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트럼프, 상무장관에 억만장자 투자자 윌버 로스 지명할 듯(종합)

한국 외환위기 때 구조조정 관여한 인물…채권 헐값 인수해 이익도
재팬소사이어티 회장…아베 총리와 만나기도


한국 외환위기 때 구조조정 관여한 인물…채권 헐값 인수해 이익도
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(워싱턴=연합뉴스) 심인성 특파원 = 도널드 트럼프 미국 대통령 당선인이 초대 상무장관 후보로 억만장자 투자자 윌버 로스(78)를 지명할 것으로 보인다고 미 일간 워싱턴포스트(WP)와 뉴욕타임스(NYT)가 24일(현지시간) 보도했다.

WP와 NYT는 조각작업에 정통한 트럼프 당선인의 측근들을 인용해 이같이 전했다.

로스는 이미 지난 20일 뉴저지 주(州) 베드민스터의 트럼프 내셔널 골프클럽에서 트럼프 당선인과 마이크 펜스 부통령 당선인을 만나 '인사 면접'을 본 상태다.

도널드 트럼프(왼쪽) 대통령 당선인과 상무장관 물망 윌버 로스
도널드 트럼프(왼쪽) 대통령 당선인과 상무장관 물망 윌버 로스[EPA=연합뉴스 자료사진]

이날 만남 직후 트럼프 당선인은 기자들에게 로스를 상무장관으로 고려하고 있다고 말했다.

그러나 로스는 장관직을 맡을 의사가 있느냐는 질문에 즉답하지 않은 채 "시간이 말해줄 것"이라고만 말했다.

로스는 이번 대선 때 트럼프 당선인의 경제자문역을 맡아 수백만 달러의 선거자금 모금에 앞장섰으며, 버락 오바마 대통령의 핵심 어젠다인 '오바마케어'(건강보험개혁법) 폐지 주장과 함께 북미자유무역협정(NAFTA)을 비롯한 자유무역협정에 대한 비판 목소리를 내왔다.

트럼프 당선인의 취임 후 100일 계획을 포함한 경제 정책, 그중에서도 자유무역협정 재협상 또는 철회 등 강경 노선 구축에 일조한 것으로 꼽힌다. 로스는 미국을 "나쁜 무역협정"의 "구속"에서 해방해야 한다고 주장한 바 있으며, 중국산 제품에 대한 고율 관세의 옹호자이기도 하다.

세계적 금융그룹 로스차일드 회장 출신인 로스는 자신의 이름을 딴 사모투자펀드 'WL 로스 & 컴퍼니'를 운영하는 월가의 대표적인 투자자로, 철강·석탄·통신·섬유업체 등 경영위기에 처한 기업들을 인수한 뒤 구조조정을 거쳐 되팔아 수익을 내는 것으로 유명하다. '기업 사냥꾼', '기업 구조조정의 대가', '파산의 왕'(king of bankruptcy)이라는 별명이 붙어 있다.

특히 1997년 말 국제통화기금(IMF) 외환위기 때 국제 채권단과의 협상 자문 및 중재역을 맡았고, 위기극복 후 한국 정부로부터 표창까지 받은 것으로 알려져 있다.

당시 한라그룹 등 주요 기업 구조조정 작업에도 관여했고, 한국산업은행 채권 헐값 인수 등을 통해 막대한 이익도 챙긴 것으로 전해졌다.

로스는 2008년 글로벌 금융위기 때도 플로리다 주(州)의 뱅크유나이트를 비롯한 몇몇 파산한 은행과 유럽의 은행들을 인수해 수익을 올렸으며, 이에 앞서 미국의 주요 철강업체인 클리블랜드의 LTV 코퍼레이션, 펜실베이니아의 베들레헴 철강을 인수해 미탈 그룹에 되팔기도 했다.

철강 산업에 정통한 로스는 뉴저지 주 위하큰 출신으로, 포브스 집계로 2014년 당시 재산이 29억 달러(약 3조4천억 원)였다.

로스는 한국뿐 아니라 일본 등 다른 아시아 지역에서도 사업했다.

성공적인 거래로 평가되는 일본 오사카 고후쿠(幸福)은행 매입 이후 일본 정부로부터 욱일장 등 훈장을 받기도 했으며, 현재는 미국 내 '재팬소사이어티'(Japan Society) 회장을 맡고 있다. 지난 9월에는 유엔총회 참석차 미국 뉴욕을 찾은 아베 신조 일본 총리도 만났던 것으로 알려졌다.

트럼프 당선인과는 개인적 인연으로 수십 년에 걸쳐 알고 지낸 사이라고 영국 일간 파이낸셜타임스(FT)는 전했다. 1980년대 로스가 로스차일드에서 일할 당시 뉴저지 주 애틀랜틱 시티에 있는 트럼프 당선인의 카지노가 도산을 피할 수 있도록 도왔고, 이후 두 사람은 계속 교류했다.

그는 일부 러스트벨트(쇠락한 중성부 공업지대) 기업들로부터 회사를 살려낸 '영웅'이라는 평가를 받기도 하지만 한편에서는 기업 인수 과정에서 임금과 연금 등을 삭감한 것으로 비판을 받고 있다.

한편 NYT는 트럼프 당선인이 상무부 부장관 후보로 시카고 컵스의 소유주이자 공화당의 큰 손 후원자인 토드 리케츠를 임명할 것 같다고 전했다.

sims@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/11/25 11:52 송고

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