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"김기춘, 일본차병원서 면역세포치료…50% 할인"(종합)

김기춘 전 비서실장 [연합뉴스 자료사진]
김기춘 전 비서실장 [연합뉴스 자료사진]


"자가면역세포 배양, 국내서는 약사법상 불법"
차병원, 진료비 공짜 논란에 할인 사실
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(서울=연합뉴스) 김잔디 기자 = 김기춘 전 대통령 비서실장이 일본차병원(일본TCC)에서 면역세포치료를 받은 것으로 18일 확인됐다.

또 김 전 실장은 '진료비를 내지 않았다', '4분의 1만 지불했다'는 논란이 일었으나 50% 가량 할인받은 것으로 확인됐다.

그는 자가 면역세포 배양을 통한 세포치료가 국내에서 허가되지 않아 일본에서 시술받은 것으로 보인다.

차움의원은 김 전 실장의 치료에 도움을 준 사실이 확인될 경우 현 정부로부터의 특혜의혹이 더 커질 것으로 보인다.

국내에서 면역치료는 보건당국에서 의약품으로 허가한 면역세포치료제를 사용할 때만 합법이다. 자가면역 세포 배양은 약사법상 허용되지 않기 때문에 불법이다.

이동모 차움의원 원장은 18일 "김 전 비서실장은 차움의원이 아닌 일본 차병원에서 면역세포치료를 받았다"고 말했다.

또 다른 차병원 관계자 역시 "김 전 실장이 차움의원에는 지난해 3월께 방문했던 것으로 알고 있으나 당시 줄기세포치료 같은 건 받지 않았다"며 "일본에서 면역치료를 받은 것으로 알고 있다"고 확인했다.

면역세포는 줄기세포와는 다른 개념이다. 대개 외부에서 침입한 병원균, 이물질, 바이러스 등에 대항해 몸을 방어하는 역할을 한다. NK세포(자연살해세포), T세포, 수지상세포 등이 있다.

면역세포치료는 면역세포를 활성화한 뒤 배양하고, 배양한 세포를 다시 암 환자 등 면역력이 크게 떨어진 사람에게 투여하는 것이다. 체내 면역체계 자체를 자극해 암세포 등을 치료하는 것이다.

면역세포를 연구하는 한 관계자는 "면역세포와 줄기세포는 치료 대상에서 큰 차이가 있다"며 "주로 면역세포는 암 치료나 면역력 증강에 쓰이고, 줄기세포는 '망가진 것을 재건'하는 데 쓰인다"고 말했다.

이 원장은 김 전 실장이 일본까지 건너가 면역세포치료를 받은 이유에 대해 국내에서는 불가능하기 때문이라고 밝혔다. 국내 약사법에서는 시판된 면역세포치료제 외에 다른 세포 배양이나 치료는 허가하지 않고 있다.

그는 "국내에서는 단순히 세포를 채취하고 분리, 세척하는 건 가능하지만 배양은 불법"이라며 "약사법상 세포의 배양 후에는 그걸 약으로 제조하고 허가를 받아야만 쓸 수 있다"고 말했다.

이어 "반면 일본에서는 면역세포 배양과 치료 등을 약이 아닌 일종의 '치료행위'로 보고 있다"고 덧붙였다.

환자의 세포를 배양한 면역세포치료가 불법인 한국과 달리, 일본에서는 의료인의 판단하에 자유롭게 면역치료를 할 수 있다는 설명이다.

김 전 실장이 시술 비용을 할인받았다는 의혹도 제기됐다.

차병원그룹은 해당 의혹에 대해 모르쇠로 일관했으나 뒤늦게 "50% 할인받은 것으로 알고 있다"고 밝혔다.

당초 차병원그룹은 김 전 실장의 진료비 지불과 관련해 "개인정보라 확인해줄 수 없다"는 입장을 고수해왔다.

그러나 논란이 확산하자 이날 "4분의 1 정도 진료비를 냈다는 건 사실이 아니며, 당시 김 전 실장이 50% 정도 할인을 받았다"고 최종 확인했다.

jandi@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/11/18 23:05 송고

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