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[연합시론] 외국인 눈에 비친 한국경제의 위기

(서울=연합뉴스) 유일호 경제부총리 겸 기획재정부 장관이 11일(현지시간) 세계 금융의 중심지인 미국 뉴욕에서 한국경제 설명회를 열었다. 대내외 불확실성에 휩싸인 한국경제에 대해 해외 투자자들의 의구심이 확산되는 상황에서 마련된 자리였다. 뉴욕 인터콘티넨탈 호텔에서 열린 설명회에는 씨티그룹, HSBC 등 글로벌 금융기관 관계자 170여 명이 참석했다. 이들 중 상당수는 지금의 한국경제에 대해 불안감을 내비친 것으로 전해졌다. 예상대로 가계부채, 정치적 불확실성, 수출 위축, 북한 리스크 등 한국경제의 취약 지점에 질문이 집중됐다. 특히 1천300조 원의 가계부채를 안고 있는 한국경제가 글로벌 보호무역주의 파고를 뚫고 순항할 수 있을지 궁금해하는 투자가들이 많았다. 최순실 국정농단 사태와 대통령 탄핵 정국으로 고조된 정치적 불확실성도 그들의 주된 관심사였다고 한다.

유 부총리의 연설 주제도 '불확실성을 헤쳐나가는 한국경제'였다. 유 부총리는 "최근의 대내외 불확실성에도 불구하고 한국경제는 헤쳐나갈 능력이 있다"며 "한국 정부는 적극적 거시정책, 구조조정, 가계부채 관리, 기업지배구조 개선 등의 노력을 지속할 것"이라고 밝혔다. 그는 외국인 투자자들의 질문에 상세히 답변하면서 그들의 의구심을 해소하는 데 주력했다. 결과를 떠나 이번 설명회는 시의적절했다. 대형 외국인 투자자들을 일일이 상대하며 우리 경제에 대한 의구심을 풀려고 애를 쓴 유 부총리의 노력도 높이 살 만하다. 하지만 우리 경제가 안고 있는 불확실성은 이런 설명만으로 해소될 수 있는 것이 아니다. 한국경제는 앞에 열거한 내부적 문제들 외에 밖에서 밀려오는 도전도 극복해야 한다. 중국과는 사드(THAAD·고고도미사일방어체계) 배치를 놓고, 일본과는 위안부 소녀상을 둘러싸고 갈등을 겪으면서 그 불똥이 이미 경제 쪽으로 튀고 있다. 1주일여 후면 출범할 차기 미국 정부의 보호무역주의 기류도 심상치 않다.

사방에 난제가 쌓여 있다. 하지만 힘과 지혜를 모아 정면 돌파하는 것 외에는 방법이 없다. 국내 정치가 혼란한 상황이라고 해서 경제까지 망가뜨려서는 안 된다. 지금과 같은 국가위기 상황에서 경제사령탑을 맡은 유 부총리의 책임이 그래서 더 막중하다. 때마침 13일은 그의 취임 1주년이 되는 날이다. 지난 1년 간에는 금융시장 변동성 확대, 저유가에 따른 수출 감소, 조선·해운업 구조조정, 브렉시트(Brexit·영국의 유럽연합 탈퇴), 북한 핵실험 등 악재가 줄을 이었다. 그는 전임자인 최경환 부총리와 차별되는 '유코노믹스'로 경제구조 개혁을 추진하겠다고 약속했다. 하지만 우리 경제에 대한 평가는 객관적으로 좋지 않다. 유 부총리도 최근 기자간담회에서 "기재부 장관의 성과는 경제지표로 말해야 하는데 지난해 성장률이 목표에 미달하는 2.6%에 그칠 것 같아 아쉽다"고 말했다. 차기 대통령 선거가 조기에 치러질 수 있다. 그럴 경우 그는 현 정부의 마지막 경제부총리가 될 것이다. 끝까지 민생을 챙기고 난국의 여파를 최소화해 '유종의 미'를 거두기를 바란다.

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/01/12 19:37 송고

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