/02/09 16:34 송고

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