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경남 시·군 앞다퉈 '관광부흥' 나서…기대반 우려반

중복투자 우려·체류형 관광 부재…"지자체 관광협의기구 활성화 필요"

(창원=연합뉴스) 황봉규 기자 = "새해를 '가고 싶은 여행도시' 원년으로 삼겠다."

안상수 경남 창원시장이 새해 시정운영 방향의 맨 앞에 내세운 슬로건이다.

제조업 중심의 공단도시인 창원시가 관광산업 부흥을 외친 것이다.

올해는 창원시뿐만 아니라 사실상 도내 전 시·군이 관광부흥을 중요 시책으로 내세웠다.

지역 주력산업인 조선업이 위기를 맞고 기계산업까지 구조고도화를 강요받으면서 지역경제가 휘청거리자 자치단체들이 돌파구로서 앞다퉈 관광산업을 들고 나온 것이다.

'굴뚝없는 산업'으로 관광산업이 각광을 받은지는 어제 오늘의 일이 아니지만 인접한 지자체들이 동시에 관광산업에 주력하는 정책을 세우고 예산투자 우선순위에 올려놓아 기대만큼 우려도 함께 나온다.

◇ 관광산업으로 불황 탈출?…쏟아지는 관광진흥책

7일 경남도와 시·군에 따르면 지역 주력산업인 조선업과 제조업 경기 침체를 탈출하려고 일선 시·군이 최근 일제히 '관광부흥'을 선언했다.

김동진 통영시장은 연합뉴스 신년인터뷰에서 "탑승객 1천만명을 돌파한 통영 케이블카는 포화상태에 이르러 '포스트 케이블카 시대'를 맞이했다"며 "통영 바다와 섬, 역사 등의 관광자원을 활용해 글로벌 관광도시 면모를 갖추겠다"고 밝혔다.

통영 케이블카
통영 케이블카

박일호 밀양시장은 "아리랑대축제를 전국 축제화해 대표 관광상품으로 키우고 농어촌관광휴양단지를 조성하겠다"는 구체적인 관광부흥 밑그림을 내놓았다.

조선업 위기로 직접적인 타격을 입은 거제시는 관광인프라 구축에 힘을 쏟는다.

권민호 거제시장은 "조선에 치우친 지역경제구조를 다변화하기 위해 관광산업 육성에 힘을 쏟고, 관광지도를 바꾸는 대규모 숙박시설 유치와 다양한 관광인프라를 구축해 테마가족형 관광객이 늘어나게 하겠다"고 설명했다.

군 지역도 새해 중요 시책으로 관광부흥을 강조했다.

의령군은 지역 명산인 자굴산과 한우산을 활용한 산림생태 문화체험단지 조성을, 창녕군은 온천의 대명사였던 부곡온천을 휴양을 겸한 체류형 전지훈련지로 체질을 바꾸는 계획을 추진한다.

함안군은 말 산업을 관광과 연계해 레저스포츠 관광산업의 메카로 발돋움하는 구상을 내놓았다.

남해군은 302㎞(800리) 해안선을 둘러볼 수 있도록 길을 연결하고 아름답고 테마가 있는 주요 지점에 간이역을 설치하는 '보물섬 800리길' 조성사업을 펼친다고 밝혔다.

하동군은 금오산 레포츠단지 조성과 케이블카 사업을 추진하고, 산청군은 지리산 대나무 특화림과 동의보감촌을 연계한 '치유의 숲'을 조성하는 게획을 표방했다.

함양군과 합천군은 관광과 연계한 항노화산업, 대장경세계문화축전을 각각 추진해 관광객을 유치한다는 전략이다.

◇ '관광진흥' 성공하려면…중복투자 최소화, 인근 지자체간 협력 필요

그런데 이러한 관광부흥 전략이 실제 국내외 관광객을 유치해 지역경제 활성화라는 성과로 이어질지는 미지수다.

지자체별로 제각각 구상한 관광사업이 기초 지자체 한 곳의 구상으로만 그친데다 체류형이 아닌 스쳐 가는 관광형태가 대부분이기 때문이다.

비슷한 콘텐츠를 담은 사업을 추진해 중복투자 우려도 제기된다.

남해 '힐링 빌리지' 조감도
남해 '힐링 빌리지' 조감도

이에 대해 경남도는 시·군별로 자체 추진하는 관광산업을 서로 연계한 관광상품을 개발하고 있다고 밝혔다.

최근 문화체육관광부가 발표한 대한민국 테마여행 10선에 선정된 '섬과 바람 코스'가 대표적이다.

이 상품은 거제·통영·남해 등 경남 남해안과 부산시를 하나의 관광권역으로 묶어 집중적으로 발전시키는 5개년 프로젝트다.

특정 지자체가 아닌 여러 지역을 골고루 관광하고 체류할 수 있도록 관광안내시스템을 정비하고 공동상품을 개발하는 것이다.

도는 사천·하동·통영·거제를 잇는 '힐링아일랜드' 조성, 거제·통영의 자연경관과 해양레포츠 등을 연계한 웨딩·커플 관광상품인 '한류 웨딩&커플여행' 등도 추진 중이다.

도 관광진흥과 관계자는 "도에서는 여러 시·군이 함께 참여해 상생할 수 있도록 하는 관광상품을 개발하는데 주력하고 있다"며 "시·군별로 경쟁력 있는 관광개발계획을 세워 차별화가 확인된 사업에 지원함으로써 중복투자 우려도 최소화하고 있다"고 밝혔다.

이 관계자는 "특히 조선업 위기로 어려움을 겪는 거제를 중심으로 한 남해안과 항노화산업을 연계한 서부경남 관광산업은 경쟁력이 있다"며 "외교 여건에 따라 부침이 심한 해외 여행객보다 국내 관광객을 안정적으로 유치하는 방향으로 관광상품을 개발하고 있다"고 전했다.

지자체별로 독자 추진하는 관광산업의 한계를 극복하기 위해 인접 지자체들이 모여 관광산업을 논의하는 협의기구 활성화가 필요하다는 지적도 나온다.

경남발전연구원 사회정책연구실 김태영 연구위원(관광학 박사)은 "이미 남해안관광벨트, 동남권관광벨트 등을 추진했지만 여러 시·군이 함께 이 사업을 논의하고 추진할 동력이 없어 잘 안 됐다"고 말했다.

그는 "현재 서부경남 11개 시·군이 참여하는 서부경남관광협의회처럼 서로 협력해서 공동사업을 발굴하는 협의기구 활성화가 경남 관광산업 발전에 도움이 될 것이다"며 "이런 협의기구를 활성화하고 적절한 권한을 부여해 선뜻 행정경계를 벗어나기 어려운 지자체의 특수성을 극복해야 한다"고 조언했다.

bong@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/01/07 07:00 송고

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