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獨 작년 난민 유입 급감…총선 앞둔 메르켈에 청신호될까

1년 전보다 68% 줄어…"4선 앞둔 메르켈에 고무적"

(제네바=연합뉴스) 이광철 특파원 = 지난해 독일에 들어와 망명을 신청한 난민 수가 1년 새 크게 줄어 난민 문제로 입지가 좁아졌던 앙겔라 메르켈 총리에게 정치적 청신호가 되고 있다는 분석이 나오고 있다.

11일(현지시간) 영국 BBC 등에 따르면 독일 내무부는 지난해 독일로 유입된 난민 수가 28만명으로 2015년 89만명보다 68% 줄었다고 발표했다.

난민과 사진 찍는 메르켈 총리
난민과 사진 찍는 메르켈 총리2015년 9월 베를린의 난민 시설을 둘러보던 앙겔라 메르켈 독일 총리가 한 난민과 함께 휴대전화 사진을 찍고 있다. [AP=연합뉴스 자료사진]

독일 정부는 작년 3월 난민들의 주요 육상 이동 경로였던 발칸 반도가 폐쇄되고 터키와 유럽연합(EU)이 난민 송환 협상을 타결한 게 유입 난민 수가 줄어든 원인이라고 설명했다.

2015년에는 메르켈 총리가 개방적인 난민 정책을 꺼내 들자 난민들은 그리스와 발칸 반도를 거쳐 독일로 몰려들었다.

지난해 독일로 망명 신청 서류를 제출한 난민 수는 총 74만5천545명이지만 이들 대부분은 2015년에 도착한 난민이다. 신청자의 36%는 내전이 벌어진 시리아 출신이었고 17%가 아프가니스탄, 14%가 이라크 출신이었다.

올해 9월 총선에서 메르켈 총리가 네번째 총리직에 도전하는 독일은 난민 문제가 선거의 가장 큰 쟁점이 될 전망이다.

이미 메르켈 총리가 당수로 있는 기민당(CDU)은 지난해 난민 문제 때문에 지방선거에서 패하는 등 여론의 심판을 받았고 메르켈 총리 자신도 난민 사태가 더 잘 다뤄질 수 있었을 것이라며 유감을 표명하기도 했다.

난민 유입 수가 크게 줄자 독일 정부는 난민 정책의 성과라고 평가했다.

토마스 드메지에르 내무부 장관은 "난민의 이민 절차를 관리하고 통제하는 데 성공했다. 독일 정부와 EU가 펼친 정책들이 강력하게 유지되고 있음을 보여주는 통계다"라고 말했다.

앙겔라 메르켈 독일 총리
앙겔라 메르켈 독일 총리[AFP=연합뉴스]

블룸버그 통신은 난민 문제를 이슈 삼아 급부상한 극우정당 '독일을 위한 대안'의 공격으로 어려움에 부닥쳤던 메르켈 총리가 이번 통계로 고무되고, 연정 상대인 기사당(CSU)과 협상에서도 목소리를 높일 수 있게 됐다고 전망했다.

BBC는 난민 수가 현저하게 줄었고 반 메르켈 세력이 주장하는 연간 난민 20만명 상한에 근접한 수치라는 점에서 의미가 있지만 독일 정부는 여전히 난민의 사회 통합 문제 등을 놓고 유권자들을 설득해야 하는 과제를 안고 있다고 분석했다.

minor@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/01/12 01:41 송고

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