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한국여자골프 역대 가장 풍성한 시즌…수확만큼 과제도 많다

송고시간2016-11-14 11:22

박성현 빈자리 메울 스타 부재 고민…양적 성장 못지않은 질적 성장 요긴

(서울=연합뉴스) 권훈 기자 = 한국여자프로골프(KLPGA) 투어가 시즌을 마쳤다.

박성현 티샷 보는 구름 관중.
박성현 티샷 보는 구름 관중.

KLPGA투어는 이번 시즌에 33개 대회를 치렀다. 총상금은 210억 원에 이르렀다.

185억 원을 걸고 29개 대회를 치른 지난해보다 대회는 늘어나고 상금은 더 불었다. 지금까지 한국여자프로골프 역사상 가장 풍성한 시즌이었다.

이런 양적인 성장 덕에 선수들 주머니가 두둑해졌다.

올해 KLPGA투어를 석권한 장타여왕 박성현(23)은 13억3천309만 원의 상금을 받았다. 2014년 김효주(21)가 세운 시즌 최다 상금 기록(12억897만 원)을 가뿐하게 갈아치웠다.

20개 대회에 출전해 7차례 우승을 포함해 13차례나 톱10에 입상한 출중한 성적을 올린 박성현의 활약도 눈부셨지만, KLPGA 투어가 풍족해진 덕도 봤다.

2007년 9승을 올린 신지애(29)가 받은 상금은 6억7천454만 원이었다. 신지애는 18개 대회에 출전해 16번이나 톱10에 들었다.

박성현뿐 아니다. 상금랭킹 2위 고진영(21)도 이번 시즌에 10억2천244만 원을 손에 넣었다.

KLPGA투어에서 작년까지 시즌 상금 10억 원을 넘긴 선수는 2014년 김효주 한 명 뿐이었지만 올해는 박성현, 고진영 등 2명이 10억 원을 돌파했다.

지난해 5명뿐이던 시즌 상금 5억 원 이상 선수가 올해는 9명으로 늘었다.

상금랭킹 60위로 간신히 내년 시드권을 지킨 김보아(21)는 9천929만 원을 받았다. 1억 원에서 약 70만 원이 모자란다. 상금 1억원을 받아도 이듬해 투어 카드를 보장받지 못하는 시대가 열렸다.

파이가 커지면서 선수들 기량도 급성장했다.

박성현은 시즌 평균타수 69.64타를 기록했다. 2006년 신지애 이후 10년 만에 60대 평균타수를 남겼다.

평균타수 71타 이하 선수가 작년에는 전인지(22) 한 명뿐이었지만 올해는 4명으로 불어났다.

올해는 해외 투어 선수가 KLPGA투어 대회에서 한 명도 우승을 거두지 못했다.

박성현이라는 깜짝 스타의 등장도 KLPGA투어에 큰 호재였다.

2부투어 상금왕 출신이지만 2014년 루키 시즌에 전혀 주목받지 못한 박성현은 지난 시즌 중반부터 두각을 나타냈다.

올해는 독무대였다.

폭발적인 장타를 앞세운 공격적인 플레이 스타일은 흥행 돌풍을 만들었다. 박성현의 인기와 성적은 시너지 효과를 내면서 높아져 갔다.

박성현은 나오는 대회마다 우승 경쟁을 펼친 끝에 상금왕, 다승왕, 평균타수 1위 등 3관왕을 휩쓸었다.

KLPGA투어 대회는 박성현이 출전한 대회와 출전하지 않는 대회로 나뉜다는 말이 나올 정도였다.

박성현의 독주에 가렸지만 '스토리'가 있는 선수들의 우승 소식도 KLPGA투어의 인기를 떠받쳤다.

아마추어 시절 잘못된 룰 판정으로 우승을 놓친 뒤 트라우마에 시달렸던 장수연(22)이 2승이나 거둬 투어 강자로 성장했다.

'기부천사' 김해림(27)은 9년 만에 우승 갈증을 씻어낸 데 이어 메이저대회 정상에 올랐다. 김해림은 생애 첫 우승 상금 전액을 어려운 이웃에 써달라며 기부했다.

이민영(24)은 암을 이겨내고 투어 대회 챔피언을 차지했다.

투어에 둘밖에 없는 엄마 선수 안시현(32)과 홍진주(33)는 나란히 우승 트로피를 안았다. 안시현은 12년 만에, 홍진주는 10년 만에 우승의 기쁨을 누렸다.

고진영의 눈부신 성장도 주목받았다.

2014년 신인 때 1승을 올리며 상금랭킹 8위에 올랐지만 백규정(21)에 가렸던 고진영은 작년에 3승을 거두며 상금랭킹 5위를 차지하고도 전인지, 박성현, 조윤지 등에 밀렸다.

하지만 고진영은 올해 메이저대회를 비롯해 3승을 보태며 박성현의 대항마로 확고한 위상을 굳혔다. 고진영은 박성현을 제치고 대상을 받아 투어 1인자 자리가 멀지 않았음을 예고했다.

KLPGA투어는 내년에 대회가 2개가량 더 늘어난다.

아직 협상이 다 끝나지 않았지만, 말레이시아 등 동남아시아 지역에서 대회를 신설할 예정이다. 계절적 요인으로 국내에서 더는 대회를 늘릴 수 없자 동남아시아 지역까지 판도를 넓히는 것이다. 이번 시즌에도 중국 남부와 베트남에서 3개 대회를 치렀다.

개최 대회 수로는 미국여자프로골프(LPGA)투어나 일본 여자프로골프(JLPGA)투어에 못지않다.

그러나 KLPGA 투어는 내년에 큰 도전을 맞을 전망이다.

당장 박성현이라는 흥행 카드의 손실이 뼈아프다. 박성현은 내년부터 LPGA투어에서 뛰기로 했다.

김효주가 빠진 공백은 전인지, 전인지가 떠난 빈자리를 박성현이 메웠듯이 내년에는 또 다른 스타가 나타날 것이라는 낙관론도 있다.

하지만 워낙 박성현의 인기가 폭발적이었기에 마땅한 후계자가 없다는 건 부인할 수 없는 사실이다.

양적 성장 못지않게 질적 성장에 지체된 투어 체계의 문제점도 대회가 많이 늘어나는 내년에는 더 두드러지게 드러날 전망이다.

2014년 22개이던 KLPGA 투어 대회는 2014년 27개, 작년에는 29개로 늘어났다.

선수들은 작년부터 체력 고갈이나 부상 우려를 호소하기 시작했다. 그런데도 대회가 열리면 무조건 출전해야 하는 과거 관행은 여전했다.

도저히 투어 대회를 열 수준이 안되는 코스에서 치른 대회도 적지 않았다. 코스 난도와 각종 부대시설을 꼼꼼히 따져보고 대회를 열기에 적합한 골프장인지 파악하는 절차는 제대로 지켜지지 않았다.

선수와 갤러리보다는 스폰서 입맛과 눈높이가 우선인 대회 운영도 여전하다는 지적이다.

KLPGA투어의 과제 가운데 하나는 우수 선수의 해외 유출이다.

역대 상금왕치고 해외 투어로 진출하지 않은 사례가 없다.

LPGA 투어는 KLPGA투어 상금랭킹 상위 선수를 끌어들이려 노력하고 있다는 사실은 공공연한 비밀이다. LPGA 투어는 KLPGA투어 상금랭킹 상위권 선수에게 메이저대회 출전권을 부여한다.

KLPGA투어가 이에 맞서 내놓은 대책은 대부분 손발을 묶는 규제다.

하지만 규제 일변도가 아니라 이제는 유인책을 마련해야 할 때라고 전문가들은 입을 모은다.

경제적인 이유 하나만으로 해외 투어로 진출하는 선수는 없기 때문이다.

한국여자프로골프 협회는 조만간 투어 관련 업계와 전문가들이 모두 참여하는 대토론회를 열어 KLPGA투어의 과제를 짚어보고 해결 방안을 논의할 계획이다.

폭발적인 양적 성장을 뒷받침할 질적 성장이 어느 때보다 요긴하다는 사실을 잘 알고 있어서다.

khoon@yna.co.kr

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