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"가공식품 첨가 유화제, 대장암 위험↑"

"가공식품 첨가 유화제, 대장암 위험↑"

(서울=연합뉴스) 한성간 기자 = 가공식품에 첨가되는 유화제(emulsifier)가 대장암 위험을 높일 수 있다는 연구결과가 나왔다.

유화제란 어떤 액체가 섞이기 어려운 다른 액체에, 이를테면 기름이 물에, 잘 섞이게 하는 화학적 첨가물로 식품의 질감을 부드럽게 하고 저장수명을 늘려준다.

미국 조지아 주립대학 의생명과학연구소(Institute for Biomedical Sciences)의 에밀 비에누와 박사는 식품 첨가 유화제로 널리 쓰이는 카복시메틸셀룰로스와 폴리소르베이트-80이 장내 세균총(미생물 집단)을 교란시켜 장에 염증을 유발하고 대장암을 촉진할 수 있다는 연구결과를 발표했다고 메디컬 뉴스 투데이가 7일 보도했다.

일단의 쥐에 이 두 가지 유화제를 저용량 투여한 결과 장내 세균총의 균형이 깨지면서 저도(low-grade) 염증이 발생하고 대장암 발병에 유리한 환경이 만들어지는 것으로 나타났다고 비에누와 박사는 밝혔다.

이 쥐들에서는 세포 증식과 세포 사멸의 균형도 깨지면서 종양이 형성되기 쉬운 환경이 조성됐다.

장 표면은 점액조직으로 뒤덮여 있어 해로운 박테리아가 장의 상피세포를 뚫고 들어가지 못하게 되어 있는데 유화제는 박테리아가 상피세포를 통과할 수 있도록 도와주는 것으로 보인다고 비에누와 박사는 설명했다.

그의 연구팀은 앞서 유화제가 투여된 쥐들이 먹이 섭취량 증가, 체중 증가, 고혈당, 인슐린 저항 등 대사증후군이 나타났다는 연구결과를 발표한 바 있다.

이 연구결과는 '암 연구'(Cancer Research) 최신호(11월 7일 자)에 발표됐다.

유화제가 첨가되는 식품[게티이미지뱅크 제공]
유화제가 첨가되는 식품[게티이미지뱅크 제공]

skhan@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/11/08 09:36 송고

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