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"트럼프 亞전략 첫과제 위안부합의 유지"…美전문가 주장

동북아 전문가 유력지 기고…기존 美정부 입장과 상통
"오바마 행정부보다 강경한 대중노선에서 한일협력 촉구해야할듯"

(서울=연합뉴스) 김지연 기자 = 역사문제를 둘러싼 한일 갈등이 도널드 트럼프 미국 대통령 당선인이 취임 초기에 직면할 난제가 될 것이라는 관측이 나왔다.

11일 주한 일본 대사관 앞 소녀상 인근에서 진행된 집회 [AP=연합뉴스]
11일 주한 일본 대사관 앞 소녀상 인근에서 진행된 집회 [AP=연합뉴스]

미국 싱크탱크 시카고국제문제협의회(CCGA)의 칼 프리도프 연구원은 11일(현지시간) 월스트리트저널(WSJ)에 실린 '트럼프 아시아 외교정책의 초기 과제'라는 기고문에서 이런 시각을 드러냈다.

프리도프 연구원은 트럼프 정부의 출범으로 미국의 아시아 전략에 불확실성이 커진 상황에서 한일 위안부 합의의 미래가 불투명해졌다고 진단했다.

그는 미국이 커져가는 북한의 위협, 중국의 도전에 직면해 동맹국 간의 불협화음을 점점 더 참을 수 없는 상황에 몰리고 있다고 지적했다.

이 같은 상황에서 대다수 증거를 토대로 판단할 때 트럼프 행정부는 오바마 행정부보다 중국에 더 강경한 자세를 취할 것으로 보인다고 관측했다.

프리도프 연구원은 트럼프 행정부가 동맹을 견고히 하고 중국을 견제해야 하는 난국을 돌파할 조치로 한일 위안부 합의의 존치를 가장 먼저 거론했다.

그는 "미국이 위안부 합의를 확실히 유지하도록 한국과 일본 양쪽과 협력할 수 있다"고 제안했다.

그는 이 문제가 잘 해결되면 한일 양국으로부터 더 큰 협력을 끌어낼 수 있다면서 한미일 대잠수함 전투 합동훈련까지 협력의 예로 들었다.

두 번째로 그는 트럼프 당선인이 선거운동 기간 제기한 주한미군 분담금 문제에 트럼프 정부가 신중하게 접근해야 한다고 제안했다.

그는 "한국 분담금을 급격히 늘리라는 요구는 한국 정부의 입장을 경직시키고 여론을 악화할 수 있다"고 지적했다.

프리도프 연구원은 마지막으로 워싱턴뿐 아니라 서울에 있는 한미 동맹 전문가들의 의견에 트럼프 정부가 귀를 기울여야 한다고 강조했다.

위안부 합의가 미국의 이익을 위한 미국의 아시아 전략 차원에서 중요한 축을 차지한다는 견해는 버락 오바마 행정부에서도 기정사실로 통했다.

미국 워싱턴포스트(WP)에 따르면 토니 블링컨 미국 국무부 부장관은 작년 1월 "(미국이 위안부 문제의 해결을 촉구한 것은) 단순히 우리의 두 우방이 잘 지내기를 바란다는 문제가 아니라 전략적으로 중요했다"고 말했다.

WP는 미국으로서 군사적, 경제적으로 급성장하는 중국의 영향력과 북한의 도발을 견제하려면 한일관계의 개선이 필수적이라고 배경을 설명했다.

벤 로즈 백악관 국가안보회의 부보좌관도 같은 맥락에서 오바마 대통령이 양국 정상을 만날 때마다 이 문제를 거론했다고 밝힌 바 있다.

미국 하원 군사위원회 로레타 산체스 의원은 2014년 5월 군사위 전체회의에서 "일본군 위안부 문제가 미국의 아시아 재균형 전략과 불가분의 관계가 있다"고 밝혔다.

cherora@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/01/12 16:14 송고

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