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'측근' 박선숙 무죄에 힘 받는 안철수…지지율 반전기회 잡을까

安 캠프에 박선숙 합류 여부 주목…당원권 정지 풀어줄지 주목

(서울=연합뉴스) 이광빈 기자 = 국민의당 안철수 전 대표가 11일 총선 홍보비 리베이트 의혹에 연루돼 기소된 박선숙·김수민 의원의 무죄선고로 대권행보에 탄력을 받을 지 주목된다.

홍보비 파동이 안 전 대표에게 입힌 타격이 그만큼 컸던 탓이다. 4·13 총선에서 38석을 얻으며 상승세를 타던 국민의당의 기세는 곧바로 꺾였고 안 전 대표 스스로도 대표직에서 물러나야 하는 불명예를 떠안았다. 측근인 박 의원은 기소와 동시에 당원권이 정지됐다.

이번 무죄선고에 안 전 대표 측이 즉각 환호성을 지른 것은 당연하다. 안 전 대표는 국회에서 기자들과 만나 "저희들은 인고하고 견디면서 진실이 밝혀지기를 기다렸다"면서 "이제 국민이 평가해줄 것"이라고 기쁨을 감추지 못했다.

그러나 정치적으로 보다 큰 함의는 안 전 대표가 지지율이 지지부진한 현 국면에 전환점을 마련하고 분위기를 일신하는 계기로 삼을 수 있는 점이다.

특히 2012년 대선 때부터 함께 호흡을 맞춰온 박 의원이 '족쇄'를 풀고 정치적으로 다시 운신의 폭을 넓혀갈 경우 힘겨운 대선 승부를 앞둔 안 전 대표로서는 '천군만마'를 얻는 것이나 다름없다는 관측이 나온다.

안 전 대표 측은 박 의원의 합류 문제에 대해 일단 당 지도부가 당원권 정지를 풀어주는 게 우선이라는 입장이다.

물론 검찰이 법원 판결에 항소하겠다는 방침을 밝히고 그에 따라 항소심과 상고심 절차가 아직 남아있는 상태이다. 그러나 1심 판결이 무죄가 나면서 애초 검찰이 무리한 기소를 했다는 인식이 당내에 팽배해있어 당 지도부가 당원권 정지를 풀어줄 것으로 예상된다.

이 경우 전대 이후 가시화될 것으로 보이는 대선 캠프에 박 의원이 가세할 가능성이 크다는 관측이다.

주승용 원내대표는 페이스북에 "박 의원과 김 의원, 그동안 마음고생 많이 했다"면서 "선관위가 신생정당 탄압에 앞장섰고, 검찰 또한 무리한 기소를 강행했다는 사실이 만천하에 드러났다"고 말하기도 했다.

안 전 대표로서는 이번 사건을 박근혜 정권에 의한 '국민의당 죽이기'의 일환이라고 규정하면서 '역공 모드'를 취하고 있다.

안 전 대표는 "이 사건에 대한 수사가 정권 차원에서 안철수와 국민의당 죽이기라는 것을 증명하는 판결"이라며 "현재 세간에서 우병우의 기획작품이라는 이야기가 있다. 이 문제에 대해 제대로 수사해야 한다"고 주장했다.

나아가 검찰 개혁의 주된 논거로 삼겠다는 의지도 내보였다. 안 전 대표는 "먼저 고위공직자비리수사처를 신설한 뒤 수사권과 기소권의 분리 문제도 검토해야 한다"고 주장했다.

'측근' 박선숙 무죄에 힘 받는 안철수…지지율 반전기회 잡을까 - 1

lkbin@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/01/11 18:27 송고

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