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겨울철 고령 천식환자 응급실행 많다…"마스크 쓰고 외출 자제"

(서울=연합뉴스) 한미희 기자 = 겨울철에는 차고 건조한 공기와 미세먼지 탓에 천식 증상이 악화해 응급실을 찾는 사례가 크게 는다. 특히 60세 이상 고령 환자는 중환자실에 입원하거나 사망하기도 해 각별한 주의가 필요하다.

보건복지부와 국립중앙의료원 중앙응급의료센터는 2011∼2015년 응급의료 데이터를 분석한 결과 호흡장애, 기침, 발열 등 증상으로 응급실을 찾는 60세 이상 환자가 1월에 연평균 대비 33%, 2월에 48% 늘어나는 것으로 나타났다고 12일 밝혔다.

5년간 평균으로 따져 연간 2만1천697명의 천식 환자가 응급실을 찾았으며, 가을철인 9월(전체 연간 대비 10.7%)과 10월(10%)에 많았다.

하지만 기관지 등 기능이 떨어지는 60세 이상 고령 천식 환자는 겨울철인 1월(11.1%), 2월(12.1%)과 꽃샘추위가 이어지는 3월(10.9%)에 응급실에 오는 경우가 많았다. 감기나 독감으로 천식이 악화한 데 따른 것으로 보인다.

고령 천식 환자가 응급실에서 진료를 받고 입원하는 비율은 62.3%로, 15세 미만(31.9%)이나 15∼59세(25.7%) 등 다른 연령대 환자의 갑절 이상이었다. 입원한 고령 천식 환자의 18.3%는 중환자실에 입원했다.

또 병원에 도착하기 전에 숨졌거나 응급실에서 사망한 환자 37명 중 대부분(33명)이 60세 이상이었다. 15세 미만은 0명, 15∼59세 환자는 4명에 불과했다.

국립중앙의료원의 윤순영 응급의학 전문의는 "고령 천식 환자는 합병증 예방을 위해 독감 예방 백신을 접종하고, 날씨가 춥거나 미세먼지·황사가 심한 날에는 외출을 삼가야 한다"고 조언했다.

또 외출하기 전 실내에서 간단한 운동을 해 갑자기 바깥 공기에 노출됐을 때 위험을 줄이고, 따뜻하고 습한 공기를 호흡할 수 있도록 마스크나 스카프를 착용하는 것이 좋다고 덧붙였다.

mihee@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/01/12 12:00 송고

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