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미얀마 인권상징 아웅산수치,'제2 쿠르디' 죽음에 곤혹스런 처지

로힝야족 인종청소 비판에 '진퇴양난'…치안권 쥔 군부 벽에 직면

(방콕=연합뉴스) 김상훈 특파원 = 로힝야족 '인종청소' 논란을 촉발한 미얀마군의 무장세력 토벌작전이 석 달째 이어지는 가운데, '미얀미판 쿠르디'로 불리는 어린 생명의 죽음이 이번 사태에 어떤 영향을 미칠지 주목된다.

특히 노벨평화상 수상자라는 명성에 걸맞지 않게 그동안 로힝야족에 대한 차별과 학대를 외면했다는 비판을 받아온 실권자 아웅산 수치 국가자문역 겸 외무장관이 전향적인 태도 변화를 보일지에 관심이 쏠린다.

지난 4일 CNN을 통해 16개월 된 로힝야족 난민 아이 모하메드 소하옛이 강가 진흙탕에서 숨진 사실이 전 세계에 공개됐지만, 아웅산 수치가 주도하는 미얀마 정부는 아직 이렇다 할 반응을 보이지 않고 있다.

이 방송의 확인 요청에 대변인인 아예 아예 소가 "허위 선전선동이며 거짓"이라고 답한 것이 지금까지 나온 소하옛의 죽음에 대한 미얀마 정부의 유일한 반응이다.

영국 일간 데일리 메일을 비롯한 일부 외신들이 소하옛의 죽음을 기사로 다뤘지만, 정부의 강력한 통제를 받는 미얀마 내 주요 언론은 물론 주요 외신들도 아직 관련 보도를 하지 않고 있다.

미얀마군이 작전지역을 봉쇄해 직접 확인이 어려운 데다, 미얀마 정부가 그동안 서방언론의 보도를 왜곡·과장이라며 강경하게 대응해온 것이 영향을 미친 것으로 보인다.

어쨌든 지난 2015년 9월 터키 해변에서 숨진 채 발견된 시리아 난민 아일란 쿠르디의 '미얀마판'으로 주목을 받은 이번 사건이 사실로 확인되면, 노벨평화상 수상자인 수치의 명성에 더욱 큰 타격을 입힐 가능성이 크다.

인권운동과 민주화운동으로 노벨평화상까지 받았지만, 현실정치에 발을 담근 수치에게 로힝야족 문제는 가장 골치 아픈 문제 가운데 하나다.

불교도가 주류인 미얀마 사회에서 방글라데시 출신의 불법 이민자로 배척받는 로힝야족을 지지한다는 것은 정치적인 생명을 걸어야 하는 모험이기 때문이다.

이때문에 수치는 과거 민주화운동 시절부터 로힝야족 문제에 대해 발언을 삼갔고, 현실정치인이자 실권자가 된 이후에도 애써 이 문제를 외면해왔다.

특히 그를 최고 권력자의 위치에 올려놓은 지난 2015년 총선에서 수치가 이끄는 민주주의민족동맹(NLD)은 단 한 명의 로힝야족 출신 후보도 내지 않았다.

또 현지 주재 미국 대사관이 공식 성명에 '로힝야'라는 표현을 사용한 뒤 명칭을 둘러싼 논란이 일자, 논란을 피하는 방편으로 '라카인주의 이슬람 소수집단'이라는 명칭을 강요해 논란의 중심에 서기도 했다.

정부군과 경찰에 의한 로힝야족 학대 논란에도 수치가 소극적인 태도를 보이는 것은, 군부가 치안 문제에 여전히 막강한 영향력을 행사하는 미얀마의 독특한 정부구조 때문이라는 분석도 있다.

수치는 지난 2015년 총선에서 압승하면서 권력의 핵심인 의회를 장악했다. 또 이어 자신의 최측근인 틴 초를 국가원수인 대통령에 앉히고 자신은 '국가자문역'이라는 지위에서 대통령보다 더 막강한 권력을 행사하게 됐다.

그러나 여전히 군부는 상하원의 25%를 차지하고 있고, 내무, 국방, 국경경비 등 3대 치안 관련 부처의 관할권을 쥐고 있다.

동남아시아국가연합(아세안)에서 동등한 회원국인 말레이시아의 나집 라작 총리가 수치의 노벨평화상 수상을 비꼬고, 데스몬드 투투 주교, 말랄라 유사프자이 등 노벨상 수상자 20여 명이 수치 정부의 로힝야족 '학살'을 비판하는 공개서한을 유엔안전보장이사회에 제출하는 상황에서도 손을 쓰지 못하는 이유가 바로 여기에 있다는 분석도 있다.

'미얀마판 쿠르디'로 불리는 소하옛의 죽음이 세상에 알려진 날 미얀마 정부 조사위원회가 내놓은 보고서는 수치가 이끄는 현 정부의로힝야족 문제에 관한 인식을 엿볼 수 있다.

위원회는 로힝야족에 대한 학살 또는 차별이 없었다고 결론을 내렸고, 난민과 인권단체가 주장하는 성폭행 주장의 경우 충분한 증거가 나오지 않았다고 밝혔다.

수치의 노벨평화상 조롱하는 인도네시아 시위대
수치의 노벨평화상 조롱하는 인도네시아 시위대로힝야 인종청소 논란 속에 인도네시아의 학살 반대 시위자들이 아웅산 수치 가면을 쓰고 그의 노벨평화상 수상을 조롱하고 있다[epa=연합뉴스 자료사진]
진흙탕서 숨진 '미얀마판 쿠르디'
진흙탕서 숨진 '미얀마판 쿠르디'방글라데시로 도피한 로힝야족 남성 자포르 알람씨는 CNN과 인터뷰에서 자신의 부인과 함께 난민선에 탔던 아들 모함메드 소하옛이 지난달 4일 보트가 침몰하면서 사망했다면서 지인이 찍어 보내준 아이의 사진을 공개했다. 2017.1.4 [CNN 홈페이지 캡처=연합뉴스]

meolakim@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2017/01/05 14:51 송고

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