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셰일가스로 돌리는 LNG발전소 첫 가동…파주천연가스발전소

셰일가스 연료로 쓴 첫 사례…SK E&S, 앞으로도 셰일가스 도입 계획

(서울=연합뉴스) 정성호 기자 = 미국산(産) 셰일가스를 연료로 사용한 발전소가 국내에서 처음으로 가동에 들어갔다.

SK E&S의 100% 자회사인 파주에너지서비스는 경기 파주 봉암리 일원에 건설된 1천800㎿급 고효율 천연가스발전소의 상업운전을 개시했다고 1일 밝혔다.

SK E&S는 지난달 초 미국 루이지애나주의 사빈패스 LNG(액화천연가스) 터미널로부터 6만6천t의 셰일가스를 들여와 이 발전소의 연료로 사용 중이다.

미국산 셰일가스를 국내에 도입한 것도 이번이 처음이다.

셰일가스는 모래와 진흙이 쌓인 퇴적암(셰일층)에 묻혀 있는 천연가스를 말한다. 일반 LNG와 똑같지만 셰일층에서 채굴했다는 차이만 있다.

SK E&S는 셰일가스 도입으로 낮은 가격에 전기를 생산할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

파주 천연가스발전소는 다른 천연가스발전소처럼 한국가스공사[036460]로부터 연료를 공급받는 대신 가격 경쟁력이 있는 셰일가스를 직접 공수해 원가를 절감했기 때문이다.

SK E&S는 앞으로 중장기 계약을 통해서도 발전용 천연가스를 들여올 방침이다.

호주 고르곤(Gorgon) 프로젝트를 통해 올해부터 연간 80만t의 중단기(5년) 계약 천연가스 물량을 직도입할 계획이다.

또 미국 프리포트 LNG터미널을 통해 2019년부터 220만t의 셰일가스를 20년간 공급받을 예정이다. 프리포트에서 확보한 물량 중 일부는 파주 천연가스발전소, 위례 열병합발전소 등 계열 발전소의 연료로 사용된다.

셰일가스로 돌리는 LNG발전소 첫 가동…파주천연가스발전소 - 1

파주 천연가스발전소는 900㎿급 발전설비 2기로 이뤄진 복합화력발전소로, 900㎿급은 단일 발전기로서는 국내 최대 용량이다.

이 발전소는 앞으로 60만 가구가 동시에 사용할 수 있는 전기를 생산한다.

이로써 SK E&S는 이미 운영하던 1천126㎿급 광양 천연가스발전소까지 합쳐 총 설비용량 3천㎿ 수준의 발전기업이 됐다.

SK E&S는 이 발전소가 수도권에 인접한 만큼 최첨단 친환경 설비를 적용해 환경 유행물질 배출을 국내 최저 수준으로 관리할 방침이다.

특히 최근 사회적 문제가 된 미세먼지는 법적 기준 농도(10ppm)의 35%인 3.5ppm 수준으로 관리하고 법적 기준이 20ppm인 질소산화물(NOx)도 5ppm으로 허용치보다 낮게 관리할 계획이다.

유정준 SK E&S 대표이사 사장은 "천연가스발전소는 석탄발전소와 달리 미세먼지 등 배출이 적은 친환경 발전소"라며 "값싸고 깨끗한 연료로 싸고 질 좋은 전기를 생산해 에너지 수급 안정화에 기여하겠다"고 말했다.

sisyphe@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/02/01 09:30 송고

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