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궁지 朴대통령, '엘시티'로 반격 나섰나…野 "전형적 물타기"

檢조사 앞두고 또 다른 대형비리 공론화…靑 "유언비어 해소 차원"
野 "정치적 의도 엿보여…대통령이 국민에게 전면적 반격" 맹비난

(서울=연합뉴스) 강건택 이정현 박수윤 기자 = '최순실 국정농단 의혹' 사건으로 코너에 몰린 박근혜 대통령이 16일 부산 해운대 엘시티(LCT) 비리사건에 대한 철저 수사를 지시해 논란이 일고 있다.

검찰과 특검의 수사를 앞둔 박 대통령이 '최순실 덮기'를 목적으로 또다른 대형 비리사건을 공론화했다는 비난을 무릅쓰고 정국 돌파용 카드를 내놓은 것이라는 해석이 정치권에서 나오고 있어서다.

이에 대한 청와대의 기본적인 입장은 '유언비어'에 가까운 야당의 의혹 공세를 차단하는 차원에서 이 사건을 언급하지 않을 수 없었다는 것이다.

국민의당 박지원 비상대책위원장 겸 원내대표는 이날 비상대책회의에서 엘시티 시공사인 포스코건설이 열흘 만에 수주를 결정했다고 지적한 뒤 "포스코에 그런 영향력을 행사한 사람은 대통령과 가장 가깝다고 자랑하고 다니는 정치인"이라며 "이 정치인이 개입했다는 제보가 있다"고 주장했다.

따라서 정연국 대변인이 춘추관을 찾아 실명 브리핑을 통해 "이번 사건을 대통령과 연관된 비리인 것처럼 의혹을 제기하는 것은 근거없는 정치공세"라고 반박할 수밖에 없었다는 논리다.

청와대 관계자는 "박 위원장의 주장은 전혀 근거없는 이야기인데 그러면 제대로 밝혀보자는 차원에서 브리핑한 것"이라면서 "그 이상의 이상한 해석은 오해"라고 설명했다.

다른 관계자도 "박 위원장은 마치 대통령이 직접 개입한 것처럼 뉘앙스를 풍겼는데, 초기 대응을 안 했다가 의혹이 번질 우려가 있어서 대응을 했다"며 "공개적으로 제기한 의혹을 그냥 두면 마치 정말로 연관된 것처럼 비칠 수 있어서 이번 비리를 그냥 둘 수 없다는 것"이라고 강조했다.

실제로 청와대는 최근 박 대통령과 연관된 각종 보도 중 사실관계가 다른 보도에 대해서는 연일 반박 브리핑을 하는 등 무분별한 의혹 확산을 조기 진화하는 데 주력하고 있다.

대통령 지지율이 2주 연속 5%에 그치고, 퇴진 촉구 촛불집회에 100만 명이 운집하는 등 성난 민심이 더욱 악화하는 것을 막으려는 의도로 해석된다.

그럼에도 박 대통령을 향한 검찰의 수사망이 조여오는 시점이어서 '물타기'라는 비판에서 자유롭지 못할 것으로 보인다.

당장 검찰이 늦어도 금주 중 대면조사를 받으라며 박 대통령을 압박하는 가운데, 이번 주말에도 대규모 촛불집회가 예고된 상황이다.

국민의당 손금주 수석대변인은 구두논평에서 "전형적인 물타기이자 공안정국을 조장, 퇴진국면을 전환하려는 꼼수"라며 "본인에 대한 검찰 수사의 가이드라인을 제시하는 것"이라고 비판했다.

더불어민주당 윤관석 수석대변인도 "갑자기 엘시티 엄정 수사를 지시하면서 노골적으로 국정에 전면 복귀하는 모양새를 보인 것은 참으로 어이없는 행태"라며 "다른 정치적 의도가 엿보이는 대목으로 대통령이 국민에게 전면적 반격하겠다는 이야기밖에 안 된다"고 지적했다.

게다가 엘시티 비리에 비박(비박근혜)계 여당 인사들과 야당 소속 정치인들이 연관돼 있다는 미확인 소문이 돌고 있다는 점을 고려하면 "연루자는 지위고하를 막론하고 엄단하라"는 박 대통령의 지시는 하야와 탄핵을 요구하는 세력을 향한 경고가 아니겠느냐는 해석까지 일각에서 나오고 있다.

이와 관련, 청와대 공직기강비서관 출신인 민주당 조응천 의원은 SNS를 통해 "엘시티 비리에 여야를 막론하고 많은 정치인들이 연루됐다는 소문이 있었다"며 "어느정도 급이 되는 인물이 엮였다는 보고를 받고 물타기에 들어간 걸로 볼 수 있다"고 추측했다.

궁지 朴대통령, '엘시티'로 반격 나섰나…野 "전형적 물타기" - 1

firstcircle@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/11/16 17:29 송고

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