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재일동포·日실력자 잇달아 목소리…'소녀상' 출구 모색

내주 한일 외교장관 독일서 만날 가능성…해법 찾을지 관심
'갈등 길어지면 북핵 공조 약화' 우려 목소리 나와
니카이 일본 자민당 간사장[연합뉴스 자료사진]
니카이 일본 자민당 간사장[연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 조준형 기자 = 부산 일본총영사관 앞 소녀상 설치에 반발하며 주한 일본대사가 일본으로 돌아간 지 오는 9일로 만 1개월이 되는 가운데, 한일 갈등의 엉킨 실타래를 풀어야 한다는 목소리가 양국에서 잇달아 나와 주목된다.

일본 집권 자민당의 2인자인 니카이 도시히로(二階俊博) 간사장(사무총장격)은 7일 기자들과 만난 자리에서 "(주한 대사의) 공백은 가능한 한 짧은 게 좋다"며 "정부도 생각하고 있을 것이지만, 한국으로 돌아가는 것은 당연히 신속하게 이뤄지는 게 좋다"고 말했다.

한국, 중국과의 관계를 중시하는 니카이 간사장은 정권 안에서 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리의 '폭주'를 견제하는 역할을 종종 맡아왔다.

'소녀상이 이전되기 전에는 대사를 복귀시킬 수 없다'는 아베 총리 주변의 강경론과는 '엇박자'를 낸 니카이의 이번 발언은 아베 정권 안에서 역할 분담 하에 이뤄지는 '출구 모색'의 일환으로 볼 여지도 있었다.

이에 앞서 재일동포 단체인 재일본대한민국민단(재일민단) 대표단 8명은 지난 6일 서울 외교부 청사에서 윤병세 장관을 만난 자리에서 한일관계 악화에 따른 동포들의 어려움을 호소하면서 부산 일본 총영사관앞 소녀상의 이전을 요구하는 '요망서'를 제출했다.

윤 장관도 재일동포들의 목소리를 "무겁게 받아들인다"며 한일관계 개선을 위해 노력하겠다고 밝혔다.

재일민단 단장과 대화하는 윤병세
(서울=연합뉴스) 김승두 기자 = 윤병세 외교부 장관이 6일 오후 서울 세종로 외교부 청사에서 재일본 대한민국민단(재일민단) 대표단 오공태 단장을 접견, 대화를 나누고 있다.2017.2.6
kimsdoo@yna.co.kr
재일민단 단장과 대화하는 윤병세
(서울=연합뉴스) 김승두 기자 = 윤병세 외교부 장관이 6일 오후 서울 세종로 외교부 청사에서 재일본 대한민국민단(재일민단) 대표단 오공태 단장을 접견, 대화를 나누고 있다.2017.2.6
kimsdoo@yna.co.kr

재일민단의 소녀상 이전 요구는 최초 제기된 지난달 한국 내에서 상당한 논란을 일으켰지만, 이번 윤 장관과의 면담 후 몇몇 언론에서 그들의 목소리에도 귀를 기울여야 한다는 지적이 나오는 등 한국내 분위기에도 미묘한 변화 기류가 감지됐다.

부산 소녀상 문제는 위안부 합의에 대한 한일간의 인식 차와 결부된 문제여서 조기에 깔끔히 마무리되기는 어렵다는 것이 외교가의 대체적 평가다.

일본 아베 정권은 '10억 엔(한일 위안부 합의에 따라 일본 정부가 한국의 지원재단에 출연한 자금)을 냈는데도 일본 공관앞에 소녀상이 하나 더 생긴 상황을 일본인들이 받아들이겠느냐'는 인식이라고 외교 소식통은 전했다.

진정한 사죄와 반성을 중시하는 한국 측 인식과, 정치적 합의에 입각한 문제의 '최종적·불가역적 해결'을 중시하는 일본 측 인식이 이번 소녀상 갈등 이면에서 충돌하고 있기 때문에 부산 총영사관 앞에서 다른 곳으로 소녀상을 이전한다 하더라도 문제는 언제 다시 불거질지 모르는 상황이라고 외교가는 보고 있다.

하지만 2월22일 일본 시마네(島根)현 주최 '다케시마(竹島·일본이 주장하는 독도의 명칭)의 날 행사', 3월 독도 영유권 주장을 명기할 것으로 보이는 일본 학습지도요령 개정, 4월 동해 표기 관련 국제회의 등 한일관계의 앞길에 '지뢰'들이 줄줄이 매설돼있는 상황에서 양국간 갈등을 이대로 방치하는 것은 북핵 공조 등을 위해서도 좋지 않다는 지적이 적지 않다.

따라서 오는 16∼17일(현지시간) 독일 본에서 열리는 주요 20개국(G20) 외교장관회의 또는 17∼19일 뮌헨에서 열리는 뮌헨 안보회의를 계기로 한일 외교장관이 만나 양국 관계 악화에 브레이크를 거는 방안을 논의할지 주목된다.

윤병세 장관은 두 회의 참석 계획을 이미 밝혔고, 기시다 외무상도 이변이 없는 한 G20 외교장관 회의에 참석할 것으로 보여 두 장관이 어떤 형태로든 독일에서 얼굴을 맞댈 가능성이 크다고 외교가는 보고 있다.

jhcho@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/02/08 10:13 송고

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