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매티스 美국방, 확장억제력 제공 공약 거듭 확인

"한미동맹, 아태지역 핵심축…동맹국 방어의지 한치 변함없어"
발언 경청하는 매티스 미국 국방부 장관
발언 경청하는 매티스 미국 국방부 장관(서울 사진공동취재단=연합뉴스) 3일 오전 서울 용산구 국방부에서 방한 중인 제임스 매티스 미국 국방부 장관(가운데)이 한민구 국방부 장관의 발언을 경청하고 하고 있다.

(서울=연합뉴스) 김귀근 이정진 기자 = 제임스 매티스 미국 국방장관은 3일 한미동맹을 아태지역의 '중심축(Linchpin)'으로 지칭하면서 미국의 한국에 대한 방위공약을 거듭 확인했다.

이는 도널드 트럼프 신행정부의 한반도 및 대북정책이 아직 나오지 않은 상황에서 한국에서 일고 있는 한미동맹 관계에 대한 막연한 불안 심리를 해소하려는 노력으로 풀이되고 있다.

매티스 장관은 이날 한미 국방장관회담에 앞서 모두발언을 통해 "저는 미국이 한미동맹에 대해 우선순위를 부여하고 있음을 다시 한번 강조하고 대한민국의 민주주의 수호를 위한 미 행정부의 확고한 의지를 분명히 말씀드리기 위해 한국을 찾게 됐다"고 운을 뗐다.

그러면서 "미국은 우리의 약속을 지킬 것이며 우리 동맹은 한국 국민들과 함께할 것"이라며 "상호 존중과 약속의 증거이며 한미동맹은 아태 지역의 평화와 안정을 뒷받침하는 핵심 축"이라고 강조했다.

미국이 한미동맹을 아태지역의 '핵심축' 즉 '린치핀'이라고 지칭한 것은 버락 오바마 전 행정부 때도 사용했던 용어이다. 오바마 전 행정부 때 펼쳐진 한미동맹 관계의 큰 틀이 변하지 않을 것임을 시사한 발언으로 풀이되고 있다.

지난해 12월 박근혜 대통령에 대한 국회 탄핵 소추안이 가결되자 당시 백악관 국가안보회의(NSC) 에밀리 혼 대변인은 "한미동맹은 역내 안정과 안보를 위한 변함없는 '린치핀'(linchpin)"이라면서 변함 없는 한미동맹을 강조하기도 했다.

마이크 앞에 선 한·미 국방장관
마이크 앞에 선 한·미 국방장관(서울 사진공동취재단=연합뉴스) 한민구 국방부 장관(오른쪽)과 제임스 매티스 미 국방장관이 3일 오전 서울 용산 국방부에서 양국 국방장관 회담에 앞서 발언하고 있다.

미국은 아시아에서 한미동맹, 미일동맹을 양대 축으로 해서 중국을 견제하는 전략을 구사하고 있다.

매티스 장관이 이날 모두발언에서 "우리는 동맹국을 방어하기 위한 우리의 확장억제력 보장을 유지하는 의지를 확고히 할 것이며 확장억제력 보장을 유지하는 미국의 의지에는 한치의 변함이 없다"고 강조한 것도 한미동맹의 중요성을 구체적으로 설명한 것이다.

매티스 장관이 언급한 확장억제력(extended deterrence)이란 미국이 동맹국에 대해 미 본토와 같은 수준의 핵 억제력을 제공하는 것을 의미한다. 한국이 북한의 핵 공격 위협을 받을 경우 미국은 핵우산, 미사일방어(MD)체계, 재래식 무기를 동원해 한국을 방어하게 된다는 뜻이다.

우리 측이 이번 국방장관회담에서 확장억제력 실행력 제고 방안을 꺼낸 든 것은 이들 전력의 상시 투입을 통해 미국이 의지를 적극적으로 보여달라는 취지이다.

한민구 국장장관은 모두 발언에서 이번 회담에서는 한반도 안보환경과 굳건한 한미동맹체제 발전, 미국에 대한(對韓) 방위공약과 확장억제 실행력 강화, 주한미군 사드(THAAD) 체계 배치 등 동맹현안의 안정적 추진 등에 대해 대화를 나눌 예정이라고 설명했다.

마크 리퍼트 전 주한미국대사가 자주 썼던 '같이 갑시다'라는 표현을 매티스 장관이 한국말로 다시 한 것도 한미동맹 관계에 대한 불안심리 해소를 위한 제스처로 풀이된다.

threek@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/02/03 11:20 송고

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