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'살아 있는 탄저균' 배달 美육군 연구소 보관 샘플 폐기

실험실 제독작업도 진행 중, 최고 책임자 중징계 조치

(서울=연합뉴스) 김선한 기자 = 지난해 4월 주한 미군 오산기지 등에 '살아 있는 탄저균'을 배달하는 사고를 일으킨 미국 육군 더그웨이 연구소에 보관 중인 탄저균 샘플이 폐기되고, 오염 가능성이 있는 관련 연구실 제독 작업이 진행되고 있다고 미 일간 USA투데이가 24일(현지시간) 보도했다.

USA투데이는 제니퍼 존슨 미 육군 대변인 명의로 된 성명을 인용해 또 사고 당시 최고 책임자인 윌리엄 킹 육군 준장을 부실관리와 지휘 소홀 등의 책임을 물어 중징계했다고 밝혔다. 현재 제20 생물·화학·방사능·핵사령부 사령관인 킹 준장은 이 중징계로 더는 보직이나 진급할 수 없게됐다.

또 9명의 민간인 근무자들과 한 명의 사병에 대해서도 강등, 직무정지 등의 징계가 내려졌다고 존슨 대변인은 덧붙였다.

성명은 이어 앞으로 탄저균 샘플을 사용하는 과정에서 안전규정을 철저히 준수하라는 조처를 내렸다고 전했다.

탄저균 배달사고와 관련해 브리핑하는 한미군 관계자들[연합뉴스 자료 사진]
탄저균 배달사고와 관련해 브리핑하는 한미군 관계자들[연합뉴스 자료 사진]

이는 지난 1월 미 국방부가 이 연구소의 탄저균 관리 감독이 크게 부실한 사실을 인정하고 킨 준장 등 12명의 관계자에 대한 징계 부과 방침을 밝힌 이후 10개월 만에 나온 조치다.

탄저균 배달사고 낸 더그웨이 미육군 연구소 주위의 경고 팻말[미 국방부 제공]
탄저균 배달사고 낸 더그웨이 미육군 연구소 주위의 경고 팻말[미 국방부 제공]

더그웨이 연구소는 육군 생화학무기 실험소로, 의료용 조사와 연구 목적으로 탄저균을 외부에 반출하기에 앞서 비활성화시켜야 할 책임을 지고 있다.

미 국방부는 지난해 상반기 미국 50개 주와 9개 국가의 194개 연구소에 '살아 있는 탄저균'이 배송된 사실이 드러나자 더그웨이 연구소에 대한 특별조사를 벌여왔다.

shkim@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/11/25 11:03 송고

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