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北, '핵보유국' 거듭 강조…핵동결협상→평화협정 '사전작업'

노동신문, 트럼프 당선후 3차례 거론…"美 차기 행정부에 '각인' 노림수"
[연합뉴스TV 제공]
[연합뉴스TV 제공]

(서울=연합뉴스) 김진방 기자 = 북한 관영매체가 미국 대선 이후 보름간 세 차례나 '핵 강국'을 자칭하며 자국이 '핵보유국'이라는 점을 거듭 강조했다.

북한 노동당 기관지인 노동신문은 25일 '전략적선택을 심중히 해야 한다'라는 제목의 기사에서 "미국의 언론들과 조선문제전문가들 속에서 조선의 핵보유와 그 질적 강화는 엄연한 현실이며 다음 행정부가 이것을 인정한 기초우(위)에서 대조선정책을 심중하게 다루어야 한다"고 주장했다.

노동신문은 미 대선에서 도널드 트럼프의 당선이 확정된 다음 날인 지난 10일과15일에도 논평과 기사를 통해 "미국이 바라는 조선(북한) 핵포기는 흘러간 옛 시대의 망상이다", "미국이 아무리 부정하고 싶어도 부정할 수 없게 되어 있는 것이 동방의 핵강국으로 우뚝 솟아오른 우리 공화국의 무진막강한 위력" 등 표현으로 '핵보유국' 주장을 편 바 있다.

북한의 이 같은 행보는 미국 차기 행정부에 자국을 '핵보유국'으로 각인시키려는 포석으로 보인다. 미국과 핵동결 협상을 거쳐 평화협정을 체결하고, 관계 정상화를 이뤄냄으로써 핵보유국 지위를 인정받기 위한 사전작업이라는 게 전문가들의 분석이다.

박원곤 한동대 교수는 "트럼프의 대북정책은 모호한 점이 있고, 예측 불가능해 극과 극을 달리는 상황"이라며 "이런 상황에서 북한의 핵보유국 강조는 차기 미 행정부에 '핵보유국'이라는 점과 이전 정부가 대북정책에 실패했다는 점을 각인시켜 북미관계에서 유리한 위치를 선점하려는 노림수"라고 분석했다.

그는 이어 "트럼프 행정부가 북한을 핵보유국으로 인정할 가능성이 크진 않지만, 핵보유국 주장이 북한 입장에서는 손해 볼 것이 없기 때문에 앞으로도 논평이나 성명 등을 통해 지속해서 이 점을 강조할 것"이라고 덧붙였다.

북한 입장에서 최악의 시나리오는 북한문제가 트럼프의 관심에서 벗어나면서 새 행정부가 오바마 행정부처럼 대북 '전략적 인내' 정책 기조를 유지하는 것이라고 박 교수는 분석했다.

박 교수는 "미국 차기 행정부의 대북정책이 정립되기 전까지는 북한이 핵실험이나 미사일 발사 등 도발 행동을 하진 않겠지만, 이후에는 강력한 도발을 할 수도 있다"고 설명했다.

양무진 북한대학원대 교수도 "북한이 최근 핵보유국 지위를 강조하는 것은 북미대화를 준비하는 과정에서 '기 싸움'을 하는 사전 작업으로 볼 수 있다"며 "자신들이 핵보유국임을 강조해 동등한 위치에서 대화를 나누겠다는 의미로 해석된다"고 말했다.

양 교수는 북한의 이런 움직임이 수사에 그치지 않을 것이라며 "최근 스위스 제네바에서 있었던 트랙2(북한 당국자와 미국 민간인 사이의 접촉) 대화보다 더 진전된 형태로 차기 미국 행정부 인사들과의 물밑 접촉도 조만간 있을 것으로 본다"고 예상했다. chinakim@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/11/25 11:07 송고

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